Le court règne de Pierre III. Mensonges et vérité

Le court règne de Pierre III. Mensonges et vérité
Le court règne de Pierre III. Mensonges et vérité
Anonim

Ainsi, le 25 décembre 1762, après la mort de l'impératrice Elizabeth Petrovna, Peter Fedorovich monta sur le trône de Russie. Bientôt, il aura 33 ans, dont près de 20 en Russie. Et maintenant, Peter pouvait enfin commencer à réaliser ses pensées et ses plans.

Le court règne de Pierre III. Mensonges et vérité

Si vous croyez les faux mémoires de ses assassins, tous les 186 jours après la mort d'Elizabeth, Peter ne s'occupait que de boire avec les Holsteiners à Oranienbaum - ils disent que l'homme a finalement mis la main sur de la vodka russe gratuite et illimitée (tout comme Eltsine dans nos 90 ans). Et dans de courts et rares moments de sobriété douloureuse, il a encore une fois trahi la Russie à son bien-aimé Friedrich (encore une fois Eltsine vient à l'esprit). Ces histoires doivent être traitées comme un non-sens, n'ayant rien à voir avec la réalité.

Activité législative de Pierre III

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On sait que pendant le temps passé par Pierre III sur le trône, il a préparé et publié 192 lois et décrets - plus de 30 par mois. A ce propos, une question intéressante se pose: quand a-t-il encore réussi à s'enivrer ? Considérant que "travaillant pour le bien de la Russie", Catherine II n'a signé en moyenne que 12 décrets par mois et Pierre Ier - seulement 8.

Mais c'est le montant. Et qu'en est-il de la qualité de tous ces décrets ? Peut-être parlaient-ils exclusivement d'articles militaires et du nombre de boutons sur les pardessus ?

Le plus célèbre, bien sûr, était la "Loi sur la liberté de la noblesse" - pour ce décret, les nobles russes allaient ériger un monument en or à Pierre III, mais n'avaient pas le temps. Catherine, arrivée au pouvoir, corrigea cette loi en 1763, rendant à nouveau le service des nobles obligatoire, ce n'est qu'en 1785 que le service militaire devint facultatif.

Aussi, Pierre III a aboli la « Chancellerie secrète » (ce qui a probablement grandement facilité la position des conjurés et contribué à leur succès). Catherine prit en compte cette triste expérience en faisant revivre la terrible « Chancellerie » baptisée « L'Expédition Secrète ».

Catherine a également annulé d'autres lois progressistes de Pierre III: sur la liberté de religion, sur l'interdiction du contrôle de l'église sur la vie personnelle des paroissiens, sur la transparence des procédures judiciaires et la libre circulation à l'étranger. Pierre III ordonna la fin de la persécution des Vieux-croyants, mais, s'imaginant une "philosophe sur le trône" de l'usurpateur, après son arrivée au pouvoir, les reprit. Enfin, Peter, pour la première fois en Russie, a publié un décret sur le "manque de service en argent", interdisant l'attribution de fonctionnaires avec des "âmes paysannes" et des terres domaniales - uniquement des ordres. Sous Catherine II, on s'en souvient, les paysans pour les cadeaux à ses complices et favoris ont bientôt pris fin, de sorte que "pour n'offenser personne" a dû introduire le servage dans la Petite Russie (en 1783):

"Gai, Reine Katherine, Qu'avez-vous fait?

La steppe, le large bord est gai, J'ai cédé à Panama."

Cette chanson a été entendue en Ukraine au début du 20e siècle.

A.S. Pouchkine a écrit à ce sujet:

"Catherine a donné environ un million de paysans de l'État (agriculteurs libres) et réduit en esclavage la Petite Russie libre et les provinces polonaises."

A. K. Tolstoï n'a pas non plus ignoré ce sujet. Dans la parodie « Histoire de l'État russe de Gostomysl à Timashev » de tous les actes de Catherine II, seule l'introduction du servage dans la Petite Russie est mentionnée:

"Madame, merveilleusement avec vous

L'ordre fleurira, -

Ils lui ont écrit poliment

Voltaire et Diderot, -

Seuls les gens ont besoin

De qui tu es la mère

Donne plutôt la liberté

Dépêchez-vous de donner la liberté."

« Messieurs », ont-ils objecté

Elle est vous me comblez" (vous êtes trop gentille avec moi) -

Et immédiatement attaché

Ukrainiens au sol".

Le décret de Pierre III sur la limitation de la dépendance personnelle des paysans envers les propriétaires a été annulé - au lieu de cela, sous Catherine II, pour la première fois dans l'histoire de la Russie, ils ont commencé à être vendus séparément de la terre. C'est alors que le servage s'est transformé en véritable esclavage, et le peuple russe n'a plus été vendu par les Tatars de Crimée au Café, mais par les propriétaires terriens russes, comme du bétail, sur quatre marchés d'esclaves de toute la Russie: à Saint-Pétersbourg, Moscou, Nijni Novgorod, Samara. Et aussi - dans de nombreux petits bazars locaux et annonces dans les journaux. La femme était parfois séparée de son mari, et la mère des enfants.

