Nuit des héros

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Anonim
Nuit des héros

Ingénieur

Le Dr Barnes Wallace passa sa dernière nuit paisible dans son cottage d'Effingham, et le matin, comme tous les Britanniques, il entendit un discours assez étrange de Chamberlain. Que peut faire lui, le concepteur d'avions Vickers, pour abréger la guerre ? Les idées originales se succédaient dans sa tête. Wallace a pensé O et COMMENT le bombardement pourrait causer des dommages critiques à l'Allemagne. La production militaire est dispersée, ils ne peuvent pas être détruits avec une seule frappe aérienne. Mais peut-être y a-t-il des points clés ?

Mines de charbon! Les galeries et les tunnels à des centaines de mètres sous terre sont invulnérables. Les bombes ne peuvent faire tomber que le puits de la mine, ainsi que l'ascenseur, mais la destruction peut être rapidement réparée.

Huile! Les champs pétrolifères de Ploiesti sont hors de portée des avions britanniques. La production allemande d'ersatz d'essence est nombreuse et bien protégée. Un objectif douteux aussi.

Les centrales hydroélectriques sont "l'or blanc" ! Il y a 3 barrages en Allemagne - Möhn, Eder et Zorpe. Tout dans la zone industrielle de la Ruhr, ils fournissent entièrement l'eau et l'énergie à cet immense complexe industriel. L'industrie allemande a besoin de 8 tonnes d'eau pour produire 1 tonne d'acier.

Le barrage de Myeong forme un lac, maintenant le niveau de l'eau afin que les barges chargées de minerai et de charbon puissent s'approcher librement des usines. Le volume du lac est de plus de 130 millions de tonnes d'eau. Le barrage Eder verrouille la rivière du même nom, créant le réservoir Eder. Zorpe forme un lac sur un affluent de la Ruhr.

Les barrages sont colossaux. Myeong mesure 34 mètres d'épaisseur à la base et 8 mètres sur la crête, et a une hauteur de 40 mètres. Une bombe de 500 livres rayera à peine le béton. Le barrage de Zorpe n'est pas moins solide, bien qu'il soit construit en terre. Deux énormes monticules de terre sont fortifiés au centre par un mur de béton.

La rupture des barrages ne détruira pas seulement les centrales hydroélectriques et privera les usines d'eau et d'électricité. D'énormes masses d'eau se précipiteront dans les vallées, emportant autoroutes, ponts, voies ferrées sur leur passage.

Les énormes barrages ne peuvent pas être endommagés par les bombes aériennes conventionnelles. Même avec un coup direct, une énorme charge explosive est nécessaire (selon les calculs, jusqu'à 30 tonnes), aucun des bombardiers de la RAF disponibles ne soulèvera de telles munitions. Mais la puissance requise de la charge peut être radicalement réduite en la positionnant correctement dans l'espace.

Tout d'abord, tout le volume d'eau emprisonné dans le réservoir exerce une pression sur le barrage et maintient sa structure dans un état de contrainte. Le béton fonctionne bien en compression, mais ne résiste pas bien à la traction.

Deuxièmement, lors d'une explosion, l'eau se comporte comme un milieu incompressible. Si la charge est déclenchée à la profondeur optimale du côté pression du barrage, une partie importante de l'onde de choc ne se dissipera pas dans l'espace, mais ira dans le mur, provoquant des dommages irréversibles. De plus, les courants d'eau emportent complètement le barrage.

Tout cela est formidable, pensa Wallace… mais il y a un problème majeur. Myehn, Eder et Zorpe étaient protégés par des filets anti-torpilles, ce qui signifiait que la bombe devait être précisément placée dans une étroite bande d'espace entre ces obstacles et le mur du barrage (ce qui était presque impossible) ou qu'un autre moyen devait être trouvé.

Gibson

Le moteur est tombé en panne pendant le vol vers Stuttgart et le Lancaster n'a pas pu maintenir son altitude. Guy Gibson a perdu la formation, mais est resté sur le même parcours. Au-dessus de Stuttgart, il donne les pleins gaz à 3 moteurs et, après avoir bombardé la cible, s'enfuit à la faveur de la nuit, blotti au sol. C'était le 173e vol de Gibson. Il détenait le grade de lieutenant-colonel de l'Air Force et la Victoria Cross for Flying Merit. Il avait 25 ans.

