Légion étrangère contre le Viet Minh et la catastrophe de Dien Bien Phu

Légion étrangère contre le Viet Minh et la catastrophe de Dien Bien Phu
Légion étrangère contre le Viet Minh et la catastrophe de Dien Bien Phu
Anonim
Légion étrangère contre le Viet Minh et la catastrophe de Dien Bien Phu

Nous allons maintenant parler des événements tragiques de la Première Guerre d'Indochine, au cours de laquelle les patriotes Viet Minh dirigés par Ho Chi Minh ont forcé les colonialistes français à quitter le Vietnam. Et dans le cadre du cycle, nous regarderons ces événements à travers le prisme de l'histoire de la Légion étrangère française. Pour la première fois, nous nommerons les noms de certains commandants célèbres de la légion - ils deviendront les héros des prochains articles, mais nous commencerons déjà à les connaître dans celui-ci.

Ligue de l'indépendance du Vietnam (Viet Minh)

La façon dont les Français sont venus en Indochine a été décrite dans l'article "Chiens de guerre" de la Légion étrangère française. " Et après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, le territoire de l'Indochine française est en fait tombé sous la domination du Japon. Les organes de l'administration française (contrôlée par le gouvernement de Vichy) étaient d'accord tacitement avec la présence de troupes japonaises sur le territoire de la colonie, mais pour une raison quelconque, ont réagi très nerveusement aux tentatives de résistance aux Japonais par les Vietnamiens eux-mêmes. Les responsables français pensaient qu'à la fin de la guerre, ils seraient en mesure de négocier avec les Japonais sur le partage des sphères d'influence. Et les Vietnamiens, à leur avis, n'auraient pas dû se soucier du tout de la question de savoir qui seraient alors leurs maîtres. Ce sont les troupes coloniales françaises qui ont réprimé deux soulèvements anti-japonais en 1940 - dans le comté de Bakshon au nord du pays et dans le comté central de Duolong.

En conséquence, les Vietnamiens, ne parvenant pas à s'entendre avec les autorités coloniales françaises, créent en mai 1941 l'organisation patriotique Vietnam Independence League (Viet Minh), dans laquelle les communistes jouent un rôle clé. Les Japonais n'ont été contraints de se joindre au combat contre les partisans du Viet Minh qu'en novembre 1943 - jusque-là, les Français avaient réussi à y faire face.

Au début, les unités faibles et mal armées des rebelles vietnamiens se reconstituaient en permanence et acquéraient de l'expérience au combat. Le 22 décembre 1944, le premier détachement de l'armée régulière Viet Minh est créé, commandé par Vo Nguyen Giap, alors peu connu, diplômé de l'Université de Hanoï et ancien professeur de français - il sera plus tard appelé le Napoléon rouge. et inclus dans diverses versions des listes des plus grands commandants du 20e siècle.

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Bien que les responsables du gouvernement de Vichy d'Indochine française aient en réalité agi comme des alliés du Japon, cela ne les a pas épargnés d'être arrêtés lorsque, le 9 mars 1945, les Japonais ont désarmé les troupes coloniales françaises au Vietnam. La grande majorité des militaires de ces unités déposent les armes avec soumission et résignation. Les soldats et officiers du cinquième régiment de la Légion étrangère ont tenté de sauver l'honneur de la France, qui, avec des batailles et de lourdes pertes, a fait irruption en Chine (cela a été décrit dans l'article précédent - "La Légion étrangère française dans la Première Guerre mondiale et II").

Le Viet Minh s'est avéré être un rival beaucoup plus sérieux - ses troupes ont continué à se battre avec succès contre les troupes japonaises. Enfin, le 13 août 1945, le Viet Minh passe à l'offensive, le 19 août, Hanoï est prise, à la fin du mois les Japonais ne sont retenus que dans le sud du pays. Le 2 septembre, lors d'un rassemblement à Saigon libéré, Ho Chi Minh a annoncé la création d'un nouvel État - la République démocratique du Vietnam. Ce jour-là, le Viet Minh a pris le contrôle de presque toutes les villes du pays.