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Les décrets sur la non-obligation de service militaire et la non-obligation d'observer des jeûnes religieux n'ont pas été respectés. Cependant, Pierre III a réussi à libérer certains des serfs monastiques, leur donnant des terres arables pour une utilisation éternelle, pour laquelle ils ont dû payer une cotisation monétaire au trésor public. Au total, il était censé donner la liberté à 910.866 paysans mâles: ajoutez-leur des femmes et réalisez l'ampleur de l'esclavage monastique et l'énormité de la réforme. Privé d'esclaves au clergé, il nomma un salaire de « fonctionnaire ». Hélas, Catherine va bientôt céder à ses amants nombre de ces paysans libérés par Pierre.

Par d'autres décrets, Peter a ordonné la fondation d'une banque d'État, sur les comptes de laquelle il a déposé 5 millions de roubles de fonds personnels pour assurer l'émission des premiers billets de banque en Russie, afin de remplacer les pièces endommagées. Le prix du sel a également été réduit, les paysans ont été autorisés à commercer dans les villes sans obtenir d'autorisation et de paperasse (ce qui a immédiatement mis fin à de nombreux abus et extorsions). Dans l'armée et la marine, il était interdit de punir les soldats et les marins avec des batogs et des "chats" (ce sont des fouets à quatre queues avec des nœuds aux extrémités).

Tout le monde sait que sous Elizabeth la peine de mort a été abolie. Mais, vous êtes-vous déjà demandé combien de personnes ont été battues à mort lors de l'exécution de « punitions » sauvages « standard et ordinaires » ?

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Voici la fameuse résolution de Nicolas Ier sur le rapport sur deux condamnés à mort:

"Pour conduire les coupables à travers 1000 personnes 12 fois. Dieu merci, nous n'avons jamais eu la peine de mort, et ce n'est pas à moi de l'introduire."

(D. G. Bertram. L'histoire de la canne. T. I. M., 1992, p. 157.)

Que pensez-vous, y a-t-il beaucoup de chances pour qu'une personne reste en vie après 12 000 coups de poing avec des gantelets? Il s'agit d'une baguette en métal ou d'une tige de vigne épaisse longue et flexible trempée dans de l'eau salée. Je réponds: il n'y avait aucune chance même après la nomination de 6 mille de ces grèves. Par conséquent, les phrases indiquaient souvent:

"Après la punition des criminels, pendez leurs cadavres sur les lieux du crime."

Probablement, il vaut mieux aller directement au bloc, n'est-ce pas ?

Mais revenons aux décrets de Pierre III. Par exemple, « pour la patience innocente de torturer les gens de la cour », il a été ordonné que le propriétaire foncier Zotova soit tonsuré dans un monastère et que ses biens soient confisqués afin de verser une indemnisation aux victimes.

Par un autre décret de l'empereur, le lieutenant de Voronej V. Nesterov a été exilé à jamais à Nerchinsk pour avoir mis à mort une cour.

Pierre III et Jean VI. Rendez-vous de deux empereurs

Pierre III a également montré un grand intérêt pour une personne plutôt dangereuse pour lui-même - John Antonovich, la victime et le prisonnier d'Elizabeth. Le 22 mars 1762, une réunion de deux empereurs a eu lieu à Shlisselburg - Pierre III (qui est apparu incognito, vêtu d'un uniforme d'officier) et Jean Antonovitch. Ils sont tous deux montés sur le trône pour des raisons tout à fait légales, et tous deux mourront d'une mort violente, et Jean survivra à Pierre, mais sa misérable existence peut-elle être appelée la vie ?

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Qui Peter a-t-il vu à Shlisselburg ? Un jeune homme grand et fort, à l'extérieur soigné, gardant l'ordre dans sa cellule. D'une certaine manière, contre les ordres les plus stricts, il apprend à écrire et connaît ses origines. John avait une bonne mémoire et se souvenait même du nom de l'officier qui accompagnait sa famille d'Oranienburg à Kholmogory - Korf (NA Korf, maintenant chef de la police de Saint-Pétersbourg, qui accompagna Pierre III à Shlisselburg et était à proximité lors de cette conversation. Participant à la conspiration contre Pierre III). Mais l'esprit du prisonnier fut néanmoins obscurci par un long isolement, car il déclara: « Le tsar Jean est depuis longtemps emmené au ciel, mais il veut préserver les prétentions de la personne dont il porte le nom » (extrait du rapport de l'ambassadeur britannique).Ou, dans une autre version: « Ivan n'est plus vivant; il sait de ce prince, que si ce prince était né de nouveau, il ne renoncerait pas à ses droits » (extrait d'une lettre de l'ambassadeur d'Autriche).

Selon certains rapports, Peter avait l'intention de libérer John afin d'être affecté au service militaire. Il a abandonné ces plans après la réunion, étant insatisfait des réponses du prisonnier. Il a dit qu'en cas de retour sur le trône, il ordonnerait l'exécution d'Elizabeth (il n'était pas au courant de sa mort), et selon une version, il serait expulsé du pays, selon une autre, il exécuter. Ayant abandonné l'intention de libérer le prisonnier, Peter, le 1er avril, lui a néanmoins offert des cadeaux (des vêtements et des chaussures) et a néanmoins décidé d'améliorer quelque peu sa situation. Il ordonna d'équiper une chambre plus confortable pour Ivan Antonovitch dans la forteresse de Shlisselburg (elle n'a pas été achevée en raison d'un coup d'État suivi de l'assassinat de l'empereur). Cet ordre, en passant, a conduit à des rumeurs selon lesquelles de nouvelles caméras étaient en cours de préparation pour la femme de Peter, Catherine.

