Garuda IV : Su-30MKI et F-16D+ dans le ciel français ("Air & Cosmos", France)

Garuda IV : Su-30MKI et F-16D+ dans le ciel français ("Air & Cosmos", France)
Garuda IV : Su-30MKI et F-16D+ dans le ciel français ("Air & Cosmos", France)
Anonim
Garuda IV: Su-30MKI et F-16D+ dans le ciel français

Pour la première fois, des Su-30MKI indiens et des F-16D Block 52 "Plus" singapouriens s'entraînent dans le ciel français au même titre que les Mirage 2000 et Rafale F3 de l'armée de l'air nationale

Un spectacle rare et impressionnant. Le quatrième exercice franco-indien Garuda (pour la deuxième fois en France) a donné à l'armée de l'air indienne une nouvelle chance de démontrer ses capacités à tous. Six chasseurs biplaces Su-30MKI de la 8e escadrille, accompagnés de deux ravitailleurs Il-78MKI et d'un transporteur Il-76MD, se sont envolés de leur base de Bareilly vers la base aérienne française (VB) 125 (Istres) pour participer à la événements se déroulant du 14 au 25 juin opérations de formation, qui se déroulent tous les deux ou trois ans alternativement en Inde et en France.

Cette année, le périmètre de l'exercice a été élargi: pour la première fois, six F-16D "Plus" biplaces (Block 52) du 145th Squadron de la Singapore Air Force, accompagnés du ravitailleur KC-135R du 112th Squadron, les a rejoints depuis WB 115 (Orange). Au total, 180 pilotes indiens et 120 singapouriens sont arrivés en France. L'Armée de l'Air française était représentée par cinq Mirage 2000-5F Squadron 1/2 Stork et quatre Mirage 2000C/RDI Squadron 2/5 Ile-de-France, appuyés par un groupe ravitailleur C-135FR du 2/91 Bretagne.

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Ouverture

Le général Bruno Clermont de la Direction des relations extérieures de l'Armée de l'Air explique ainsi cette composition: « L'amalgame de trois armées de l'air modernes avec des avions de combat de haute technologie fait de cet exercice l'un des événements les plus importants pour l'Armée de l'Air française. De plus, ni l'Inde ni Singapour ne sont membres de l'OTAN, ce qui permet aux pilotes français de pratiquer divers éléments de combat en dehors des schémas traditionnels.

"A cet égard, l'exercice n'utilise aucune stratégie de l'OTAN, ce qui donne aux participants une certaine liberté dans la préparation et la conduite des opérations." Les pilotes ont rarement une telle opportunité d'aller au-delà de la formation standard de l'alliance. « C'est aussi une façon pour nous d'utiliser au mieux nos précieuses montres volantes », ajoute le général Clermont. Selon son homologue indien, Marshall K. Nohwar, la participation à des opérations d'entraînement sur un autre continent présente un véritable défi pour l'Indian Air Force et l'opportunité de s'entraîner avec des pilotes expérimentés dans un environnement philosophiquement et idéologiquement différent et un espace aérien plus restreint. Une opinion similaire est partagée par les Singapouriens qui ont été formés selon les normes américaines, qui à certains égards diffèrent sensiblement des normes de l'OTAN. La tâche de ces "partenaires stratégiques à long terme" est de se familiariser avec diverses tactiques de combat, ce qui est particulièrement important compte tenu de la participation prévue de Singapour aux opérations en Afghanistan.

Scénarios

L'exercice était dirigé par Jean-Paul Clapier, commandant adjoint de la Brigade de chasse de Metz. Dans Garuda IV, d'importantes forces aériennes de l'armée de l'air et de la marine françaises ont été impliquées, et un système de communication vidéo a été créé pour les bases d'Istres et d'Orange. Les plans de formation ont été élaborés par des représentants des trois pays pendant deux semaines. En conséquence, des scénarios de complexité variable ont été créés, conçus non seulement pour les pilotes les plus expérimentés.

Pour la première fois, les parties ont convenu que "tous les participants n'utiliseraient que les systèmes d'armes dont ils disposent réellement".En d'autres termes, ils doivent utiliser « honnêtement » des outils de détection et de suivi de cibles, et se battre en fonction de leurs capacités réelles. Il s'agissait de se rapprocher au plus près des conditions réelles de réalisation des missions d'interception, d'appui-feu et d'escorte avec des chasseurs de dernières générations. Parallèlement, dans les scénarios les plus difficiles de chaque camp, il a été envisagé de mélanger les avions des trois côtés.

