Les calibres Nord et Sud les plus populaires

Les calibres Nord et Sud les plus populaires
Les calibres Nord et Sud les plus populaires
Anonim
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J'ai vu le Seigneur lui-même nous apparaître dans la gloire, Comment il a dispersé les raisins de la colère avec un pied puissant, Comment Il a dessiné l'épée de métal avec un terrible éclair.

Il garde le pas de la vérité.

Armes des musées. Parmi les armes de la guerre de Sécession entre les États du nord et du sud, il ne fait aucun doute que l'on se souvient de monstres - les monstrueuses Columbiades de calibre 381 et 508 mm, les mortiers "Dictator". Mais ils ne décidaient pas de l'issue des batailles entre les armées américaines, et ils n'étaient pas les plus nombreux dans les arsenaux des deux. Les plus nombreux, les plus massifs et les plus populaires étaient les canons de trois pouces, soit 76,2 mm. Et ce sont eux qui ont eu beaucoup d'innovations pendant les années de cette guerre. De plus, l'arme la plus célèbre de ce calibre était un canon en fer forgé rayé à chargement par la bouche, adopté par l'armée des États-Unis en 1861 et largement utilisé dans l'artillerie de campagne. Elle a tiré un projectile de 9,5 livres (4,3 kg) à une distance de 1830 yards (1670 m) avec une élévation du canon de 5°. Le canon de 3 pouces n'était pas aussi efficace pour tirer à la chevrotine que le Napoléon plus lourd de 12 livres, mais il s'est avéré très précis à longue portée lors du tir d'obus explosifs ou d'éclats d'obus. Il n'y a eu qu'une seule explosion enregistrée d'un canon de 3 pouces pendant le fonctionnement. On ne peut pas en dire autant des canons rayés Parrott de 10 livres de taille similaire, qui explosaient assez souvent. Les États confédérés d'Amérique n'avaient pas les capacités technologiques pour produire des répliques réussies d'une telle arme. Mais l'armée des États confédérés les a utilisés, pillant les fédéraux comme trophées.

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Et il se trouve qu'en 1835, lors d'essais de contrôle, tant de canons de six livres en fonte ont explosé que la Direction de l'artillerie américaine a décidé d'abandonner la fonte et d'avoir des canons d'artillerie de campagne exclusivement en bronze. Ainsi est né le canon de campagne de six livres M1841, qui connaît un grand succès. Cependant, les ingénieurs américains n'ont pas abandonné leurs tentatives de fabriquer des canons en fer forgé, sans toutefois beaucoup de succès. Ainsi, en 1844, lors d'essais à bord du navire Princeton, un pistolet à souder de 12 pouces "Peacemaker" a explosé, et de nombreux membres de la commission d'essai ont été tués. La raison, comme il s'est avéré, était la mauvaise qualité du matériau de départ. Cependant, au fil du temps, la qualité du métal s'est améliorée. Dès 1854, la Safe Harbor Steel Works dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie, produisait des barres de fer d'une telle qualité qu'elles étaient utilisées dans la construction de phares. Et puis le surintendant de la société John Griffen a proposé de fabriquer un canon en soudant son canon à partir de tiges forgées, et en alésant le trou dans l'alésage du canon. Plus tard, le processus a été amélioré en enroulant une tige en spirale autour d'un cylindre métallique, après quoi l'ébauche de canon résultante a été soumise à la chaleur de soudage. Ensuite, des tourillons ont été ajoutés et l'alésage a été percé. Samuel J. Reeves, président de la société mère Safe Harbor Phoenix Iron Works, a approuvé la méthode de Griffen, et à la fin de 1854, le premier canon avec un canon pesant 700 livres (318 kg) a été fabriqué en utilisant cette technologie.

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Le pistolet Griffen a été envoyé à Fort Monroe, où le capitaine Alexander Bridey Dyer l'a testé en 1856, avec Griffen lui-même comme témoin. Il a été décidé de savoir combien de coups le canon résisterait à la limite, mais l'arme a tiré 500 coups sans aucun dommage visible. Ensuite, ils ont commencé à tirer avec des charges accrues de poudre à canon.Le canon a explosé au dixième coup lorsque le canon a été rempli à museler avec 13 boulets de canon et 7 livres (3 kg) de poudre à canon. Ce fut un succès, après quoi, ainsi que le rapport très favorable de Dyer, quatre autres canons Griffen ont été fabriqués et envoyés pour des tests.

