Russes en Californie

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Russes en Californie
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Les colonies russes d'Alaska, région au climat rigoureux, souffrent de pénuries alimentaires. Pour améliorer la situation, des expéditions en Californie sont organisées en 1808-1812 pour rechercher des terres sur lesquelles il serait possible d'organiser une colonie agricole. Finalement, au printemps de 1812, un emplacement convenable fut trouvé. Le 30 août (11 septembre), 25 colons russes et 90 Aléoutes fondèrent une colonie fortifiée nommée Ross.

A cette époque, la Californie appartenait aux Espagnols, mais les territoires n'étaient pratiquement pas colonisés par eux, car l'époque de l'ancienne puissance espagnole était déjà révolue. Ainsi, San Francisco, située à 80 km au sud de la colonie russe, n'était qu'une petite mission catholique. Les vrais maîtres du territoire sur lequel les Russes se sont installés étaient les Indiens. C'est à eux que le terrain a été acheté.

Ainsi, Fort Ross est devenu la colonie russe la plus méridionale d'Amérique du Nord. Des noms russes ont commencé à apparaître dans les environs: la rivière Slavyanka (la rivière russe moderne), la baie de Rumyantsev (la baie de Bodega moderne). Tout au long de son existence, la forteresse n'a jamais été attaquée: les Espagnols, et depuis 1821 il n'y avait pratiquement plus de Mexicains à proximité, et des relations plus ou moins pacifiques ont été entretenues avec les Indiens.

L'émergence des Russes en Californie

La pénétration des Russes en Californie a commencé par des expéditions de pêche. Dans les eaux de Californie, la loutre de mer (loutre de mer, "castor de mer") a été trouvée en abondance. De plus, la côte au nord de la Californie, en raison des conditions géographiques, était pauvre en loutres de mer, ce qui a fait de la Californie une lointaine oasis méridionale, un nouvel "Eldorado" pour les marchands de fourrures précieuses.

Le début du commerce des fourrures ici a été posé par les Espagnols, mais déjà au début des années 1790, ce commerce, monopolisé par les autorités coloniales, est tombé en décadence. Les peaux de loutres de mer ont été introduites en contrebande par les Britanniques, puis par les Américains. L'opposition des autorités espagnoles et le faible volume de production des riverains ont poussé l'un des capitaines américains, Joseph O'Kane, à l'idée d'une pêche indépendante par les forces aborigènes fournies par la compagnie russo-américaine, mais transportées sur un navire américain. Le butin devait être partagé également. En octobre 1803, à Kodiak, O'Kane signe un tel contrat avec A. A. Baranov. O'Kane a reçu des kayaks avec des "Aleuts" (généralement les Kodiaks figurés sous ce nom) sous le commandement des Russes Afanasy Shvetsov et Timofey Tarakanov.

Baranov a ordonné au serviteur Shvetsov envoyé avec l'expédition d'étudier tous les "pays" où ils agiraient pour remarquer tous les pays, en recueillant des informations non seulement sur l'habitat des loutres de mer, mais sur les habitants de la Californie, les produits de cette région, le commerce d'Américains avec des Espagnols et des indigènes californiens. Ainsi, il est évident que Baranov ne s'intéressait pas seulement à la pêche. Ce n'était pas seulement une mission de pêche, mais aussi une mission de reconnaissance associée aux plans d'extension du RAC en direction sud.

L'une des principales raisons de l'intérêt du RAC pour les régions du sud était le problème de l'approvisionnement alimentaire. L'installation dispersée des indigènes, qui fournissait une charge relativement égale sur les ressources naturelles, a été perturbée après l'arrivée des Russes. La concentration d'industriels et d'indigènes dans les lieux d'implantations russes permanentes a conduit à l'appauvrissement des ressources naturelles à proximité. La chasse et la pêche ne pouvaient pas nourrir les colonies. Cela provoquait souvent la famine et exacerbait le problème déjà insoluble de l'approvisionnement alimentaire des colonies russes en Amérique. « Ici, nous n'avons pas autant besoin d'or que de provisions », a écrit Baranov aux propriétaires de son entreprise.