La première semaine de l'exercice (les conditions météorologiques étaient franchement défavorables) a été consacrée à l'étude du terrain et à l'entraînement des combats aériens un contre un, deux contre deux et quatre contre quatre. Les pilotes du Squadron 2/5 accompagnaient le Su-30 MKI, et le Squadron 1/2 accompagnait le F-16D à plus de 3000 mètres d'altitude. L'amélioration des conditions météorologiques de la deuxième semaine a permis de commencer la mise en œuvre de missions plus longues et plus complexes développées par le Centre national des opérations aériennes (une moyenne de 90 minutes à une fréquence de 8 sorties par jour), dans lesquelles jusqu'à 20 combattants ont pris partie avec l'appui des ravitailleurs et radars des avions E-3F et E-2C. Les tâches assignées comprenaient le combat aérien, l'interception, l'escorte de transports (C-130 et C-160) et la destruction de cibles au sol pour les F-16D et Sukhoi avec la participation de Mirage 2000N et Rafale, qui se sont souvent vu confier le rôle de unités ennemies. La zone de ces opérations intégrées était le centre de la France (TSA.43), l'ouest de Perpignan, le sud de Montpellier (TSA.41 et 46) et le delta 54, ce qui permettait (à l'ouest de la Corse) d'opérer à basse altitude sous des conditions de conformité bien définies sécurité.

Le choc des normes opérationnelles des pays participants a permis une meilleure compréhension et interaction entre équipages français et étrangers.

Comme le souligne le colonel Clapier, « cette coopération a le meilleur effet sur les capacités opérationnelles des armées participantes ». L'interaction des parties peut être divisée en trois volets: « Bonne préparation, conduite active des opérations par la direction de l'exercice et planification précise des réunions et des briefings ». Cependant, il restait encore un problème à résoudre. Comment restituer l'avancement des tâches des troupes mixtes ? Du côté français, la réponse, bien sûr, était le système local de préparation et de loisirs de la mission SLPRM. Les parties indienne et singapourienne ont dû improviser face à la présence (F-16D) ou à l'absence (Su-30MKI) de tels équipements. Comme en 2005, le problème a été résolu à l'aide du GPS et du programme Otaris installé sur l'E-3F, qui mémorise l'itinéraire en fonction des relevés du radar. Ensemble, ces deux méthodes permettent une analyse détaillée des missions, ainsi que de déterminer, par extrapolation, le lieu d'impact de la plupart des missiles.

Malgré les aléas climatiques, environ 430 sorties programmées ont été réalisées pendant les dix jours de l'exercice, ce qui, selon le général Clermont, est "un chiffre très grave, d'ailleurs une centaine de sorties dans le cadre du programme complémentaire devrait être inclus ici." De plus, les deux escadrons français impliqués dans les exercices ont mené leur propre entraînement en parallèle avec eux. Auparavant, les pilotes français n'avaient eu affaire qu'au Su-30K, et maintenant ils pouvaient se rapprocher beaucoup plus de l'un des meilleurs avions de sa génération, le Su-30MKI.

Puissance

Tous les participants ont été impressionnés par l'habileté des pilotes indiens, le travail du puissant radar H011 Bars d'une portée de 100 milles nautiques et des moteurs AL-31FP (13 tonnes) à contrôle vectoriel de poussée (13 tonnes). La large gamme d'armes anti-aériennes de ces avions n'est pas non plus passée inaperçue: R-77 russe, de classe similaire aux missiles américains à moyenne portée AIM-120 Amraam; R-27 avec guidage infrarouge; Le R-73 est le développement russe à courte portée le plus moderne pour le combat rapproché. Chaque Su-30 MKI peut transporter jusqu'à quatorze missiles !

C'est avec cette arme (bien entendu simulée) que les pilotes français ont dû composer, qui lui ont opposé les Mica EM/IR (Mirage 2000-5F et Rafale F3), Super 530D et Magic 2 (Mirage 2000RDI). Dans l'ensemble, ils pensent que tout s'est très bien passé. Bien sûr, admet le pilote du Mirage 2000-5F, leur puissant radar leur a permis de connaître la situation dans le ciel devant nous, mais le radar n'est pas tout.

De plus, le Su-30 ne peut pas être qualifié d'avion "furtif", contrairement au Rafale beaucoup plus discret. Nous parlons ici d'un système complexe, dont les principaux éléments sont tout de même la détection et le secret. De ce point de vue, même le Mirage 2000C et son radar RDI avec détection de cible NCTR ne heurte pas la saleté sur le visage. On ne peut manquer de mentionner le système de protection et de prévention des impacts Spectra installé sur le Rafale, dont le but est de déterminer les menaces à 360° de l'avion en mode actif ou passif. Il amortit également les ondes autour de l'avion, ce qui le rend difficile à localiser même avec les radars les plus puissants.

De plus, Spectra est un excellent système d'acquisition de données avec la capacité de transmettre des données sur la liaison tactique L16. Les équipages indiens et singapouriens ont pris en compte ce système pour calculer le "fair use" des armes, sans utiliser les brouilleurs disponibles sur les Su-30 et F-16C.