Rencontre de Jean VI et Catherine II

Catherine, qui a pris le pouvoir, a également rendu visite au malheureux Jean, mais sa visite a entraîné un durcissement des conditions de sa détention. De plus, elle a ordonné de tuer le prisonnier si quelqu'un tentait de le libérer. Les geôliers obéirent consciencieusement à cet ordre en 1764.

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Ainsi, Catherine II, qui a usurpé le trône de Russie, est entrée dans l'histoire comme la coupable de la mort de deux empereurs russes absolument légitimes à la fois.

Traité de paix et alliance avec la Prusse

Considérons maintenant le "crime" le plus terrible de Pierre III aux yeux des patriotes - la conclusion de la paix avec Frédéric II et l'abandon de la Prusse orientale. En fait, la Prusse a perdu, n'ayant rien reçu en retour, à savoir Catherine II. De plus, le retrait précipité et injustifié du "Groupe des forces occidentales" après l'assassinat de l'empereur en 1762 ressemble à une étrange "fuite" de l'armée russe du territoire de l'ex-RDA. Précisons la situation: la Russie n'avait aucun droit sur le royaume prussien, et cette conquête n'aurait jamais été reconnue par les autres monarques d'Europe. Rappelez-vous les difficultés que la Russie a toujours rencontrées en essayant de conserver au moins quelque chose des terres de la Turquie islamique vaincue. Même s'il s'agissait de "Wild Field" - la terre de la future Novorossia, vide en raison des raids constants des Tatars de Crimée, auxquels les serfs des provinces de la Russie centrale ont été amenés, et également autorisée à installer les Bulgares, les Grecs, les Serbes, Arméniens fuyant l'oppression ottomane. À partir de zéro, il était nécessaire de construire non seulement des villages et des domaines de propriétaires fonciers, mais aussi de grandes villes - Odessa, Kherson, Nikolaev, Marioupol, Yekaterinoslav (Dnepropetrovsk), Krivoï Rog, Aleksandrovsk (Zaporozhye) … mahométans ", mais les Allemands sont Luthériens, et ce n'est pas une province ottomane, mais un royaume européen. Ces terres étaient séparées de la Russie par la Rzeczpospolita traditionnellement hostile et le duché de Courlande, dont le statut n'avait pas encore été définitivement déterminé. La route terrestre vers la Prusse orientale pouvait être bloquée à tout moment, l'approvisionnement par mer était problématique et dépendait de la position de la Grande-Bretagne (principalement) et de la Suède. Il n'y avait pas la moindre chance et aucune opportunité de garder ce territoire. Mais la Russie avait des droits absolument légaux et incontestés sur le Holstein et le Stormarn, ainsi que sur le Schleswig et le Dietmarschen (qui ont été temporairement capturés par le Danemark). Le nouvel empereur russe, Pierre III, était le duc de ces terres. Des milliers de jeunes Holsteiners sont venus en Russie pour servir leur duc, même lorsqu'il était grand-duc. En même temps, la Prusse orientale était un pays agraire plutôt pauvre et arriéré, véritables arrière-cours de l'Europe, le Holstein et le Schleswig étaient des principautés beaucoup plus riches, et même avec une position géographique unique qui leur permettait de contrôler à la fois la mer du Nord et la mer Baltique. Regarde la carte:

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Ce n'était plus la "fenêtre sur l'Europe" de Saint-Pétersbourg, mais "l'immobilier d'élite" dans l'"Union européenne" d'alors avec un "permis de séjour" permanent - des territoires à partir desquels il était possible d'obtenir librement à la fois les spécialistes et les technologies nécessaires. qui étaient absents en Russie. Et nous savons que les Européens ont toujours traité (et sont) très négativement le transfert de technologies de pointe vers la Russie « barbare ». Nous avons déjà parlé de la position stratégique de ces terres; de puissantes bases militaires russes sur leur territoire ont beaucoup changé dans l'alignement des forces et dans la suite de l'histoire européenne. Pierre a parfaitement compris tout cela, et donc, selon l'accord qu'il a rédigé, Pétersbourg a rendu la Prusse orientale à Frédéric II, mais seulement à condition que Schleswig et Dietmarschen soient retournés en Russie, pour la conquête de laquelle Frédéric s'est engagé à affecter une armée de 20 000 personnes pour aider la Russie: 15 000 fantassins et 5 000 cavaliers. Les négociations avec le Danemark sont prévues pour juillet 1762. Si elles échouent, la Russie et la Prusse entament des opérations militaires contre les Danois et personne ne doute de leur succès. Et même après cela, Pierre a conservé le droit, à sa discrétion, d'arrêter le retrait des troupes russes de Prusse "en raison des troubles persistants en Europe". C'est-à-dire que le "groupe de forces occidental" pourrait rester en Prusse pendant de nombreuses années et, peut-être, des décennies, garantissant "l'obéissance" de Frédéric II et sa "complaisance". Du vivant de Pierre III, les troupes russes, comme auparavant, contrôlaient la Prusse. De plus, un escadron russe de Revel, qui les avait renforcés, s'est approché de Königsberg (l'escadron de Kronstadt a reçu l'ordre d'être prêt pour la campagne). Des armes fixes et des entrepôts de nourriture ont été organisés. Par ailleurs, Frédéric II s'engage à soutenir des candidats convenables à la Russie pour les trônes du Commonwealth et de la Courlande encore indépendante. Maintenant, les lignes du traité allemand cité dans le premier article sont devenues plus claires pour vous - Ryzhov V.A. Pierre III. Trop bien pour ton âge ?:

"Premièrement, Peter est génial, Mais le troisième était le meilleur.