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Et seulement du 6 au 11 septembre, les soldats de la 20e division (indienne) des Britanniques ont commencé à débarquer à Saigon. La première chose qu'ils ont vue, ce sont des slogans:

"Bienvenue Britanniques, Américains, Chinois, Russes - tout le monde sauf les Français !"

« A bas l'impérialisme français !

Mais le général de division britannique Douglas Gracie, commandant de la 20e division, arrivé à Saigon le 13 septembre, a déclaré qu'il ne reconnaissait pas le gouvernement national du Viet Minh. Les anciens maîtres du pays, les Français, devaient arriver au pouvoir.

Le retour des colonialistes

Le 22 septembre, les représentants libérés de l'administration française, avec l'aide des Britanniques, prennent le contrôle de Saigon, la riposte est une grève et des troubles dans la ville, pour la suppression desquels Gracie doit réarmer trois régiments de Japonais. les prisonniers. Et ce n'est que le 15 octobre que la première unité de combat française, le Sixième Régiment Colonial, est arrivée à Saigon. Enfin, le 29 octobre, Raul Salan est arrivé en Indochine, ce qui a été un peu décrit dans l'article précédent. Il prend le commandement des forces françaises au Tonkin et en Chine.

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Dans la seconde quinzaine d'octobre, les Britanniques et les Japonais repoussent les détachements Viet Minh de Saigon, capturant les villes de Thudyk, Bien Hoa, Thuzaumoti, puis Suanlok et Benkat. Et les parachutistes français de la Légion étrangère, emmenés par le lieutenant-colonel Jacques Massu (dont on entendra plus d'une fois le nom dans les prochains articles du cycle) prirent la ville de Mitho.

Et puis, du nord, l'armée du Kuomintang de 200 000 hommes a commencé l'offensive.

À la fin de l'année, les Français avaient porté le nombre de leurs troupes dans le sud du pays à 80 000 personnes. Ils ont agi d'une manière extrêmement stupide - à tel point que Tom Driberg, un conseiller de Lord Mountbatten (qui a accepté la reddition officielle des troupes du maréchal japonais Terauti), a écrit en octobre 1945 à propos de "cruauté transcendantale" et de "scènes honteuses de vengeance de Les Français fumeurs d'opium dégénèrent sur des annamites sans défense."

Et le major Robert Clarke a parlé des Français de retour de cette façon:

"C'était une bande de voyous plutôt indisciplinés, et par la suite, je n'ai pas été surpris que les Vietnamiens ne veuillent pas accepter leur règle."

Les Britanniques ont été choqués par l'attitude franchement méprisante des Français envers les alliés indiens de la 20e division britannique. Son commandant, Douglas Gracy, a même fait appel aux autorités françaises avec la demande officielle d'expliquer à ses soldats que ses gens « quelle que soit la couleur de la peau sont des amis et ne peuvent pas être considérés comme « noirs ».

Lorsque, choqué par les informations faisant état de la participation d'unités britanniques à des opérations punitives contre les Vietnamiens, Lord Mountbatten tenta d'obtenir des éclaircissements du même Gracie (« ne pourrait-il pas laisser un travail aussi douteux aux Français ?), il répondit calmement:

"L'implication des Français entraînerait la destruction non pas de 20, mais de 2 000 maisons et, très probablement, en même temps que les habitants."

C'est-à-dire qu'en détruisant 20 maisons vietnamiennes, les Britanniques ont également rendu ce service aux malheureux aborigènes - ils n'ont pas permis aux « dégénérés français qui avaient été fumés à l'opium » avant eux.

À la mi-décembre 1945, les Britanniques commencèrent à transférer leurs positions aux Alliés.

Le 28 janvier 1946, devant la cathédrale de Saigon, eut lieu un défilé d'adieu conjoint des unités militaires britanniques et françaises, au cours duquel Gracie remit au général français Leclerc deux sabres japonais reçus lors de la capitulation: il montra ainsi à tous ce pouvoir sur Le Vietnam passait à la France.

