Cuirassiers dans les batailles et les campagnes

Cuirassiers dans les batailles et les campagnes
Cuirassiers dans les batailles et les campagnes
Anonim
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Rassembler les armes après eux et retirer l'armure des ennemis …

Le deuxième livre des Maccabées 8:27

Affaires militaires au tournant des époques. Le XVIIIe siècle commence, de nouveaux cuirassiers apparaissent sur les champs de bataille. Qui tout le monde a-t-il commencé à admirer en premier lieu, avec qui prendre l'exemple ? Mais de qui: des Suédois !

Après la fin de la guerre de Trente Ans, au cours de laquelle l'armée suédoise, dirigée par le roi Gustav Adolf et les commandants Baner, Hurn et Tosterson, remporta une série de victoires sur les armées impériales, le rôle de la Suède dans les affaires continentales se limita aux pays baltes. Les affaires militaires se sont progressivement flétries, mais en 1675, Charles XI monta sur le trône de Suède et entama une série de réformes militaires importantes.

À la fin du XVIIe siècle, 2,5 millions de personnes vivaient en Suède, dont seulement 5 % vivaient dans les villes. Son rival le plus important, la Russie, avait dix fois plus d'hommes et donc beaucoup plus de ressources pour recruter une armée. La présence constante d'un grand nombre de personnes sous les armes détruirait l'économie suédoise. Le roi introduisit donc l'organisation administrative Indelningsverkt, en vertu de laquelle les soldats et les officiers de l'armée régulière étaient autorisés à travailler sur les terres royales sur lesquelles des fermes leur étaient attribuées. Il y avait des projets typiques pour la construction de fermes, selon le rang du propriétaire. Les gens d'un même comté appartenaient au même détachement, ils se connaissaient donc bien, et donc leur moral était plus élevé que celui des mercenaires. Cependant, si l'unité subissait de graves pertes, le quartier pourrait être dévasté. Alors il n'aurait tout simplement pas assez de main-d'œuvre !

Les régiments de cavalerie devinrent la force de frappe de l'armée suédoise, bien qu'ils fussent peu nombreux. L'organisation principale du régiment était de quatre escadrons de 125 personnes chacun. En temps de paix, les soldats travaillaient la terre et participaient à des exercices. En temps de guerre, toutes les forces du régiment ont convergé au point de rassemblement et se sont rendues au camp militaire principal, où elles suivaient déjà un entraînement continu.

A l'époque de Charles XI, des uniformes ont été introduits dans l'armée suédoise, sur le modèle des Français, à l'époque de Louis XIV. La cavalerie était divisée en régiments nationaux de cavalerie et de dragons, avec un escadron Trabant Garde (garde royale) et un corps de nobles (adelsfanan). En 1685, un arrêté royal détermina une épreuve spéciale pour les lames des sabres de cavalerie: elles devaient se plier dans les deux sens et résister à un coup violent contre une planche de pin. La lame n'a reçu la marque que si elle a réussi ce test. Les cuirasses n'étaient portées que par les trabants royaux. Le bon marché de l'armée était un des principes de la politique de Charles XII.

En 1697, Charles XII devient roi de Suède. Il a poursuivi les réformes militaires et a transformé la cavalerie en une puissante force de combat qui a fait ses preuves dans de nombreuses batailles contre les Danois, les Saxons, les Polonais et les Russes pendant la Grande Guerre du Nord (1700-1721). Le danger de ces batailles est clairement illustré par l'exemple de la garde royale; sur 147 soldats qui sont allés à la guerre en 1700, seuls 17 sont revenus en 1716.

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Il convient de noter que la création des premières armées nationales de masse est devenue un test sérieux pour les économies des pays européens. Oui, avant cela, vous deviez payer pour les mercenaires, mais alors leurs "hommes" étaient à portée de main et payaient des impôts. Maintenant, il fallait arracher les gens aux champs et aux fermes, prendre des artisans dans l'armée, et nourrir, abreuver et habiller toute cette masse à la mode. De plus, personne n'a même pensé à la façon de vraiment simplifier les uniformes.Le grand réformateur Pierre Ier n'a même pas pris la peine de penser que le sens d'une armée régulière n'est pas dans les lacets et les chapeaux triangulaires, mais dans la tactique, et … il a immédiatement changé toute son armée à l'occidentale, bien qu'il ait eu avant son les yeux des archers bien habillés ! Alors j'emportais leurs bouleaux et leur apprenais d'une nouvelle manière, et je laissais les vieux vêtements: pour l'hiver, le printemps et l'automne - un long caftan-pardessus et haut, en cuir de chèvre, des bottes, et sur la tête un trois bonnet et un casque hémisphérique à petits bords, et pour l'été - un caftan court et un chapeau avec un revers le long du bord. Et c'est tout! Et il y aurait une énorme économie pour lui, et pour les ennemis… purement inconsciemment, ce serait effrayant de voir autant de gens habillés d'une manière complètement différente. Et les soldats ont dû laisser les barbes - ils auraient l'air pire ! Mais c'était un homme de pensée traditionnelle et ne pouvait pas penser à une telle chose.