Sous lui la Russie était grande, L'envie d'une Europe pacifiée."

Mais la situation de Catherine était extrêmement précaire, et sur le bureau de Frédéric II se trouvaient des lettres l'incriminant, avec des obligations d'« être reconnaissant ». Et par conséquent, elle n'a pas osé exiger du roi le respect de sa part des obligations, tout en continuant à remplir les obligations du côté russe - en échange de la reconnaissance de ses droits sur le trône russe. Par ordre de Catherine II, l'armée russe, sans aucune condition, a été retirée de Prusse. Cela s'accompagnait d'un bavardage patriotique effréné, le roi de Prusse était même qualifié de "monstre" dans le manifeste, auquel le pragmatique Frédéric n'avait prêté aucune attention: appelez cela même une marmite, faites simplement ce qui vous est demandé. Et deux ans plus tard, Catherine avait déjà ouvertement conclu un accord d'alliance avec la Prusse - pas aussi rentable que Pierre III, mais, en termes généraux, très similaire. C'était la finale peu glorieuse de la participation de la Russie à la guerre de Sept Ans, ce qui était absolument inutile pour elle.

Et qu'en est-il du Holstein et du Schleswig ? Le Schleswig n'a jamais été conquis au Danemark, mais au Holstein le pouvoir du fils de Pierre III n'a été contesté par personne. Lorsque Pavel a grandi un peu, des milliers de ses sujets allemands sont venus volontairement le servir - malgré le sort terrible et triste de leurs prédécesseurs de la garnison de Petershtadt (cela sera discuté en détail dans le prochain article). Mais en 1767, Catherine oblige Paul à abandonner le Holstein et le Stormarn, qui lui appartiennent de droit, en échange des comtés d'Oldenbourg et de Delmenhorst, situés dans le nord-ouest de l'Allemagne. Ceci inégal et extrêmement désavantageux pour Paul, l'échange de territoires a eu lieu en 1773 - après sa majorité. Catherine a délibérément privé son fils mal-aimé de sujets loyaux et aimants. À Kiel, cette décision a été prise très douloureusement, des prophéties ont même commencé à apparaître sur le retour du père de Pavel - Peter (pour plus de détails, dans les articles suivants, qui raconteront également les "aventures posthumes de l'empereur russe assassiné).Et Oldenburg et Delmenhorst Catherine (encore une fois, au nom de Paul) déjà 4 ans plus tard - en 1777, "présentèrent" la possession souveraine héréditaire à l'ancien prince-évêque de Lübeck Friedrich August, perdant médiocrement toutes les possessions européennes de son mari et de son fils. Et après tout cela, elle s'appelait "Super".

La Russie a perdu un tel empereur à la suite d'un coup d'État organisé par Catherine. Et quelle sorte de « mère-impératrice » notre malheureux pays a-t-il acquis ?

L'âge de Catherine d'or

« La vieille dame vivait

Gentil et un peu prodigue

Voltaire était le premier ami, Elle a écrit l'ordre, les flottes ont brûlé, Et elle est morte en montant à bord d'un navire. "(Le navire, dans ce cas, n'est pas un navire).

A.S. Pouchkine.

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Catherine II n'a jamais appris à parler correctement le russe - de nombreux mémoires rapportent qu'elle a déformé même les mots les plus simples, beaucoup d'"expressions françaises grossièrement russifiées", à propos d'un accent dont elle ne pouvait pas se débarrasser. Soit dit en passant, Ekaterina a également parlé et écrit en allemand, de son propre aveu, "mal". L'impératrice connaissait le français mieux que les deux autres, mais, selon les souvenirs de contemporains cultivés, le parlant, elle employait un grand nombre de mots italiens et allemands, et certains rapportent même le « jargon tabloïd » de Catherine. Ce n'est pas surprenant, car les parents ne fondaient pas de grands espoirs sur la fille et, comme Catherine elle-même l'a dit, comme pour s'excuser, déjà à Pétersbourg:

"J'ai été élevé pour épouser un petit prince voisin, et j'ai appris en conséquence."

Et elle se souvenait aussi de son mentor - Mademoiselle Cardel, qui savait presque tout, bien qu'elle-même n'ait jamais étudié, presque comme son élève. »

D'après K. Valishevsky, le principal mérite de mademoiselle Cardel était d'avoir sauvé la future impératrice « des gifles prodiguées par sa mère à toutes les occasions les plus insignifiantes, obéissant non à la raison, mais à l'humeur ». Et aussi - "de l'esprit d'intrigue, de mensonges, d'instincts bas, d'ambition mesquine, reflétant en soi toute l'âme de plusieurs générations de petits princes allemands, inhérents à la femme de Christian Augustus".