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Avec un soupir de soulagement, le général anglais s'envola de Saigon, donnant aux Français l'occasion de faire face eux-mêmes aux communistes vietnamiens étonnamment forts. Les deux derniers bataillons indiens quittèrent le Vietnam le 30 mars 1946.

La réponse de Ho Chi Minh

Ho Chi Minh a longtemps essayé de négocier, s'est même tourné vers le président américain Truman pour obtenir de l'aide, et seulement après avoir épuisé toutes les possibilités d'un règlement pacifique, il a donné l'ordre d'attaquer les troupes anglo-françaises dans le sud et les troupes du Kuomintang. dans le nord.

Le 30 janvier 1946, l'armée du Viet Minh attaqua les troupes du Kuomintang et le 28 février, les Chinois se réfugièrent sur leur territoire en panique. Dans ces conditions, les Français ont été contraints, le 6 mars, de reconnaître à contrecœur l'indépendance de la RDV - au sein de la Fédération d'Indochine et de l'Union française, inventée à la hâte par les avocats de de Gaulle.

Il est vite devenu clair que la France considère toujours le Vietnam comme sa colonie privée de ses droits et l'accord sur la reconnaissance de la RDV n'a été conclu que dans le but d'accumuler des forces suffisantes pour mener une guerre à part entière. Des troupes d'Afrique, de Syrie et d'Europe ont été déployées à la hâte au Vietnam. Bientôt les hostilités reprennent et ce sont des parties de la Légion étrangère qui deviennent les formations de choc de l'armée française. Sans hésiter, la France jeta quatre régiments d'infanterie et un régiment de cavalerie blindée de la légion, deux bataillons de parachutistes (qui deviendront plus tard des régiments), ainsi que ses unités de génie et de sapeurs dans le « hachoir à viande » de cette guerre.

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Le début de la première guerre d'Indochine

Les combats ont commencé après le 21 novembre 1946, les Français ont exigé que les autorités de la DRV leur transfèrent la ville de Haiphong. Les Vietnamiens refusent et le 22 novembre, des navires de guerre de la mère patrie commencent à bombarder la ville: selon les estimations françaises, environ 2 000 civils sont tués. C'est ainsi qu'a commencé la première guerre d'Indochine. Les troupes françaises ont lancé une offensive dans toutes les directions, le 19 décembre, elles se sont approchées de Hanoï, mais n'ont réussi à la prendre qu'après 2 mois de combats continus, détruisant presque complètement la ville.

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À la surprise des Français, les Vietnamiens ne se rendirent pas: ayant retiré les troupes restantes dans la province frontalière du Viet Bac au nord, ils recourent à la tactique des « mille piqûres d'épingle ».

La chose la plus intéressante est que jusqu'à 5 000 soldats japonais, qui pour une raison quelconque sont restés au Vietnam, ont combattu avec les Français aux côtés du Viet Minh, occupant parfois des postes de haut commandement. Par exemple, le major Ishii Takuo est devenu colonel du Viet Minh. Pendant un certain temps, il a dirigé l'Académie militaire de Quang Ngai (où 5 autres anciens officiers japonais ont travaillé comme enseignants), puis a occupé le poste de « conseiller en chef » des guérilleros du Sud-Vietnam. Le colonel Mukayama, qui a auparavant servi au quartier général de la 38e armée impériale, est devenu conseiller de Vo Nguyen Giap, le commandant des forces armées du Viet Minh et plus tard du Viet Cong. Il y avait 2 médecins japonais et 11 infirmières japonaises dans les hôpitaux du Viet Minh.

Quelles ont été les raisons de la transition de l'armée japonaise du côté du Viet Minh ? Peut-être croyaient-ils qu'après la capitulation, ils « avaient perdu la face » et avaient honte de retourner dans leur patrie. Il a également été suggéré que certains de ces Japonais avaient des raisons de craindre des poursuites pour crimes de guerre.

Le 7 octobre 1947, les Français tentent de mettre fin à la guerre en détruisant la direction Viet Minh: lors de l'opération Léa, trois bataillons de parachutistes de la légion (1200 personnes) débarquent dans la ville de Bak-Kan, mais Ho Chi Minh et Vo Nguyen Giap a réussi à partir, et les parachutistes et leur hâte au secours des unités d'infanterie ont subi de lourdes pertes dans les batailles avec les unités et les partisans du Viet Minh.