Certes, des tentatives ont été faites pour réduire le coût de l'uniforme de cuirassier déjà coûteux. Mais ils n'ont pas eu beaucoup de succès. C'est ainsi, par exemple, qu'un cuirassier européen traditionnel de 1710 ressemblait à un caftan en peau d'orignal sous une cuirasse, qui pouvait être double ou simple, c'est-à-dire uniquement sur la poitrine. Il y a un bicorne traditionnel sur la tête, mais avec une "doublure" en métal. Elle porte une cravate tout aussi traditionnelle - croate. Bottes hautes en cuir. Armement: épée longue droite, deux pistolets dans des étuis à la selle et une carabine. Les cuirasses pouvaient être polies ou peintes en noir.

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En France, la cavalerie médiévale a été réorganisée en 1665, lorsque toutes les unités de cavalerie ont été transformées en 17 régiments de cavalerie régulière avec des compagnies de 250 à 300 personnes. Selon la tradition antérieure, certains d'entre eux étaient appelés gendarmes, tandis que d'autres étaient légionnaires. Les quatre premiers (dont le 1er écossais et le 2e anglais) appartenaient au roi; le reste à la reine et à divers princes. Chaque compagnie était commandée par un lieutenant-commandant, de rang égal à celui d'un colonel dans la cavalerie de l'armée. Cornet - Lieutenant Colonel, Sergent - Capitaine, Brigadier - Lieutenant. Quatre gendarmes se partageaient un domestique, qui s'occupait d'eux et transportait leur matériel sur un cheval de bât.

La gendarmerie n'était pas un gardien, mais elle avait pratiquement le même statut. Sur le champ de bataille, elle a été conservée comme réserve de cavalerie d'un montant de 2 à 3 000 personnes, généralement avec les gardes, et envoyée au feu à des moments critiques de la bataille, quelles que soient les pertes. Les gendarmes ont participé à toutes les campagnes françaises, et avec un succès notable, mais au moment de la guerre de Sept Ans, l'armée française n'avait que 10 détachements de gendarmes.

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Comme les gardes, ils étaient autorisés à porter des camisoles rouges, mais une cuirasse de poitrine peut être portée sous eux. Chaque compagnie avait ses propres insignes, brodés de fil d'argent sur des étuis, des tapis de selle et des ceintures de mousquetons. Ils étaient armés d'une carabine rayée, de deux pistolets et d'une épée large, et sur la tête ils portaient une calotte de fer en acier sous un chapeau.

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Cependant, Frédéric II a accordé le plus d'attention aux cuirassiers parmi les monarques européens. Lorsqu'il monte sur le trône de Prusse en 1740, il dispose de 22 544 cavaliers, dont la moitié sert dans les régiments de cuirassiers. Immédiatement après son couronnement, il forme le Guards Cuirassier Regiment (après 1756, c'est un Cuirassier Regiment de trois escadrons, numéro 13 sur la liste de l'armée). Il changea également le nom du 10e régiment de cuirassiers en régiment de gendarmerie, le 11e en carabiniers à vie et le 3e en cuirassier à vie, et inclua tous ces régiments dans sa garde. D'autres régiments avaient une cuirasse noire, mais les cuirassiers avaient des cuirasses en métal brillant.

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Au début de la guerre de Succession d'Autriche, à la bataille de Molwitz en 1741, Frédéric n'apprit sa victoire qu'à la toute fin. La cavalerie autrichienne a vaincu leurs adversaires prussiens et a presque capturé le roi de Prusse, mais son infanterie supérieure a transformé la défaite en victoire. Comme Frédéric l'a écrit plus tard, il a eu l'occasion de voir sur le champ de bataille à quel point la cavalerie, héritée de son père, était mauvaise.La plupart des officiers ne connaissaient pas le service, les cavaliers avaient peur des chevaux, peu savaient bien monter, et les exercices se faisaient à pied, comme dans l'infanterie. Pire encore, les cavaliers à cheval se déplaçaient très lentement. Il décide de réorganiser sa cavalerie et édicte de nombreuses règles et instructions, qui concernent surtout les régiments de cuirassiers, qui deviennent les meilleurs d'Europe.

Frédéric a décrété que les recrues pour les régiments de cuirassiers doivent être en bonne santé et fortes, au moins 160 cm de hauteur, afin de transporter des cuirassiers lourds. Les sélectionnés étaient pour la plupart des fils de paysans qui savaient manier les chevaux. La hauteur au garrot de 157 cm a été déclarée le minimum autorisé pour les chevaux, et les chevaux les plus populaires étaient la race Holstein. Les chevaux Holstein sont élevés dans des monastères de la vallée de l'Elbe depuis le XIIIe siècle, où les juments locales se sont croisées avec des étalons napolitains, espagnols et orientaux. Les premières règles d'élevage de chevaux ont été publiées en 1719, et en 1735, les haras d'État de Prusse avaient déjà commencé à élever des chevaux Holstein pour l'armée. Ils étaient très populaires et exportés dans de nombreux pays européens. C'étaient de grands chevaux noirs et brun foncé, robustes et dynamiques.

À la fin de ce siècle, les uniformes des cuirassiers prussiens et autres cuirassiers européens étaient devenus presque universellement blancs; la couleur était le seul rappel qu'ils avaient été fabriqués à partir de cuir blanchi. Les cuirassiers étaient armés d'une carabine, de deux pistolets et d'une épée large, et les régiments se composaient de cinq escadrons, chacun comptant environ 150 personnes.

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À la bataille de Rossbach en 1757, cinq régiments de cuirassiers, soit un total de 23 escadrons, sous le commandement du général de division Seydlitz, attaquèrent à deux reprises les troupes françaises et décidèrent finalement de l'issue de la bataille en faveur de la Prusse.

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