Le 21 février 1861, la Direction des Munitions a demandé quatre canons forgés de 3,5 pouces (89 mm). Le gouvernement a payé 370 $ pour chacun des deux pistolets. (Aucun d'entre eux n'a survécu.) La Phoenix Iron Company a également produit plusieurs canons de 6 livres 3,67 pouces (93 mm), dont les sept qui survivent datent de 1861 et portent le cachet Griffen de 1855 imprimé sur l'un des tourillons. Le 24 juillet 1861, le général de l'armée américaine James Wolfe Ripley commanda 300 canons en fer forgé à l'usine de Phoenix. Le Département des munitions a finalisé la conception de l'arme, supprimé toutes les décorations du canon, de sorte que le canon ait acquis la forme d'une courbe douce. Les coûts de production variaient de 330 $ à 350 $ le baril.

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Cependant, assez vite tout de même Samuel Reeves découvrit que l'utilisation de la technique originale de Griffen ne permettait d'obtenir qu'une bonne arme sur trois. La technologie était encore imparfaite. 40 % des barriques se sont avérées impropres à l'utilisation. Frustré, Reeves a décidé d'essayer d'inventer une nouvelle méthode de production, et il a réussi. Il a pris un tube creux ou une tige de fer et les a enveloppés dans des feuilles de fer. Le canon du diamètre souhaité s'est avéré. Ensuite, le rouleau de tôle a été soudé et le canon fini a été percé de l'intérieur. Reeves a convaincu les examinateurs de brevets que sa méthode était différente du brevet du 29 avril 1862, délivré à David T. Yickel, et a obtenu le brevet le 9 décembre 1862. Et bien que les entreprises de la Confédération aient pu établir la fabrication des canons de Parrott, elles n'ont pas réussi à faire des copies du canon de 3 pouces.

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Alors, quelle était cette arme qui a été massivement utilisée par les deux camps du conflit ? Calibre 3,0 pouces (76 mm). Le canon de l'arme pesait 820 livres (371,9 kg) et a tiré un projectile pesant 9,5 livres (4,3 kg). La charge de poudre était de 1,0 livre (0,5 kg), ce qui a permis de rapporter la vitesse du projectile à 1215 ft/s (370 m/s) et de le lancer à une distance de 1830 yards (1673 m) à un angle d'élévation du canon de 5°. Avec une augmentation de l'élévation du canon à 16 °, le canon Griffen pourrait lancer le projectile déjà à 4180 yards (3822 m). Contrairement aux canons à âme lisse, le projectile du canon de trois pouces conservait les deux tiers de sa vitesse initiale de 839 ft/s (256 m/s) à 1 500 yards (1 372 m), de sorte que son projectile était invisible en vol. L'obus d'un canon à canon lisse ne conservait qu'un tiers de sa vitesse initiale et il était visible en vol. Cependant, un projectile rayé pourrait également devenir visible si le projectile s'envolait sans tourner, ce qui était dû au fait que son plateau ne s'était pas suffisamment dilaté et n'entrait pas complètement dans les rayures du canon. Le canon lui-même avait sept rainures, qui se tordaient de gauche à droite. La vitesse de rotation du projectile était d'un tour par 11 pieds (3,4 m).

Le canon de l'arme était monté sur un affût usagé pour un canon de campagne de six livres. Comme la coque du nouveau canon était plus lourde que la précédente, le recul lors du tir causait parfois des dommages aux fixations du canon et des roues. Le chariot pesait 900 livres (408 kg), ce qui était parfaitement acceptable pour transporter l'arme par six chevaux, y compris la boîte de chargement.