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La deux cent millième armée coloniale de France, qui comprenait 1 500 chars, appuyée par des troupes "indigènes" (également environ 200 000 personnes) n'a rien pu faire avec les rebelles vietnamiens, dont le nombre a d'abord atteint à peine 35 à 40 000 combattants, et seulement à la fin de 1949 a augmenté jusqu'à 80 mille.

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Les premiers succès du Viet Minh

En mars 1949, le Kuomintang est vaincu en Chine, ce qui améliore immédiatement le ravitaillement des troupes vietnamiennes et, à l'automne de la même année, les unités de combat du Viet Minh passent à l'offensive. En septembre 1950, les garnisons françaises sont détruites le long de la frontière chinoise. Et le 9 octobre 1950, à la bataille de Khao Bang, les Français ont perdu 7 000 personnes tuées et blessées, 500 voitures, 125 mortiers, 13 obusiers, 3 pelotons blindés et 9 000 armes légères.

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A Tat Ke (post-satellite Khao Bang), le 6e bataillon colonial de parachutistes est encerclé. Dans la nuit du 6 octobre, ses militaires font une tentative infructueuse de percée, au cours de laquelle ils subissent de lourdes pertes. Les soldats et officiers survivants ont été faits prisonniers. Parmi eux se trouvait le lieutenant Jean Graziani, qui avait vingt-quatre ans, dont trois (dès l'âge de 16 ans) il a combattu contre l'Allemagne nazie - d'abord dans l'armée américaine, puis dans le SAS britannique et enfin dans le cadre de la France libre. troupes.Il a essayé de courir deux fois (la deuxième fois, il a marché 70 km), a passé 4 ans en captivité et pesait au moment de sa libération environ 40 kg (comme on l'appelait "l'escouade des morts-vivants"). Jean Graziani sera l'un des héros de l'article, qui racontera la guerre d'Algérie.

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Un autre membre du "détachement des morts-vivants" était Pierre-Paul Jeanpierre, un participant actif de la Résistance française (il a passé plus d'un an dans le camp de concentration de Mauthausen-Gusen) et le légendaire commandant de la Légion étrangère, qui a combattu au bastion de Charton dans le cadre du premier bataillon de parachutistes et a également été blessé a été capturé. Après son rétablissement, il a dirigé le tout nouveau premier bataillon de parachutistes, qui est devenu un régiment le 1er septembre 1955. On reparlera aussi de lui dans l'article sur la guerre d'Algérie.

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Les forces du Viet Minh ont augmenté, déjà à la fin d'octobre 1950, les troupes françaises se sont retirées de la majeure partie du territoire du Nord Vietnam.

En conséquence, le 22 décembre 1950, les Français annoncent à nouveau la reconnaissance de la souveraineté du Vietnam au sein de l'Union française, mais les dirigeants du Viet Minh ne les croient plus. Et la situation sur les fronts n'était clairement pas en faveur des colonialistes et de leurs alliés « indigènes ». En 1953, le Viet Minh disposait déjà d'environ 425 000 combattants - soldats des troupes régulières et partisans.

A cette époque, les États-Unis ont fourni une énorme assistance militaire à la France. 1950 à 1954 les Américains ont remis aux Français 360 avions de combat, 390 navires (dont 2 porte-avions), 1 400 chars et blindés et 175 000 armes légères. 24 pilotes américains ont effectué 682 sorties, deux d'entre eux ont été tués.

En 1952, l'assistance militaire américaine représentait 40% de toutes les armes reçues par les unités françaises en Indochine, en 1953 - 60%, en 1954 - 80%.

Les hostilités féroces se sont poursuivies avec un succès variable pendant plusieurs années, mais au printemps 1953, le Viet Minh a dominé à la fois stratégiquement et tactiquement les Européens sûrs d'eux: il a fait un "coup de chevalier", frappant le Laos et forçant les Français à concentrer de grandes forces à Dien Bien Phu (Dien Bien Phu).

