Le dernier chevalier de l'Empire

Le dernier chevalier de l'Empire
Le dernier chevalier de l'Empire
Anonim
Le dernier chevalier de l'Empire

Sous les marches menant au monument de la gloire russe à Belgrade, se trouve une chapelle dans laquelle sont enterrés les restes de soldats et d'officiers russes morts en Serbie. Elle garde le souvenir de l'un des derniers chevaliers de l'Empire - le général Mikhail Konstantinovich Dieterichs.

Le Monument de la gloire russe - un monument aux soldats russes tombés pendant la Première Guerre mondiale, a été érigé à Belgrade en 1935. La composition sculpturale de l'architecte russe Roman Verkhovsky a été réalisée sous la forme d'un obus d'artillerie, au pied duquel est représenté un officier russe blessé défendant la bannière. La date « 1914 » est gravée au-dessus de la figure de l'officier, un bas-relief d'un aigle à deux têtes et des inscriptions en langues russe et serbe sont gravés: « Mémoire éternelle à l'empereur Nicolas II et 2 000 000 de soldats russes de la Grande Guerre. " La composition est couronnée de la figure du saint archange Michel, l'archange de l'hostie céleste, le patron céleste du général Michael Dieterichs …

Mikhail Konstantinovich Dieterichs est issu de la plus ancienne famille de chevaliers d'Europe. Son lointain ancêtre, Johann Dieterichs, fut invité en 1735 par l'impératrice Anna Ioannovna à diriger la construction du port maritime de Riga, et devint le fondateur d'une dynastie de militaires russes, dont les représentants se distinguèrent dans la guerre patriotique de 1812, et dans le Guerres russo-turques et caucasiennes. Mikhail Konstantinovich a poursuivi la tradition familiale. En 1886, à l'âge de douze ans, il fut enrôlé par le plus haut ordre dans les élèves du Corps des pages de Sa Majesté impériale, dont le directeur à l'époque était son oncle, le lieutenant-général Fyodor Karlovich Dieterichs (selon le rescrit approuvé par Catherine les Grands, seuls enfants et petits-enfants de généraux d'infanterie, de cavalerie ou d'artillerie).

« Tu seras fidèle à tout ce qu'enseigne l'Église, tu la protégeras; tu respecteras le faible et deviendras son défenseur; tu aimeras le pays où tu es né; tu ne lâcheras pas devant l'ennemi; tu une guerre sans merci avec les infidèles; Vous ne mentirez pas et resterez fidèle à la parole donnée; Vous serez généreux et ferez du bien à tous; Vous serez partout et partout un champion de la justice et du bien contre l'injustice et le mal. Vous serez fort comme l'acier, et pur comme l'or." Fidélité aux préceptes des chevaliers de Malte, sur lesquels les pages ont été élevées, Mikhail Dieterichs a mené toute sa vie.

Le 8 août 1894, Mikhail reçut le grade d'officier subalterne de sous-lieutenant et fut envoyé au Turkestan, au poste de commis d'une batterie de chevaux de montagne. Un an plus tard, ne voyant aucune perspective d'évolution de carrière, le lieutenant Dieterichs a déposé un rapport d'expulsion. En 1897, il réussit les examens de l'Académie Nikolaev de l'état-major général avec d'excellentes notes et retourna à Saint-Pétersbourg. Trois ans plus tard, Dieterichs termine ses études dans deux classes de l'Académie en première catégorie. En mai 1900, il est promu capitaine d'état-major pour "d'excellentes réalisations dans le domaine des sciences" et envoyé pour servir dans le district militaire de Moscou.