L'utilisation de navires étrangers pour les expéditions vers le sud était due au manque de navires et de personnel propres au RAC, ainsi qu'à la volonté de réduire les risques de longs voyages vers une région peu connue. Sous le couvert des "Bostoniens" (Américains), il était possible d'éviter un conflit direct avec les Espagnols, puisque formellement ces terres appartenaient à l'Espagne. Dans le même temps, Baranov limite l'expansion commerciale des Bostoniens, les faisant sortir de l'Amérique russe. Le système contractuel a permis de remplacer temporairement la concurrence par une coopération mutuellement avantageuse. De plus, grâce à la médiation de la contrebande des "Bostoniens" lors d'expéditions conjointes, un canal a été fourni pour l'approvisionnement en nourriture des colonies russes depuis la Californie. Le capitaine américain O'Kane a promis à Baranov, « s'il lui arrive de s'en tenir à lui dans des endroits où il y aura du ravitaillement (en fait, en Californie), il permettra au greffier de les acheter au profit de la compagnie, sans participer à eux." En conséquence, plusieurs barils de farine, vitaux pour les colonies russes, ont été apportés. Ainsi, Shvetsov a été le premier à entrer en contact avec les Espagnols californiens, jetant les bases des relations commerciales russo-californiennes, et la première expédition conjointe a montré l'importance de telles entreprises pour l'approvisionnement de l'Alaska russe.

Après avoir quitté Kodiak le 26 octobre 1804, O'Kane sur le navire "O'Kane" avec des kayaks et des Aléoutes à bord sous le commandement de Shvetsov et Tarakanov est arrivé dans la région de San Diego le 4 décembre 1803, puis a continué plus au sud à la baie de San-Kintin en Basse-Californie. Là, conformément à la pratique habituelle des capitaines américains, prétendant avoir besoin d'aide, il reçut l'autorisation de rester plusieurs jours. En fait, le navire américain est resté dans la baie de San Quintin pendant 4 mois et, malgré les protestations impuissantes des Espagnols, s'est lancé avec succès dans la pêche à la loutre de mer. Ainsi, Shvetsov et Tarakanov sont devenus les premiers Russes à visiter la Californie, bien qu'à bord d'un navire étranger.

La mission de Rezanov

Le premier navire russe à atteindre les côtes californiennes en juin 1806 était le Juno avec N. P. Rezanov, qui établit pour la première fois des contacts diplomatiques avec les autorités espagnoles.

Toutes les conditions préalables à un tour du monde en bateau russe existaient déjà au XVIIIe siècle. Cependant, aucun des projets n'a été mis en œuvre. Cela a été facilité par le fait qu'après la mort du tsar Pierre Ier, une période de coups d'État de palais a commencé et que les nouveaux dirigeants étaient plus engagés dans des affaires personnelles. À cette époque, la flotte est tombée en décadence et il n'a été possible de la surmonter que sous le règne de Catherine II. C'est sous Catherine II que l'idée d'envoyer une expédition de Kronstadt aux côtes nord-ouest de l'Amérique a été approuvée. Le 22 décembre 1786, les décrets de Catherine II du Collège des Affaires étrangères, des Collèges de l'Amirauté, ainsi que du gouverneur d'Irkoutsk I. V. Jacobi, appelés à assurer la protection des terres et des îles découvertes par la Russie dans le Pacifique Nord. En conséquence, le Conseil de l'Amirauté a nommé le capitaine I Rank G. I. Mulovsky comme commandant de la circumnavigation du monde et a mis à sa disposition quatre navires, ainsi qu'un navire de transport chargé de canons, de gréements et d'autres éléments nécessaires à l'équipement des ports. L'expédition de Mulovsky devait contourner le cap de Bonne-Espérance, traverser le détroit de la Sonde et longer le Japon, atteindre le Kamtchatka, puis les côtes américaines jusqu'à Nootka. Le but du voyage était, tout d'abord, de préserver « le droit aux terres découvertes par les marins russes dans la mer orientale, d'approuver et de protéger le marchandage par mer, entre le Kamtchatka et les côtes américaines occidentales ». Sur les terres nouvellement découvertes, « qui n'ont encore été conquises par aucune puissance européenne », Mulovsky a été autorisé à « hisser solennellement le drapeau russe en tout ordre ». Ainsi, sous Catherine la Grande, l'importance des terres dans l'océan Pacifique était bien comprise.