Dien Bien Phu: piège vietnamien pour l'armée française

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Le 20 novembre 1953, des parachutistes français s'emparent de l'aérodrome laissé par les Japonais dans la vallée de Kuvshin (Dien Bien Phu) et d'une tête de pont de 3 sur 16 km, où commencent à arriver des avions avec des soldats et du matériel. Sur les hauteurs alentour, sur ordre du colonel Christian de Castries, 11 forts sont construits - Anne-Marie, Gabrielle, Béatrice, Claudine, Françoise, Huguette, Natasha, Dominique, Junon, Eliane et Isabelle. Dans l'armée française, le bruit courait qu'ils tenaient leurs noms des maîtresses de Castries.

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11 mille soldats et officiers de diverses unités de l'armée française occupaient 49 points fortifiés, entourés de galeries de passages de tranchées et protégés de toutes parts par des champs de mines. Plus tard, leur nombre a été porté à 15 000 (15 094 personnes): 6 bataillons de parachutistes et 17 bataillons d'infanterie, trois régiments d'artillerie, un régiment de sapeurs, un bataillon de chars et 12 avions.

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Ces unités étaient fournies par un groupe de 150 gros porteurs. Pour le moment, le Viet Minh n'a pas interféré avec les Français, et à propos de ce qui s'est passé ensuite, le stratagème bien connu dit: « attirer sur le toit et enlever les escaliers ».

Les 6 et 7 mars, des unités du Viet Minh ont pratiquement « retiré » cette « échelle »: elles ont attaqué les aérodromes de Za-Lam et Cat-bi, détruisant plus de la moitié des « transporteurs » sur eux - 78 véhicules.

Puis les Katyushas du Viet Minh se sont écrasés sur les pistes de Dien Bien Phu, et le dernier avion français a réussi à atterrir et à décoller le 26 mars.

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Depuis lors, le ravitaillement s'est effectué uniquement en larguant une cargaison par parachute, ce qui a activement tenté d'interférer avec les canons anti-aériens des Vietnamiens concentrés autour de la base.

Maintenant, le groupe français encerclé était pratiquement condamné.

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Les Vietnamiens, pourtant, pour ravitailler leur groupe, sans exagération, ont réalisé une prouesse de main-d'œuvre, coupant une route d'une centaine de kilomètres dans la jungle et construisant une base de transbordement à 55 km de Dien Bien Phu.Le commandement français a estimé qu'il était impossible de livrer de l'artillerie et des mortiers à Dien Bien Phu - les Vietnamiens les ont portés dans leurs bras à travers les montagnes et la jungle et les ont traînés vers les collines autour de la base.

Le 13 mars, la 38e division Viet Minh (acier) lance une offensive et s'empare du fort Beatrice. Le fort Gabriel est tombé le 14 mars. Le 17 mars, une partie des soldats thaïlandais défendant le fort Anna-Marie passe du côté des Vietnamiens, le reste recule. Après cela, le siège d'autres fortifications de Dien Bien Phu a commencé.

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Le 15 mars, le colonel Charles Pirot, commandant des unités d'artillerie de la garnison de Dien Bien Phu, se suicide: il promet que l'artillerie française dominera tout au long de la bataille et réprimera facilement les canons ennemis:

"Les canons du Vieta ne tireront pas plus de trois fois avant que je ne les détruise."

Comme il n'avait pas de bras, il ne pouvait pas charger le pistolet tout seul. Et donc, voyant le résultat du "travail" des artilleurs vietnamiens (montagnes de cadavres et de nombreux blessés), il se fait exploser à la grenade.