L'ancienne dame d'État de Catherine, la baronne Printen, a dit à tout le monde que

« En suivant de près le cours des enseignements et le succès de la future impératrice, je n'ai pas trouvé en elle de qualités et de talents particuliers.

Il n'est pas surprenant que dans le récit de Catherine sur sa première rencontre avec Peter (alors encore Karl Peter Ulrich), on entende carrément de l'envie:

"Pour la première fois, j'ai vu le Grand-Duc, qui était vraiment beau, gentil et bien élevé. Des miracles ont été racontés à propos d'un garçon de onze ans."

Tout cela ne parle pas du tout de la bêtise naturelle de Catherine. La prise de conscience de ses défauts, comme vous le savez, est la première étape pour résoudre le problème, et ses déclarations constantes à moitié plaisantes sur son manque d'éducation auraient dû «désarmer» ses interlocuteurs et les faire condescendre à une fille d'un marigot allemand. En Russie, Catherine a beaucoup lu, essayant de compenser les lacunes de son éducation et a obtenu un certain succès.

Le pire était autre chose. En correspondance avec les grands philosophes français, Catherine a soutenu que

"Les esclaves et les serviteurs existent depuis la création du monde, et cela n'est pas du tout dégoûtant pour Dieu. Par conséquent, la populace ne doit pas être éduquée, sinon elle ne nous obéira pas."

Et elle a dit que "les personnes ivres sont plus faciles à gérer".

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Mark Aldanov a écrit que Catherine:

"Je savais parfaitement qu'aucune loi ne lui accordait le moindre droit au trône impérial de Russie… officiers de garde."

et

"Elle a très bien compris qu'elle ne pouvait rester sur le trône qu'en faisant plaisir à la noblesse et aux officiers de toutes les manières possibles afin d'empêcher ou du moins de réduire le danger d'un nouveau coup de palais. C'est ce qu'elle a fait.Toute sa politique interne était de faire en sorte que la vie des officiers à sa cour et dans les unités de gardes soit la plus profitable et la plus agréable possible. »

Et c'est une opinion absolument juste. On sait que l'impératrice elle-même était plutôt modeste dans ses préférences alimentaires: on dit qu'elle aimait le bœuf bouilli avec des concombres légèrement salés, des pommes, sa boisson préférée, le jus de groseille. Cependant, afin de plaire aux courtisans, la cuisine du palais dépensait 90 roubles par jour pour la préparation de divers plats. A titre de comparaison: le salaire annuel d'un batteur au poste de police était de 4 roubles 56 kopecks, un chauffeur de taxi du bureau de l'état-major général de l'armée - 6 roubles, un employé d'une manufacture de lin - 9 roubles, un barbier - 18 roubles, un sergent de l'armée - 45 roubles, un peintre de la fabrique de porcelaine impériale - 66 roubles.

Cependant, 90 roubles par jour - c'était toujours "piieux". Le favori de Catherine, Grigory Potemkin, dépensait 800 roubles par jour sur la "table" - plus que le médecin ne gagnait en un an (249, 96 roubles) et même un fonctionnaire du 6e rang du tableau des rangs - un conseiller collégial (750 roubles).

L'impératrice était également condescendante envers les détourneurs de haut rang. Catherine II répondit au président du collège militaire en demandant un pauvre officier:

« S'il est pauvre, c'est de sa faute, il a longtemps commandé un régiment.

(Kirpichnikov A.I., Pots-de-vin et corruption en Russie. M., 1997, pp. 38-40.)

Lorsque Paul est arrivé au pouvoir, il a découvert qu'il y avait 1541 officiers fictifs dans les seuls Horse Guards. Et dans le régiment Preobrazhensky (dans lequel seuls les nobles servaient), il y avait 6 000 sous-officiers pour 3 500 soldats, alors que seulement 100 d'entre eux étaient dans les rangs. Et ici, nous parlons tous d'un "sous-lieutenant Kizhe" mythique.

La vie des favoris de Catherine était encore plus "douce", dont le dernier, Platon Zubov, occupait 36 ​​postes gouvernementaux à la fois, pour chacun desquels il recevait un bon "salaire". En voici quelques-uns: le général Feldzheikhmeister, directeur général de toutes les fortifications de l'Empire, commandant de la flotte de la mer Noire, de la cavalerie légère de Voznesenk et de l'armée cosaque de la mer Noire, adjudant général de Sa Majesté impériale, chef du corps de cavalerie, gouverneur- Général de Yekaterinoslavsky, Collège militaire Voznesensky. Ses services au lit, apparemment, étaient si grands qu'il était Chevalier des Ordres de Saint-André l'Apôtre, Saint-Alexandre Nevsky, Saint-Vladimir égal aux Apôtres, 1er degré, les Ordres royaux prussiens du Noir et du Rouge Eagles, les Ordres polonais de l'Aigle blanc et Saint-Stanislav, le Grand-Duc de Holstein Ordre Sainte Anne.

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Mais le "salaire" officiel n'est qu'une bagatelle par rapport aux "cadeaux". Pendant 6 ans de "chance" Platon Zoubov a reçu de Catherine II plus que Grigori Potemkine en 20 ans, sans dépenser (comme disent les contemporains) "pas un seul rouble pour les besoins de la société". Plus proche de la vieillesse, son avarice a pris des traits complètement dégoûtants, on suppose que c'est lui qui est devenu le prototype de "The Covetous Knight" dans l'une des "Little Tragedies" de Pouchkine.