À l'automne 1787, la préparation de l'expédition était complètement terminée, mais il n'était pas possible de la mener à bien en raison de la situation internationale compliquée (guerre avec la Turquie). À l'avenir, le projet de l'expédition autour du monde a été promu par I. F. Kruzenshtern. Kruzenshtern a servi sous le commandement de GIMulovsky et était bien au courant de la préparation de l'expédition autour du monde de 1787. Plus tard, il a acquis une vaste expérience des voyages de longue distance sur des navires britanniques au large des côtes de l'Amérique du Nord, est allé en Amérique du Sud et les Indes orientales. Il n'est donc pas surprenant que ce soit Kruzenshtern qui ait activement publié des notes sur l'organisation d'expéditions autour du monde de Cronstadt aux côtes du Kamtchatka et de l'Amérique du Nord. Considérant qu'Okhotsk, le Kamtchatka et l'Amérique russe souffraient d'une grande pénurie des marchandises et des fournitures les plus nécessaires, Kruzenshtern, au lieu d'une livraison longue et coûteuse des marchandises nécessaires par voie terrestre, a suggéré de les envoyer de Cronstadt par voie maritime. A leur tour, utilisant leurs ports d'Extrême-Orient et d'Amérique du Nord, les Russes pourraient prendre une place importante dans le commerce avec la Chine et le Japon, en particulier, approvisionner Canton en fourrures. Comme ses prédécesseurs, Kruzenshtern pensait qu'un voyage en mer au Kamchatka profiterait davantage aux marins qu'"une croisière de dix ans dans la mer Baltique", et prévoyait des avantages significatifs de l'expédition de marchandises vers l'Extrême-Orient par voie maritime et de l'ouverture du commerce avec l'Inde orientale et Chine.

Il est clair que l'idée d'envoyer une expédition maritime de Kronstadt aux colonies russes en Amérique a également reçu le soutien de la société russo-américaine. La communication régulière avec la Baltique a permis de résoudre de nombreux problèmes: l'approvisionnement en vivres, vêtements, armes, fournitures de mer, etc. frais); développement des échanges avec les pays voisins; le développement d'une base productive de construction navale au Kamchatka et en Alaska; renforcer la sécurité des possessions orientales de l'empire russe, etc.

Le commerce avec la Chine, le Japon et d'autres pays asiatiques intéressait à l'époque non seulement les dirigeants du RAC, mais aussi le gouvernement. Le nouveau ministre du Commerce, N. P. Rumyantsev, qui devint plus tard (à partir de septembre 1807) également le chef du ministère des Affaires étrangères, devint un propagandiste actif de cette idée. Rumyantsev a vu des avantages significatifs de l'ouverture de négociations avec le Japon « non seulement pour les villages américains, mais aussi pour tout le nord de la Sibérie » et a proposé d'utiliser une expédition autour du monde pour envoyer l'ambassade à la cour japonaise. L'ambassade devait être dirigée par Nikolai Petrovich Rezanov, il était prévu que l'envoyé, après la fin de la mission japonaise, devait surveiller les possessions russes en Amérique.