Marcel Bijart et ses parachutistes

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Le 16 mars, à la tête des parachutistes du 6e bataillon colonial, Marcel Bijar arrive à Dien Bien Phu, véritable personnage légendaire de l'armée française. Il n'a jamais pensé à servir dans l'armée, et même pendant son service militaire au 23e régiment (1936-1938), son commandant a dit au jeune homme qu'il ne voyait « rien de militaire » en lui. Cependant, Bijar se retrouve à nouveau dans l'armée en 1939 et après le déclenchement des hostilités demande à rejoindre le groupe franc, l'unité de reconnaissance et de sabotage de son régiment. En juin 1940, ce détachement parvient à sortir de l'encerclement, mais la France se rend, et Bijar se retrouve tout de même en captivité allemande. Seulement 18 mois plus tard, lors de la troisième tentative, il parvient à s'échapper vers le territoire contrôlé par le gouvernement de Vichy, d'où il est envoyé dans l'un des régiments Tyralier au Sénégal. En octobre 1943, ce régiment est transféré au Maroc. Après le débarquement allié, Bijar s'est retrouvé dans une unité du British Special Air Service (SAS), qui en 1944 opérait à la frontière entre la France et l'Andorre. Ensuite, il a reçu le surnom de "Bruno" (indicatif d'appel), qui est resté avec lui à vie. En 1945, Bijar s'est retrouvé au Vietnam, où il était plus tard destiné à devenir célèbre avec la phrase:

« Cela sera fait si possible. Et si c'est impossible - aussi."

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A Dien Bien Phu, l'influence des six commandants de bataillon de parachutistes sur les décisions de de Kastries est si grande qu'on les appelle la « mafia des parachutistes ». A la tête de ce « groupe mafieux » se trouvait le lieutenant-colonel Langle, qui signait ses rapports à ses supérieurs: « Langle et ses 6 bataillons ». Et son adjoint était Bizhar.

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Jean Pouget a écrit sur les activités de Bijar au Vietnam:

« Bijar n'était pas encore un BB. Il ne déjeunait pas avec les ministres, ne posait pas pour la couverture du Pari-Match, n'était pas diplômé de l'Académie de l'état-major et ne pensait même pas aux étoiles du général. Il ne savait pas qu'il était un génie. Il l'était: il prenait une décision d'un coup d'œil, commandait en un mot, l'entraînait d'un geste. »

Bijar lui-même a appelé la bataille de plusieurs jours à Dien Bien Phu « Verdun de la jungle » et a écrit plus tard:

« S'ils m'avaient donné au moins 10 000 légionnaires, nous aurions survécu. Tous les autres, à l'exception des légionnaires et des parachutistes, étaient incapables de rien, et il était impossible d'espérer la victoire avec de telles forces. »

Lors de la capitulation de l'armée française à Dien Bien Phu, Bijar a été capturé, où il a passé 4 mois, mais le journaliste américain Robert Messenger en 2010 dans une nécrologie l'a comparé au tsar Léonidas, et ses parachutistes à 300 Spartiates.

Et Max Booth, un historien américain, a déclaré:

"La vie de Bijar réfute le mythe, populaire dans le monde anglophone, selon lequel les Français sont des soldats lâches," des singes de capitulation mangeurs de fromage "" (des foodists crus qui se sont rendus aux singes).

Il l'appelait aussi "le guerrier parfait, l'un des grands soldats du siècle".

Le gouvernement vietnamien n'a pas permis que les cendres de Bijar soient dispersées à Dien Bien Phu, il a donc été enterré au "Mémorial de guerre en Indochine" (Fréjus, France).

C'est Bijar qui est devenu le prototype du protagoniste du film Lost Command de Mark Robson, qui commence à Dien Bien Phu.

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Regardez maintenant le drôle de marin de 17 ans qui nous sourit sur cette photo:

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En 1953-1956. ce gor a servi dans la marine à Saigon et a constamment reçu des ordres à contre-temps pour comportement grossier. Il a également joué l'un des rôles principaux dans le film "The Lost Squad":

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L'avez-vous reconnu ? C'est… Alain Delon ! Même une recrue de la première photo peut devenir un acteur culte et un sex-symbol de toute une génération, si à 17 ans il ne « boit pas d'eau de Cologne », mais va plutôt servir dans la marine pendant une guerre pas si populaire..

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Voici comment il se souvient de son service dans la Marine:

« Cette fois s'est avérée la plus heureuse de ma vie. Cela m'a permis de devenir qui je suis devenu alors et qui je suis maintenant."