L'envoyé anglais James Harris (il fut ambassadeur en Russie de 1778 à 1783) dans l'un des rapports rapporta à Londres les prétendues dépenses de Catherine pour l'entretien de ses favoris (les chercheurs modernes considèrent les données fournies par Harris comme assez fiables). Selon Harris, la famille Orlov a reçu de 1762 à 1783 de 40 à 50 000 "âmes" de serfs (rappelons que seules les "âmes" des paysans masculins ont été prises en compte, ajoutez plus de femmes) et, au total, 17 millions de roubles - en espèces et palais, bijoux, vaisselle.

AS Vasilchikov en moins de deux ans - 100 000 roubles en argent, 50 000 roubles en "bibelots" en or, une maison avec un mobilier complet d'une valeur de 100 000 roubles, une pension annuelle de 20 000 roubles et 7 000 "âmes" de paysans.

GA Potemkine seulement au cours des deux premières années de "l'affaire" a reçu 37 mille paysans et environ 9 millions de roubles.

En notre nom, nous ajoutons que Potemkine a reçu des cadeaux de Catherine d'un montant total d'environ 50 millions de roubles, mais cela ne suffisait pas - après sa mort, il s'est avéré qu'il devait aux créanciers 2 millions 600 mille roubles, la plupart de ces dettes ont été payés par le Trésor public.

Revenons au rapport de Harris:

En un an et demi, PV Zavadovsky a reçu 6 000 "âmes" de paysans de la Petite Russie, 2 000 - en Pologne, 1 800 - dans les provinces russes, 80 000 roubles en bijoux, 150 000 roubles en espèces, un service d'une valeur de 30 000 roubles et une pension de 10 mille roubles.

SG Zorich, en un an de son "service" dans la chambre de l'impératrice, a reçu des domaines en Pologne et en Livonie, le commandement de l'Ordre de Malte en Pologne, 500 000 roubles en espèces et 200 000 roubles en bijoux.

À Korsakov pendant seize mois - un total de 370 000 roubles et 4 000 paysans en Pologne.

Les favoris et confidents de l'impératrice, les riches propriétaires terriens-esclavagistes et leurs fils -les officiers des régiments de gardes, pouvaient bien appeler "l'âge de Catherine" "d'or", mais comment le peuple vivait-il sous cette impératrice ? C'est ce qu'écrit Boris Mironov dans son article « Quand était-ce que la vie était belle en Russie ? (Patrie. N° 4. M., 2008, p. 19):

"Le niveau de vie de la population imposable a diminué le plus intensément sous Catherine II, moins sensible sous Elizabeth Petrovna et Peter I, et, contrairement à la croyance populaire, a augmenté sous Anna Ioannovna."

C'est-à-dire que Catherine II avec ses favoris voraces et insatiables dans la ruine du peuple russe a dépassé même Pierre Ier, à propos de qui V. Klyuchevsky a déclaré qu'il "avait ruiné la patrie plus que n'importe quel ennemi".

L'un des indicateurs de l'appauvrissement des paysans sous le règne d'Elizabeth Petrovna et, en particulier, de Catherine II, était la diminution de 3,5 cm de la taille moyenne des hommes russes, donc en 1780-1790. lors du recrutement de recrues, les qualifications de croissance devaient être abaissées - afin de recruter au moins quelqu'un dans l'armée.

L'ambassadeur anglais Harris, déjà mentionné par nous, écrivait en 1778:

"Je trouve que les bonnes qualités de Catherine ont été exagérées et ses défauts minimisés."

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K. Valishevsky note que « dans l'art de gérer la presse moderne, Catherine a atteint la perfection » et souligne qu'il ne manquait pas de personnes désireuses de vendre leur stylo avec profit:

« Le succès de Diderot (à qui Catherine acheta une bibliothèque au prix fort en 1765) tonna dans toute l'Europe, et partout, partout où il y avait des poètes ou des philosophes en manque, des compilateurs de l'Encyclopédie ou des employés de l'Almanach des Muses, il étaient ceux qui voulaient s'installer plus avantageusement dans le nouvel Olympe, celui qui donnait des espoirs si tentants… Pour être bien reçu à Pétersbourg, il fallait louer sans mesure et flatter sans regarder en arrière.

L'exigence de Catherine envers les flagorneurs était si élevée que lorsque

en 1782, l'Histoire de la Russie de Levek (L'Histoire de Russie, de L'Evesque) paraît, le premier récit complet publié en Russie et compilé d'après des documents solides, dans lequel l'auteur fait appel à la postérité flatterie, génie, talents et bonnes actions de ce monarque », Catherine se sentit insatisfaite de cette réponse… Que signifiaient ces compliments pitoyables pour la déesse qui éclipsa Alexandre le Grand dans l'histoire et chassa Minerve de l'Olympe ? Catherine s'indigne; Leveque et son collaborateur - Leclerc - apparaissaient à ses yeux comme des « scélérats qui humilient l'importance de la Russie », « des animaux agaçants et désagréables ».

Lorsque

Senac de Meilan, qui s'efforçait d'obtenir le titre d'historiographe officiel du grand règne, dans ses efforts, alla jusqu'à comparer Catherine avec l'église de Saint-Pétersbourg. Pierre à Rome… l'impératrice annonce que la comparaison « ne vaut pas dix sous ».