Le même jour, Guy Penrose Gibson a été convoqué à une réunion avec Ralph Cochrane, vice-maréchal de l'Air.

- Tout d'abord, je tiens à vous féliciter pour la nouvelle boucle de votre commande, Lieutenant-colonel.

- Merci Monsieur.

- Je peux suggérer de faire un autre vol.

Gibson haussa les épaules et dit, un peu las:

- Quel genre de vol, monsieur ?

- Très important. Maintenant, je ne peux rien dire. A moins que: vous commandez l'opération.

Gibson a répondu lentement:

« Oui… Je pense que oui, monsieur.

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C'est ainsi qu'est apparu le 617 Squadron RAF en mars 1943 - un escadron de bombardiers sélect, qui était responsable du naufrage du Tirpitz, de la destruction du tunnel ferroviaire de Saumur, du bombardement des bunkers allemands, d'une imitation d'un convoi maritime et, bien sûr,, Opération Châtiment, dont il sera question aujourd'hui.

Vickers Type 464

En 1943, sur la base des calculs de Barnes Wallace, un plan a été créé pour détruire les barrages allemands par voie aérienne. Le Dr Wallace a résolu le casse-tête en observant des enfants jouer pendant qu'ils faisaient sauter des cailloux à la surface de l'eau. Pour obtenir cet effet, la bombe a dû tourner alors qu'elle était encore à bord du Lancaster - après avoir été larguée, sautant plusieurs fois à la surface de l'eau, elle a facilement surmonté toutes les barrières anti-torpilles, puis, après avoir rebondi du parapet de surface du barrage, est tombé à l'eau du côté refoulement.

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Ce plan, à son tour, a donné lieu à de nouveaux problèmes. Selon les calculs, la bombe doit être larguée d'une hauteur d'exactement 18,3 m, la distance à la cible à ce moment est de 390 mètres, la vitesse est de 240 mph. Lancaster a parcouru cette distance en 4 secondes !

La distance de chute était déterminée simplement: la largeur du barrage était connue (elle était déterminée à partir de photographies aériennes), ce qui permettait de réaliser un simple télémètre optique.

Déterminer la hauteur était plus difficile. Les moyens habituels - les altimètres barométriques ou radio n'étaient pas adaptés à cela - l'altitude de vol était trop basse. Nous avons trouvé une solution ingénieuse: 2 projecteurs ont été installés dans le nez et la queue du Lancaster, l'un dirigé verticalement vers le bas, l'autre à un certain angle par rapport à la verticale, les rayons se coupant à une distance de 18,3 m de l'avion. Pendant le vol, les projecteurs ont donné deux taches à la surface de l'eau et les pilotes ont corrigé l'altitude de vol en fonction de celles-ci. Lorsque les taches ont fusionné, la hauteur requise a été atteinte.

Après l'entraînement, les pilotes du 617e Escadron ont réussi à maintenir l'altitude requise sur le parcours de combat sans trop de difficulté. Mais les pilotes n'ont pas ressenti une grande joie. Lorsqu'un aéronef pénètre dans une installation bien défendue à 60 pieds, l'équipage court un grand risque. Et avec les projecteurs allumés…

La bombe originale Vickers Type 464 (alias Upkeep) était un cylindre d'un diamètre de 1,5 mètre et d'un poids de 4 tonnes, dont 2997 kg étaient des torpex. Avant de larguer, la bombe tournait jusqu'à 500 tr/min.

Inondez l'Allemagne

Le 16 mai 1943, le Mosquito de reconnaissance est revenu avec de nouvelles images des barrages, l'eau à Möhne n'était qu'à 4 pieds de la crête. Les réservoirs ont été complètement remplis après le dégel printanier. Une nuit au clair de lune aidera les pilotes à trouver leur cible.

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Exactement à 21h10, les cinq premiers Lancaster ont décollé. Au total, 19 bombardiers ont participé à la mission cette nuit-là. Chacun transportait des munitions extravagantes et 96 000 cartouches britanniques.303. Les côtes de l'Angleterre fondaient lentement derrière.