Le 26 juillet 1803, "Nadezhda" et "Neva" quittent Kronstadt. À travers Copenhague, Falmouth, Ténérife jusqu'aux côtes du Brésil, puis autour du Cap Horn, l'expédition atteint les Marquises et en juin 1804 - les îles Hawaï. Ici, les navires se sont séparés: "Nadezhda" est parti pour Petropavlovsk-sur-Kamchatka, et "Neva" est allé à l'île de Kodiak, où il est arrivé le 13 juillet. A cette époque, A. A. Baranov s'était déjà rendu à Sitkha pour rétablir son pouvoir sur l'île, avait trouvé une nouvelle forteresse et puni les Tlingits pour la destruction de la colonie russe. Par conséquent, "Neva" en août est allé à son secours. Les tentatives de résolution pacifique du conflit se sont soldées par un échec et le 1er octobre, A. A. Baranov, avec le soutien d'un détachement de marins dirigé par le lieutenant P. P. Arbuzov, a pris d'assaut la forteresse ennemie. Les Tlingits s'enfuirent bientôt. Le commandant de la Neva, le capitaine Lisyansky, fut presque le premier à apprécier tous les avantages de l'emplacement de la nouvelle forteresse, basée sur une montagne imprenable au bord d'une vaste baie. Selon Lisyansky, Novo-Arkhangelsk "devrait être le port principal de la société russo-américaine du fait qu'elle, à l'exclusion de tous les avantages susmentionnés, est au centre des industries les plus importantes …".

Russes en Californie
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Nikolaï Petrovitch Rezanov

Rezanov, apparemment à cause du conflit avec Kruzenshtern, ne pouvait pas aller étudier les possessions russes en Amérique sur la "Nadezhda". Le brick du RAC "Maria" se trouvait alors dans le port Pierre et Paul, ce qui permit à Rezanov de se rendre en Amérique. Kruzenshtern s'est rendu sur l'île de Sakhaline "pour explorer et décrire ses rivages". Le 14 juin 1805, le navire "Maria" quitte le port Pierre et Paul. Rezanov a atteint le port du capitaine sur Unalachka, puis il a visité l'île de Kodiak et Novo-Arkhangelsk sur l'île de Baranov (Sitkha) et a soigneusement étudié l'état des choses.

En Amérique russe, Rezanov a passé un certain nombre de commandes raisonnables. Pendant son séjour à Kodiak, il a chargé le père Gideon, avec les employés de l'entreprise, de compiler un recensement de la population des colonies, y compris les peuples autochtones d'Amérique, pour s'occuper d'apprendre aux enfants à lire et à écrire. L'activité de Rezanov et Gedeon sur la diffusion de l'éducation dans les colonies était très active. Compte tenu du besoin urgent de l'Amérique russe en navires militaires, Rezanov a ordonné la construction d'un brick de 16 canons à Novo-Arkhangelsk, d'une capacité de charge allant jusqu'à 200 tonnes, dirigé par le lieutenant NAKhvostov, et un appel d'offres sous le commandement de l'adjudant GIDavydov. Rezanov a ordonné de commencer à équiper le chantier naval, "afin que chaque année, il soit possible de lancer deux navires d'elengs".

Cependant, le problème le plus aigu était l'approvisionnement de l'Amérique russe en nourriture. A l'automne 1805, les colonies font face à la menace d'une véritable famine. Pour résoudre ce problème, Rezanov a signé un contrat avec le marchand américain John D'Wolfe pour l'achat du navire Juno avec des armes et une cargaison pour 68 000 piastres espagnoles. Ainsi, informant l'empereur Alexandre Ier de son séjour à Sitkha, Rezanov a écrit qu'"il a trouvé ici jusqu'à 200 Russes et plus de 300 Américains Kodiak sans aucune nourriture ni fournitures … des fournitures, qui … avec notre nourriture modérée jusqu'au printemps ont fait c'est plus facile pour tout le monde… mais comme la même perspective de famine se profile, je dois aller en Californie et demander de l'aide au gouvernement de Gishpan pour acheter des fournitures de vie."