La première campagne militaire de Dieterichs fut la guerre russo-japonaise de 1904. Il est nommé officier en chef pour des missions spéciales au quartier général du 17e corps d'armée et immédiatement envoyé au front

Il a reçu l'Ordre de Sainte-Anne du 3e degré avec épées et arc, puis l'Ordre de Sainte-Anne du 2e degré avec épées. Après avoir terminé la campagne avec le grade de lieutenant-colonel, Dieterichs est retourné au service du quartier général.Il rencontre la Première Guerre mondiale avec le grade de colonel et le poste de chef de service au service de mobilisation de la direction générale de l'état-major. Lorsque les hostilités ont commencé, Dieterichs a dirigé le département opérationnel du quartier général du front sud-ouest, et bientôt, à la demande du chef d'état-major du front sud-ouest, l'adjudant général M.V. Alekseev, a d'abord été nommé quartier-maître général du quartier général de la 3e armée, puis - par intérim. Quartier-maître général du quartier général du district du Sud-Ouest. D'après les mémoires du colonel B.V. Gerua, le général Alekseev a divisé le travail d'état-major en créatif et exécutif, et le général V. Borisov et le colonel M. Dieterichs ont été impliqués dans le travail de création, avec l'aide duquel Alekseev a pris et développé des décisions. Le 28 mai 1915, Dieterichs est promu général de division « pour son excellent service et son travail en temps de guerre », et le 8 octobre de la même année, il reçoit l'Ordre de Saint-Stanislas, 1er degré avec épée. En décembre 1915, le front sud-ouest était dirigé par l'adjudant général A.A. Brusilov, qui, rendant hommage aux connaissances et aux capacités du général Dieterichs, lui a confié l'élaboration des plans de la célèbre contre-offensive, qui est entrée dans l'histoire sous le nom de « Percée Brusilov ». Cependant, déjà trois jours après le début de l'offensive, le 25 mai 1916, le général de division Dieterichs est nommé à la tête de la 2e brigade spéciale, qui devait faire partie des contingents militaires interalliés du front de Thessalonique.

Le front de Thessalonique a été ouvert en octobre-novembre 1915 après le débarquement du corps expéditionnaire anglo-français à Thessalonique grecque. Initialement, le front a été créé pour porter assistance à l'armée serbe et repousser conjointement l'offensive austro-germano-bulgare contre la Serbie. Mais en raison des contradictions entre les pays de l'Entente, qui cherchaient à faire porter l'essentiel de l'opération les uns sur les autres, l'aide a été retardée: fin 1915, la Serbie était occupée, et son armée, avec de grandes difficultés, via l'Albanie, a été évacuée à l'île de Corfou. Cependant, la force de débarquement alliée a réussi à maintenir ses positions à Thessalonique. Au début de 1916, le contingent de l'Entente sur le front de Thessalonique se composait déjà de quatre divisions françaises, cinq britanniques et une italienne, bientôt rejointes par l'armée serbe ravivée qui était revenue dans les Balkans. Le 16 janvier 1916, les unités militaires alliées forment l'armée de l'Est, dirigée par le général français Maurice Sarrail. Dans le même temps, la question de l'envoi de troupes russes sur le front de Thessalonique a été soulevée. L'empereur Nicolas II, qui considérait la protection des peuples slaves orthodoxes comme un devoir historique de la Russie, a approuvé le projet de création d'une 2e brigade spéciale à envoyer ultérieurement dans les Balkans. Le général de division Dieterichs, nommé par son chef, était, selon les mémoires de contemporains, certifié par la direction militaire française par le chef de la mission française en Russie « comme un officier actif et instruit, en général, tout à fait approprié pour un bien plus poste de responsabilité que celui d'un commandant de brigade.

Le général Dieterichs a été personnellement impliqué dans la formation de la brigade, qui était composée d'officiers de carrière et de sous-officiers expérimentés. Son état-major se composait de 224 officiers et de 9 338 grades inférieurs. Comme le notent les chercheurs, le commandant de brigade a méticuleusement exploré tous les détails de l'entraînement au combat et de l'organisation de la vie de l'unité militaire qui lui a été confiée.

Le premier échelon de la brigade, dirigé par Dieterichs, s'installe sur le lieu de déploiement le 21 juin 1916. Le chemin de cette avant-garde russe, dirigée vers les Balkans, vers la Thessalonique grecque, que tout le monde appelait unanimement Solun en slave, dans les conditions de la guerre, passait par l'Atlantique, Brest et Marseille. Déjà à la fin du mois d'août, des unités de la 2e brigade ont pris position sur la ligne de front.