L'avion a volé vers la cible à basse altitude dans une formation ouverte. L'itinéraire de vol évitait des positions d'artillerie antiaérienne bien connues et des aérodromes de chasse de nuit. Cependant, les avions de Barlow et Byers n'ont pas atteint la cible. Personne ne savait où les canons antiaériens les avaient abattus.

L'équipage du leader fut le premier à attaquer le barrage de Myung: la bombe roula avec succès du côté pression et y explosa. Le barrage a résisté. La cible était couverte par une dizaine de canons antiaériens, mais le Lancaster de Gibson n'a pas été endommagé.

Après que l'eau du lac se soit calmée, l'équipage de Hopgood est passé à l'attaque. Soudain, une flamme rouge s'épanouit sur le réservoir de l'aile gauche, et une traînée de feu commença à suivre le Lancaster. On dirait que le bombardier a été tué, la bombe Upkeeper a survolé le parapet et a atterri sur la sous-station électrique.L'avion a désespérément levé le nez, prenant de l'altitude, mais un terrible éclair orange a avalé le Lancaster, les ailes se sont envolées et le fuselage enflammé s'est écrasé au sol, enterrant les pilotes.

Le troisième bombardier a reçu deux balles dans l'aile, mais a réussi à mettre son entretien sur la cible. Une autre explosion a secoué le barrage. Le lac se mit à bouillir, blanc dans une colonne d'eau s'élevant à des centaines de mètres de hauteur. Lorsque l'eau s'est calmée, le barrage était toujours debout.

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Le quatrième Lancaster est passé à l'attaque. L'équipage de "A Apple" a réussi un coup direct, mais le barrage a résisté au coup cette fois aussi.

Enfin, l'équipage de Mutleby est sorti sur la cible. A ce moment, les avions libérés des bombes survolaient les positions des artilleurs anti-aériens avec les projecteurs et les feux de position allumés, essayant de détourner l'attention des Allemands. Lorsque le mur d'eau s'est affaissé, le corps en béton du barrage s'est soudainement fissuré et s'est désintégré sous la pression de l'eau. Des millions de tonnes d'eau, moussantes et sifflantes, se sont précipitées à travers le trou, un puits d'eau de plusieurs mètres s'est précipité dans la vallée, balayant tout sur son passage.

Les avions restants ont été redirigés vers le barrage d'Eder. Le barrage se trouvait dans les plis des collines, ce qui rendait l'attaque encore plus difficile, et pire encore, il y avait du brouillard dans la vallée. A partir de six approches, les pilotes n'ont pas pu atteindre la cible. Lors de la septième manche, la bombe a explosé sans délai et le Lancaster attaquant a été détruit par l'explosion. L'attaque suivante s'est avérée fatale pour Eder.

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La situation était pire pour la deuxième vague attaquant le barrage de Zorpe. Seul le cinquième bombardier a réussi à attaquer la cible, mais sans succès - il n'y avait pas de trou. Trois avions du groupe de réserve ont été appelés en urgence. Après plusieurs attaques, les pilotes ont réussi un coup - le barrage s'est fissuré, mais a toujours résisté.

Les deux avions de réserve restants sont envoyés sur des cibles de réserve: l'un attaque sans succès le barrage d'Ennerpe, le second est abattu par des canons anti-aériens.

Cette nuit-là, sur 19 navires Lancaster, 9 ne sont pas revenus à la base, 56 pilotes ont été tués.

résultats

Selon les archives allemandes, 19 bombardiers en une seule sortie ont détruit deux grands barrages, 7 ponts ferroviaires, 18 ponts routiers, 4 centrales à turbine, 3 centrales à vapeur; 11 usines ont été détruites dans la vallée de la Ruhr, 114 entreprises ont été privées d'électricité.

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Les barrages ont été réparés rapidement, mais pas parce que les dégâts étaient mineurs. Les réparations urgentes ne font que souligner l'importance des barrages pour l'Allemagne, toutes les ressources humaines et matérielles nécessaires ont été immédiatement retirées des autres installations.

Le Big Whipping (c'est ainsi que se traduit Châtiment) est devenu une opération légendaire de la Seconde Guerre mondiale, au cours de laquelle les pilotes de la RAF ont fait preuve de professionnalisme et de courage désespéré.

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