Le 25 février 1806, sur le navire "Juno" sous le commandement du lieutenant NA Khvostov, Rezanov partit de Novo-Arkhangelsk en Californie "au risque soit - de sauver l'oblast, soit - de périr" et un mois plus tard atteint le golfe de San Francisco… Se faisant appeler le « chef en chef » des colonies russes en Amérique, Rezanov a entamé des négociations avec les autorités locales. En avril, le gouverneur de la Haute-Californie, Jose Arliaga, est venu à San Francisco pour le rencontrer. "Je vais vous dire sincèrement", a déclaré N. P. Rezanov au gouverneur, "que nous avons besoin de pain que nous pouvons obtenir de Canton, mais comme la Californie est plus proche de nous et a des excédents qui ne peuvent être vendus nulle part, je suis venu parler avec vous, en tant que chef de ces lieux, assurant que nous pouvons décider au préalable des mesures et les envoyer pour examen et approbation de nos tribunaux. »

Il convient de noter que la tâche de Rezanov était extrêmement difficile. Madrid protégeait soigneusement ses colonies de toutes relations extérieures et interdisait strictement tout contact avec les étrangers, tout en maintenant un monopole sur le commerce. Les autorités locales espagnoles dans les colonies, bien qu'elles aient éprouvé de grandes difficultés à cause de cette interdiction, n'ont pas osé la violer ouvertement. Cependant, lors de son séjour en Californie, Rezanov a réussi à faire preuve de compétences diplomatiques exceptionnelles et a gagné les faveurs des dirigeants espagnols locaux. L'envoyé russe et les fiers Espagnols trouvèrent rapidement une langue commune. Rezanov a réagi avec sympathie aux plaintes des Espagnols au sujet de l'insolence des "Bostoniens", qui se sont pratiquement ouvertement engagés dans le braconnage dans les possessions espagnoles. De son côté, le gouverneur californien a "avec grand plaisir" écouté le raisonnement de son dignitaire russe sur le développement du "commerce mutuel" entre les régions américaines des deux puissances, grâce auquel "les colonies prospéreront", et " nos rives, constituant un lien mutuel, sont toujours les deux puissances seront également protégées et personne n'osera s'installer entre elles. »

De plus, Rezanov est devenu « le leur » pour les Espagnols. Il a rencontré Concepcion Arguello (Conchita), quinze ans, la fille du commandant de San Francisco José Dario Arguello (Arguello). Elle était réputée pour être « la beauté de la Californie ». Au bout d'un moment, il lui fit une demande en mariage. Cette histoire est devenue la base de l'intrigue du poème "Peut-être" du poète A. A. Voznesensky.

Dans le même temps, l'amitié avec les Espagnols a aidé l'Amérique russe à survivre à l'une des périodes les plus difficiles de son histoire. Divers produits alimentaires, et surtout du pain, après l'engagement de Rezanov, affluèrent en si grande abondance dans les cales du Juno qu'ils durent demander la suspension de l'approvisionnement, le navire ne pouvant emporter plus de 4300 pouds. Ainsi, la première expérience de commerce avec la Californie s'est avérée très fructueuse. Comme l'a noté Rezanov, « chaque année » ce commerce peut être effectué « au moins pour un million de roubles. Nos régions américaines ne manqueront pas; Le Kamchatka et Okhotsk peuvent être approvisionnés en pain et autres fournitures; les Iakoutes, maintenant alourdis d'une charrette de pain, auront l'esprit tranquille; le trésor réduira les coûts de la nourriture des rangs militaires utilisés …, les douanes donneront de nouveaux revenus à la couronne, l'industrie nationale en Russie recevra un encouragement sensible … ».

Avant de quitter San Francisco, Nikolaï Rezanov envoya une lettre spéciale au vice-roi de Nouvelle-Espagne José Iturrigarai, dans laquelle il justifiait en détail les avantages mutuels du développement du commerce: « La Nouvelle-Californie, qui produit toutes sortes de céréales et de bétail en abondance, ne peut vendre ses produits qu'à nos colonies, - Rezanov a écrit au vice-roi à Mexico, - elle peut trouver de l'aide plus rapidement, en obtenant tout ce dont elle a besoin grâce au commerce avec nos régions; le meilleur moyen d'atteindre la prospérité des missions et de conduire le pays à la prospérité est d'échanger des produits excédentaires contre des biens pour lesquels vous n'avez pas besoin de payer en espèces et dont l'importation n'est pas associée à des difficultés … ce qui leur est refusé par la rigueur du climat." Ces liens, de l'avis de NP Rezanov, sont prédéterminés par « la nature elle-même » et sont appelés « à préserver à jamais l'amitié entre les deux puissances qui possèdent de si vastes territoires ».