(K. Valishevsky, "Catherine II et l'opinion de l'Europe".)

Jean-Paul Marat, qui, contrairement à Voltaire, Diderot, Rousseau et d'autres philosophes et écrivains moins célèbres, n'a pas reçu de document de Catherine, a écrit à propos de Sémiramis du Nord:

"Grâce à sa vanité et à son instinct d'imitation… faste… Elle s'en donne crédit: sans attendre que le public crée sa gloire, elle engage des plumes vénales qui chantent ses louanges.»

A. Pouchkine ne se flattait pas non plus du faux or du « siècle de Catherine ». Voici ce qu'il dit d'elle dans ses Notes sur l'histoire russe du XVIIIe siècle:

« Au fil du temps, l'histoire évaluera l'impact de son règne sur les mœurs: elle révélera l'activité cruelle de son despotisme sous couvert de douceur et de tolérance, le peuple opprimé par les gouvernants, le trésor pillé par les amoureux, montrera des erreurs importantes dans son économie politique, nullité dans la législation, bouffonnerie dégoûtante dans les relations avec les philosophes de ses siècles - et puis la voix du Voltaire trompé ne débarrassera pas sa glorieuse mémoire de la malédiction de la Russie."

Et c'est l'avis d'Alexander Herzen:

"Quelle époque incroyable, le trône impérial est comparé au lit de Cléopâtre ! Une foule d'oligarques, d'étrangers, de favoris ont amené en Russie une enfant inconnue, une femme allemande, ils l'ont élevée sur le trône, et lui ont donné son nom pour fouetter n'importe qui qui a décidé de s'y opposer et de s'y opposer."

Ici Herzen est solidaire de Frédéric II, qui a déclaré que le rôle de Catherine dans le complot était minime: des gens vraiment "sérieux" l'ont utilisée comme un bélier contre l'empereur légitime, ce qui leur a gêné. On supposait qu'elle prendrait la place de la régente avec son fils et vivrait pour son propre plaisir, sans se mêler de quoi que ce soit. Cela semble drôle, mais même "Ekaterina Malaya" - Dashkova, âgée de 19 ans, s'est alors considérée comme une figure politique très importante et a insisté sur la régence de "Catherine le Bolchoï". Mais Catherine II a tordu tout le monde autour de son doigt: s'appuyant sur les « janissaires » contrôlés par Orlov, elle s'est déclarée impératrice. Dashkova, contrairement à beaucoup d'autres (le même N. Panin), ne s'est pas orientée dans le temps, ce pour quoi elle a payé lorsque Catherine "est arrivée au pouvoir" et s'est sentie avec confiance sur le trône. En 1764, sous prétexte d'observer le deuil de son mari décédé, l'impératrice envoya Dashkova à Moscou et en 1769 - pour "élever des enfants" à l'étranger. En 1783, semble-t-il, il y a eu un rapprochement de vieux amis: Catherine II a permis à Dashkova de retourner en Russie et l'a nommée directrice de l'Académie des sciences, mais en 1794, elle l'a renvoyée et Paul Ier a été envoyé dans un village près de Novgorod.

Mais revenons à Catherine II et à son "âge d'or".

Dans son ouvrage "Catherine II, son origine, sa vie intime et sa politique", publié en 1903, A.V. Stepanov (qui, d'ailleurs, parlant de Pierre III, répète toutes les "blagues" de ses prédécesseurs et traite l'empereur de "demi-idiot") a écrit:

"La cour de la" grande "Catherine apparaît à un historien étudiant la Russie comme un immense foyer de contagion morale, qui s'est propagée des marches du trône à toutes les couches de la société russe … un monument à la bassesse et à la dissipation humaines … Ni le peuple ni le gouvernement ne se souciaient les uns des autres. Le premier ignorait complètement l'opinion de son peuple, et le second, écrasé moralement et physiquement, et accablé d'impôts et d'impôts insupportables, représentait une masse silencieuse, se tenant en dehors de toute loi.. Une bande d'impies insolents… s'est maintenant jetée sur le trésor de l'État et a commencé à se doter de différents insignes et postes honorifiques. Et ce salaud, qui entourait la prostituée qui était intronisée, s'est appelé sans vergogne et effrontément le nouveau gouvernement."

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Ya.L. Barskov, élève de V.O. Klyuchevsky et le professeur G.V. Vernadsky, l'un des rares à avoir été admis à l'analyse des manuscrits des archives du palais, éditeur et commentateur de l'édition académique en 12 volumes des œuvres de Catherine II, parle également d'elle de manière extrêmement critique:

« Le mensonge était l'outil principal de la reine; toute sa vie, de la petite enfance à la vieillesse, elle a utilisé cet outil, le brandissant comme une virtuose, et a trompé ses parents, gouvernante, mari, amants, sujets, étrangers, contemporains et descendants."

Curieusement, de nombreux historiens russes soviétiques et contemporains se sont révélés plus indulgents envers Catherine II que les chercheurs de la Russie tsariste. Il s'agit d'une manifestation du tristement célèbre « Syndrome de Stockholm »: dans notre pays, les descendants de serfs s'identifient souvent aux oppresseurs de leurs ancêtres. A cette époque, ils s'imaginent au moins comme des lieutenants des régiments de gardes de la capitale (ou mieux, à la fois colonels) ou de jeunes comtesses dansant une mazurka lors de bals impériaux avec des gardes cinématographiques. Même V. Pikul dans son roman "Avec la plume et l'épée" nous trompe:

« Que ferions-nous, lecteur, si toi et moi vivions à cette époque ? Probablement, nous aurions servi, oui !."