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On retiendra aussi de Bijar et du film « L'escouade perdue » dans un article consacré à la guerre d'Algérie. En attendant, revoyez ce galant parachutiste et ses soldats:

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Catastrophe de l'armée française à Dien Bien Phu

La célèbre semi-brigade de la 13e Légion étrangère s'est également retrouvée à Dien Bien Phu et a subi les plus grandes pertes de son histoire - environ trois mille personnes, dont deux lieutenants-colonels commandants.

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La défaite dans cette bataille a en fait prédéterminé l'issue de la première guerre d'Indochine.

L'ancien sergent de la Légion Claude-Yves Solange a rappelé Dien Bien Phu:

« C'est peut-être impudique de parler de la légion comme ça, mais les vrais dieux de la guerre ont combattu dans nos rangs à l'époque, et pas seulement les Français, mais aussi les Allemands, les Scandinaves, les Russes, les Japonais, voire quelques Sud-Africains. Les Allemands, tous et toutes, ont traversé la Seconde Guerre mondiale, les Russes aussi. Je me souviens que dans la deuxième compagnie de mon bataillon il y avait deux cosaques russes qui ont combattu à Stalingrad: l'un était lieutenant dans la gendarmerie de campagne soviétique (c'est-à-dire les troupes du NKVD), l'autre était un zugführer dans la division de cavalerie SS (!). Tous deux sont morts en défendant le point d'appui d'Isabel. Les communistes se sont battus comme un diable, mais nous leur avons aussi montré que nous savons nous battre. Je pense qu'aucune armée européenne dans la seconde moitié du XXe siècle n'est arrivée - et, si Dieu le veut, n'arrivera jamais - à mener des batailles au corps à corps aussi terribles et à grande échelle que nous le faisons dans cette maudite vallée. Les tirs d'ouragan de leur artillerie et les pluies torrentielles ont transformé les tranchées et les abris en bouillie, et nous nous sommes souvent battus jusqu'à la taille dans l'eau. Leurs groupes d'assaut sont soit allés à une percée, soit ont amené leurs tranchées dans les nôtres, puis des dizaines, des centaines de combattants ont utilisé des couteaux, des baïonnettes, des crosses, des pelles de sapeur et des haches. »

Soit dit en passant, je ne sais pas à quel point cette information vous semblera précieuse, mais, selon des témoins oculaires, des légionnaires allemands près de Dien Bien Phu se sont battus silencieusement au corps à corps, tandis que les Russes criaient fort (peut-être avec des obscénités).

En 1965, le réalisateur français Pierre Schönderfer (un ancien caméraman de première ligne capturé à Dien Bien Phu) réalise son premier film sur la guerre du Vietnam et les événements de 1954 - Peloton 317, dont l'un des héros est un ancien soldat de la Wehrmacht et maintenant adjudant de la Légion Wildorf.

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Ce film est resté dans l'ombre de son autre œuvre grandiose - "Dien Bien Phu" (1992), parmi les héros dont, par la volonté du réalisateur, était le capitaine de la Légion étrangère, un ancien pilote de l'escadron "Normandie -Niemen" (héros de l'Union soviétique !).

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Photos du film "Dien Bien Phu":

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Et voici un caméraman de première ligne Pierre Schenderfer, la photo a été prise le 1er septembre 1953:

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Réalisant dans quoi ils s'étaient embarqués, les Français décidèrent d'impliquer leur "frère aîné" - ils se tournèrent vers les États-Unis avec une demande de frapper les troupes vietnamiennes qui entouraient Dien Bien Phu avec une frappe aérienne avec une centaine de bombardiers B-29, même faisant allusion à la possibilité d'utiliser des bombes atomiques (Opération Vulture). Les Américains ont alors prudemment évité - leur tour de "se mettre au cou" des Vietnamiens n'était pas encore venu.

Le plan "Condor", qui impliquait le débarquement des dernières unités de parachutistes à l'arrière vietnamien, n'a pas été mis en œuvre en raison du manque d'avions de transport. En conséquence, les unités d'infanterie françaises se sont déplacées vers Dien Bien Phu par voie terrestre - et étaient en retard.Le plan "Albatros", qui supposait la percée de la garnison de la base, a été jugé irréaliste par le commandement des unités bloquées.