Ainsi, Rezanov s'est avéré être un véritable homme d'État russe qui, à la suite de Pierre Ier, a vu de grandes perspectives pour la Russie en Extrême-Orient, en Amérique du Nord et dans tout le Pacifique Nord. Comme G. I. Shelikhov, N. P. Rezanov était un véritable bâtisseur d'empire, l'un des derniers (avec le principal dirigeant de l'Amérique russe A. A. Baranov) à avoir tenté de mettre en pratique son programme dans cette région. Malheureusement, sa mort prématurée a ruiné de nombreux plans pour le développement des colonies russes dans l'océan Pacifique.

Le 11 juin 1806, Rezanov quitta la Californie, emportant une grosse cargaison de nourriture pour la colonie russe en Alaska. Un mois plus tard, les navires arrivèrent à Novo-Arkhangelsk. Avant de partir pour Saint-Pétersbourg, Rezanov, anticipant sa mort possible, a laissé des instructions au chef des colonies russes d'Amérique A. A. Baranov, dans lequel il a abordé « beaucoup de choses pour que nos successeurs puissent voir la mort de nous deux, ce qu'on pensait d'amélioration, et quand ils en ont eu les moyens, ils n'ont pas lâché la mise en œuvre de ces propositions, auxquelles cette fois, nous avons une force suffisante que nous n'avons pas".

Rezanov s'est distingué par sa vision stratégique et a noté des étapes très importantes pour le développement de l'Amérique russe. Tout d'abord, il attire l'attention sur l'importance de créer une population permanente dans les colonies et recommande d'encourager les personnes sous contrat à accepter la résidence permanente. Pour favoriser la construction de maisons, l'établissement de jardins potagers, etc., il est proposé de leur céder le terrain « en possession éternelle et héréditaire ». Ainsi, la croissance de la population russe en Amérique aurait dû sécuriser définitivement ces terres pour l'Empire russe. Dans le même but, Rezanov proposa de former une garnison militaire permanente dans les colonies. À cette fin, l'émissaire prévoyait d'envoyer « 57 canons et 4 martyrs avec un nombre décent d'obus militaires pour la première fois », puis chaque année, avec chaque transport en provenance de Saint-Pétersbourg, des armes et des munitions. La direction du RAC était censée développer la production et les infrastructures. En particulier, Rezanov a proposé d'établir dans les colonies une scierie, un hôpital, une église, etc.. Rezanov a également suggéré d'établir des contacts avec la Californie, le Japon, les îles Philippines et d'autres endroits. Il considérait le «moyen le plus fiable» pour assurer l'approvisionnement des colonies russes en Amérique en pain «installant» les Russes sur les «rivages de la Nouvelle-Albion, c'est-à-dire sur le territoire de la côte Pacifique de l'Amérique du Nord au nord du Mexique.

Au début de 1808, le directeur principal du RAC, MM Bouldakov, s'adressa à l'empereur Alexandre Ier pour lui demander de « rechercher… le consentement du tribunal de Madrid » pour ouvrir le commerce de l'entreprise avec les possessions espagnoles en Amérique et envoient deux navires chaque année dans les ports californiens: San Francisco, Monterey et San Diego. Le 20 avril 1808, le ministre des Affaires étrangères et du Commerce N. P. Rumyantsev a chargé l'envoyé russe à Madrid G. A. Stroganov de demander au gouvernement espagnol l'autorisation d'envoyer deux, et si possible plus, navires russes chaque année dans les ports californiens. Il a été proposé de conclure une convention appropriée. De son côté, Pétersbourg était prêt à autoriser les navires espagnols à entrer dans les colonies russes et au Kamtchatka afin de développer un commerce mutuellement avantageux. Cependant, des événements violents en Espagne au printemps 1808 (la guerre hispano-française a commencé) ont empêché Stroganov de suivre les instructions de Rumyantsev. Ainsi, les espoirs d'établir des échanges avec l'Espagne ne se sont pas concrétisés.

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