Le même lieutenant, seulement un de l'armée, je suppose. Non, Valentin Savvich, la majorité absolue des Russes modernes de l'époque auraient courbé le dos en corvée dans les domaines de ces lieutenants et gardes de cavalerie près de Smolensk ou de Toula. Soit ils se sont penchés dans les fonderies de fer des Demidov, soit dans les usines de lin des parents de la femme de Pouchkine, les Gontcharov. Certaines de ces dames en colère et capricieuse se grattaient les talons, comme dans cette gravure:

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Frédéric Lacroix. "Passe-temps", années 1840 Les serfs grattent les talons de la dame

Et si quelqu'un servait, alors un soldat, et tout le village pleurerait sur les fils pour lui - comme s'il était mort, sachant que sa vie l'attend un peu mieux que des travaux forcés. Le pauvre garçon sera marqué d'une croix dans la paume de la main, et sera remis aux sous-officiers régimentaires qui « entraînent » les soldats selon le principe: « battre dix recrues, mais en apprendre une ».

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Et puis - lors d'une campagne contre les Turcs ou les Suédois, et, pendant cette guerre, la probabilité de mourir du typhus ou de la dysenterie sera plusieurs fois supérieure à celle d'un sabre turc ou d'une balle suédoise. Voici les données à la disposition des historiens pour l'armée de l'époque de Nikolaev: de 1825 à 1850. l'armée russe se composait de 2 600 497 soldats. 300 233 personnes sont mortes dans les batailles, 1 062 839 sont mortes de maladies.

(Bershtein A. Empire des façades. // Histoire. N° 4. M., 2005, p. 17.)

Il n'y a aucune raison de penser qu'il en était autrement sous Catherine II.

Et la situation des marins n'est pas meilleure - ce n'est pas pour rien que les galères de la flotte russe ont été officiellement appelées "servitude pénale" (il s'agit d'une traduction littérale du mot italien galera en russe).

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Il n'y a pas de descendants directs et légitimes de princes et de comtes parmi les Russes modernes, rien ne peut être fait.

Reconnaissant les choses évidentes - les faibles qualités morales de Catherine II, la double usurpation du pouvoir (n'ayant pas les droits sur le trône de Russie, elle a pris la couronne de son mari et ne l'a pas donnée à son fils), le meurtre de deux légitimes empereurs, la transformation du servage en esclavage classique et le dumping du pays en une véritable guerre civile ("Pugachevshchina"), maintenant ils en parlent souvent en virelangue. L'accent est mis sur les victoires de la Russie dans les guerres avec la Turquie, l'annexion de la Crimée et le développement des terres de Novorossia. Cependant, à cette époque, la Russie traversait une phase héroïque de son ethnogenèse - une étape d'ascension. PA Rumyantsev, AV Suvorov, MF Kamensky, FF Ouchakov, les soldats et marins russes auraient gagné sous n'importe quel empereur. Et le vecteur des intérêts naturels séculaires de la Russie l'a poussé précisément vers la mer Noire - afin de résoudre une fois pour toutes le problème du nid de guêpes du Khanat de Crimée, de développer des terres vides de terre noire, d'avoir un accès gratuit à la mer Méditerranée.

Cependant, combien de personnes, en Russie et dans le monde, lisent les ouvrages d'historiens sérieux ? Le principal apologiste de Catherine II dans notre pays était V.S. Pikul. Avant la publication de son célèbre roman Favori, cette impératrice était connue de l'écrasante majorité de la population de notre pays principalement pour des "anecdotes" scabreuses (l'anecdote dans son sens originel est une courte histoire sur un cas intéressant, le sens littéral du mot est « inédit »).Le plus indécent (et populaire) d'entre eux est le vélo, qui s'est généralisé à la cour royale française après la mort de Catherine; parmi les chercheurs sérieux, il a été mentionné par l'historien polonais K. Waliszewski, à la suite duquel une version même se posa qu'il en était l'auteur. Cette légende historique faisait référence à l'actrice britannique Helen Mirren, qui a joué le rôle-titre dans la série télévisée Catherine la Grande, lorsqu'elle a déclaré dans une interview au journal Sun:

« J'ai des amies, d'ailleurs, féministes, qui ont dit: qu'est-ce que tu auras avec le cheval là-bas, dans le film ?

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En raison de la fréquence de ce genre de "blagues" dans la maison impériale des Romanov, ils n'aimaient pas parler de cette impératrice, le sujet de Catherine II était tabou dans leur entourage, toute mention en présence de Nicolas Ier, Alexandre II ou Alexandre III était considéré comme un terrible "mauvaise manière".

Mais Valentin Pikul a fait le presque impossible - il a complètement réhabilité non seulement Catherine II, mais même certains de ses favoris.

Mais assez parlé de Catherine pour l'instant. Dans les articles suivants nous parlerons du complot contre Pierre III, puis des circonstances de l'assassinat de cet empereur et de ses "aventures posthumes".

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