Éducation

Bien que la tâche principale de l'exercice était de pratiquer des actions de commandement, des exercices de combat aérien ont également été effectués dans leur cadre. Comme prévu, les Sukhikhs avaient un avantage dans leur puissance et leur maniabilité, bien que les pilotes indiens n'aient pas utilisé de poussée vectorielle. Malgré son écrasante supériorité en montée (300 mètres par seconde) et en vitesse de vol (Mach 2,3 pour 11 000 mètres), le Su-30MKI souffre sérieusement de sa masse importante (39 tonnes), soit 1,5 tonne de plus que celle du Rafale et 2, 2 tonnes de plus que le poids du Mirage 2000C. En fait, en combat rapproché le Mirage a l'air un peu plus "saccadé", mais en tout cas, comme le disent les pilotes français, "l'avantage doit être capturé dès la première minute".

En raison de la nature changeante des menaces potentielles dans leurs zones d'influence, les Indiens et les Singapouriens ne placent pas l'acquisition de nouveaux avitailleurs parmi leurs priorités. Le fait est que le F-16D et le Su-30MKI ont une autonomie de vol importante sans ravitaillement. Dans le premier cas, cela est dû à la présence de réservoirs de carburant longeant le fuselage, qui confèrent à cette modification du chasseur américain de telles capacités. Cependant, malgré la similitude superficielle, le F-16 Block 52+ ne doit pas être confondu avec le F-16 Block 60, qui a plus de puissance et une consommation de carburant plus faible. Le F-16 Block 52+ est souvent appelé le maillon « intermédiaire » dans le développement du Fighting Falcon. Cet avion présente un inconvénient important en termes de rapport poids/puissance, ce qui lui impose de sévères restrictions à des altitudes supérieures à 6 000 mètres. Cependant, ce véhicule est une excellente plate-forme d'armes polyvalente (air-sol, air-air) grâce aux suspensions externes Litening et Lantirn.

Extension

En réalité, le Singapore 145 Squadron est avant tout une unité d'appui-feu aérien. Néanmoins, ses pilotes entraînés à toutes les formes de combat, selon les pilotes français, « font preuve d'une étonnante capacité d'adaptation ». Cette qualité est également partagée par les pilotes indiens, "qui maîtrisent de plus en plus les standards de l'OTAN (…) et se distinguent par leur sérieux et leur concentration au combat, ainsi que par leur convivialité et leur affabilité dans la communication". Globalement, Garuda IV est devenu un événement exceptionnel en termes de variété de systèmes d'armes et de normes nationales. Il est à noter l'élargissement des exercices « bilatéraux » à de nouveaux partenaires et alliés, ainsi que les enjeux commerciaux qui font partie intégrante des exercices. Selon le général Clermont, l'armée de l'air française ne cache pas sa volonté d'inscrire pleinement son Rafale dans le futur Garuda, qui doit se dérouler en Inde dans deux ou trois ans.L'Allemagne, de son côté, a également exprimé le souhait de participer aux prochains exercices avec son Typhoon. L'un des "éléments essentiels" de la coopération franco-indienne pourrait ainsi se transformer en une sorte de boîte de Pandore.

L'aspect commercial de la question

Au cours du Garuda IV, certains militaires indiens ont eu la possibilité de s'asseoir dans le siège du copilote tout en pilotant le Rafale. Face à la concurrence croissante des Etats-Unis, le nouveau chasseur français devient l'un des prétendants à la participation au programme indien d'avions de combat multirôles. Par ailleurs, la première priorité de Dassault et d'autres fournisseurs français est de signer un contrat de modernisation d'une cinquantaine de Mirage 2000H de l'armée de l'air indienne. L'industrie aéronautique française a aussi d'autres perspectives. Il s'agit tout d'abord de l'organisation de la formation et de la fourniture d'équipements dans le cadre de l'arrivée de nouveaux avions radar (Il-76 / Phalcon) en Inde et de l'intérêt porté à l'expérience française dans la préparation et l'analyse des opérations.

Les armées de l'air française et singapourienne sont désormais sur le point de signer un accord sur l'extension de 20 ans de l'école de pilotage de Kazo (WB 120). Singapour devrait également décider cet été de remplacer son TA-4SU Skyhawk par un nouvel entraîneur biplace. Parmi les candidats, il convient de noter en particulier le prometteur T-50 Golden Eagle coréen et le Master italien M.346, qui remplacent dans de nombreux pays européens les générations d'avions existantes pour l'entraînement aux techniques avancées de combat aérien. L'importance de choisir une partie singapourienne pour la France et ses partenaires s'explique par les perspectives possibles de création de programmes préparatoires à grande échelle.

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