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L'arme pourrait tirer des obus explosifs et de la chevrotine. L'utilisation de « bolts » (coques solides « perforantes ») était rare. De plus, la conception du canon a permis d'utiliser une variété de types de munitions, y compris les obus Hotchkiss et Shankle. Les obus de Parrott pourraient également être utilisés, mais en cas d'urgence, car ils ne fonctionnaient pas bien - en raison du fait qu'ils étaient conçus pour un canon Parrott de 10 livres, qui n'avait que trois rayures, pas sept, comme dans le canon Griffen.

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Pourquoi le tir du "Napoléon" de 12 livres ou de l'obusier M1841 de 12 livres était-il plus efficace que le tir du trois pouces ? Premièrement, un calibre plus petit signifie moins de "boules" dans un tir de mitraille.Deuxièmement, en raison de la coupe du canon, la chevrotine est projetée dans un cône trop large. Pour ces raisons, le général de l'Union Henry Jackson Hunt croyait que la portée effective d'un canon de trois pouces était environ la moitié de la portée d'un Napoléon de 12 livres, qui touchait avec confiance des cibles avec une chevrotine à 400 yards (366 m).

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Au début de la guerre, les batteries alliées disposaient de six canons du même type. Lors de la bataille de Gettysburg, du 1er au 3 juillet 1863, 50 des 65 batteries des nordistes se composaient de six canons, et 64 de ces batteries avaient des canons de trois pouces. L'exception était la 2e batterie d'artillerie légère de Sterling. Chaque batterie de six canons nécessitait 14 équipages de six traîneaux et sept chevaux de rechange. Les équipages étaient responsables de six pièces d'artillerie, de six caisses de chargement, d'un fourgon et d'une forge de campagne. Chaque arme s'appuyait sur 50 obus dans chaque boîte de chargement.

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En 2004, il y avait plus de 350 canons de campagne de trois pouces aux États-Unis, dont beaucoup se trouvaient dans des parcs militaires nationaux. Ce qui d'ailleurs illustre le mieux la durabilité de cette arme. Fait intéressant, l'armée américaine les a utilisés jusqu'aux années 1880. Entre 1879 et 1881, six de ces canons ont été réaffûtés à 3,18 pouces (81 mm) et repensés pour le chargement par la culasse. Les canons ont bien fonctionné et cette expérience a finalement conduit à l'adoption du canon M1897 de 3,2 pouces. En 1903, plus de 200 canons de trois pouces obsolètes ont été transformés en feux d'artifice.

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Lors de la bataille de Gettysburg en juillet 1863, le modèle 1861 était l'arme principale des armées du Nord et du Sud. Ainsi, sur 372 pièces d'artillerie des fédéraux, 150 étaient des canons de trois pouces. Environ 75 sur le même champ de bataille appartenaient aux Sudistes. Lors de la bataille d'Antietam le 17 septembre 1862, l'armée de l'Union a utilisé 93 de ces canons, tandis que l'armée confédérée en avait 48. À la fin de la guerre, une seule aciérie de Phoenixville, en Pennsylvanie, avait produit 866 exemplaires de ce canon. Et 91 autres ont été produites avant la fermeture de la production en janvier 1867. Il n'est pas surprenant que tant de ces canons aient survécu.

La grande précision du tir de ce canon américain de trois pouces a été notée. Par exemple, lors d'une des batailles d'Atlanta en 1864, un artilleur confédéré de la batterie de Lumsden rapporta qu'un de ses canons était installé dans une fortification avec une embrasure d'environ 30 cm de large seulement. En peu de temps, trois obus des nordistes de "trois pouces" ont traversé ce trou et n'ont pas explosé. Le premier a touché le canon des sudistes entre les tourillons et a fait tomber du métal. Le second a endommagé la "joue" gauche de l'affût. Le troisième a frappé au bord même du museau, le poussant vers l'intérieur, l'immobilisant complètement.

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Le canon Griffen avait des "cousins" d'un certain nombre d'autres concepteurs, mais en bronze. Avec des rainures à l'intérieur, ils n'étaient pas très différents de ses canons, seul le bronze n'était pas le meilleur métal pour les canons rayés. Les rainures en eux ont été rapidement effacées, de sorte que les troncs ont dû être refondus encore et encore !

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