Le 30 mars, le fort Isabel est encerclé (dont la bataille est rappelée par Claude-Yves Solange, cité plus haut), mais sa garnison résiste jusqu'au 7 mai.

Le fort "Elian-1" est tombé le 12 avril, dans la nuit du 6 mai - fort "Elian-2". Le 7 mai, l'armée française capitule.

La bataille de Dien Bien Phu a duré 54 jours - du 13 mars au 7 mai 1954. Les pertes des Français en effectifs et en matériel militaire étaient énormes. 10 863 soldats et officiers des régiments d'élite français sont capturés. Seulement 3 290 personnes environ sont rentrées en France, dont plusieurs centaines de légionnaires: beaucoup sont décédées de blessures ou de maladies tropicales, et les citoyens de l'Union soviétique et des pays socialistes d'Europe de l'Est ont été soigneusement retirés des camps vietnamiens et renvoyés chez eux - « pour expier leur culpabilité avec un travail de choc." Soit dit en passant, ils ont eu beaucoup plus de chance que les autres - parmi eux, le pourcentage de survivants était beaucoup plus élevé.

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A Dien Bien Phu, toutes les unités françaises ne se rendent pas: le colonel Lalande, qui commande le fort Isabelle, ordonne à la garnison de percer les positions vietnamiennes. Il s'agissait de légionnaires du 3e régiment, de tyraliers du 1er régiment algérien et de soldats d'unités thaïlandaises. Des chars, des canons, des mitrailleuses lourdes ont été jetés dans le fort - ils sont allés au combat avec des armes légères et de petit calibre. Les blessés graves ont été laissés dans le fort, les blessés légers ont eu le choix - rejoindre le groupe d'assaut ou rester, avertissant qu'ils s'arrêteraient à cause d'eux et, de plus, personne ne les porterait. Lalande lui-même a été capturé avant qu'il ne puisse quitter le fort. Les Algériens, tombés sur une embuscade, se rendent le 7 mai. Les 8-9 mai, la colonne du capitaine Michaud se rend, que les vietnamiens pressent contre les falaises à 12 km d'Isabelle, mais 4 européens et 40 thaïlandais, sautant à l'eau, à travers les montagnes et la jungle, viennent néanmoins à l'endroit des unités françaises. au Laos. Un peloton, formé d'équipages de chars abandonnés, et plusieurs légionnaires de la 11e compagnie quittent l'encerclement, ayant parcouru 160 km en 20 jours. Quatre pétroliers et deux parachutistes de Fort Isabel se sont évadés de captivité le 13 mai, quatre d'entre eux (trois pétroliers et un parachutiste) ont également réussi à rejoindre les leurs.

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Déjà le 8 mai 1954, des négociations débutaient à Genève sur la paix et le retrait des troupes françaises d'Indochine. Après avoir perdu une guerre de longue durée face au mouvement patriotique Viet Minh, la France a quitté le Vietnam, qui est resté divisé le long du 17e parallèle.

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Raul Salan, qui avait combattu en Indochine depuis octobre 1945, n'a pas connu la honte de la défaite à Dien Bien Phu: le 1er janvier 1954, il est nommé inspecteur général des Forces de défense nationale et rentre au Vietnam le 8 juin 1954, à nouveau à la tête des troupes françaises. Mais le temps de l'Indochine française est déjà révolu.

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Le 27 octobre 1954, Salan rentre à Paris, et dans la nuit du 1er novembre, des militants du Front de libération nationale d'Algérie attaquent des bureaux du gouvernement, des casernes de l'armée, les maisons des Pieds-Noirs et tirent sur un bus scolaire avec des enfants dans la ville de Beaune. Avant Salan, il y avait la guerre sanglante en Afrique du Nord et sa tentative désespérée et sans espoir de sauver l'Algérie française.

Cela sera discuté dans des articles séparés, dans le prochain nous parlerons du soulèvement à Madagascar, de la crise de Suez et des circonstances de l'accession à l'indépendance de la Tunisie et du Maroc.

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