À cette époque, la position des forces alliées dans les Balkans était presque catastrophique. La Roumanie est entrée en guerre sans grand succès, son armée a subi une défaite après l'autre, les troupes bulgaro-autrichiennes avaient déjà occupé Bucarest.Pour sauver un nouveau membre de l'Entente, les troupes du front de Thessalonique durent passer à l'offensive générale. Mais de manière inattendue, les troupes bulgares ont percé le front près de la ville de Florina et ont attaqué les unités serbes. Le commandant des forces interalliées, le général Sarrail, envoya la 2e brigade spéciale pour liquider la percée dont la concentration n'était pas encore achevée.

Le général Dieterichs commença les hostilités, n'ayant à sa disposition qu'un seul régiment et son propre quartier général. Lors de la toute première bataille, qui a eu lieu le 10 septembre 1916, les unités russes, avec les Français, ont repoussé l'attaque de l'infanterie bulgare

La tâche suivante consistait à capturer la ville de Monastir, qui assurait la connexion des secteurs occidental (occupé par les troupes italiennes) et oriental (contingent franco-serbe-russe conjoint) du front de Thessalonique. Le coup principal fut porté par les troupes du Secteur Est. La brigade de Dieterichs était à la pointe de l'attaque. L'offensive s'est déroulée dans des conditions montagneuses difficiles, avec un manque de vivres et de munitions. Cependant, le 17 septembre, les forces alliées s'emparent de la ville de Florina, qui était une position clé aux abords de Monastir. L'armée bulgare a commencé à se retirer vers le nord - ainsi l'un des objectifs de l'offensive a été atteint.

Le commandement allié a apprécié les succès de la brigade spéciale: « Le 3e régiment spécial d'infanterie / … / a effectué un mouvement offensif exceptionnel contre les Bulgares, et les a successivement renversés des montagnes Sinzhak, Seshrets et Neretskaya Planina, capturés avec un effort décisif et puissant, malgré des pertes sensibles, la ligne de fortifiait les hauteurs de l'ennemi au nord d'Armensko et contribua ainsi dans une large mesure à la prise de Florina. » Ainsi, dans l'arrêté de remise au 3e régiment spécial d'infanterie de la croix militaire française à branche de palmier, le général Sarrail, commandant en chef des forces alliées sur le front de l'Est, a annoncé les mérites des troupes du général Dieterichs. Reçu Croix de Guerre avec Palme et Dieterichs lui-même. Des dizaines de soldats et d'officiers ont reçu les croix et les ordres de Saint-Georges. Fin septembre 1916, Dieterichs dirigeait la division combinée franco-russe, qui, outre la 2e brigade spéciale, comprenait des troupes coloniales françaises, habituellement utilisées dans les zones les plus dangereuses. La division franco-russe poursuit l'offensive, mais rencontre une résistance farouche des troupes bulgares.

Le 2 octobre, Dieterichs donne l'ordre aux troupes immédiatement après la fin du barrage d'artillerie de passer à l'attaque en deux colonnes. Sous la menace d'un encerclement, les Bulgares commencent à se retirer plus au nord dans la nuit du 2 au 3 octobre. Leurs forces ont été épuisées par la défaite lors d'un massacre sanglant dans la région de la chaîne de montagnes Kaimakchalan. Dieterichs a donné l'ordre de continuer à poursuivre l'ennemi, de vaincre l'arrière-garde laissée à couvert et de rattraper les principales forces de l'ennemi en retraite. Dans la soirée du 4 octobre, les deux régiments de la brigade spéciale russe ont traversé la rivière Rakova. Les Russes étaient tellement emportés par l'offensive qu'ils négligeaient les renseignements. Prenant en mouvement le gros village de Negochany et repoussant la contre-attaque des Bulgares, ils se précipitèrent à l'attaque et butèrent sur les positions bien fortifiées de l'ennemi. Deux kilomètres à l'extérieur du village, sur un terrain plat, les régiments russes ont été accueillis par des tirs de mitrailleuses et de fusils d'ouragan des Bulgares.

C'est ainsi qu'un participant à la bataille, un officier du 4e Régiment Spécial V.N. Smirnov:

« En attachant des baïonnettes, les compagnies se sont précipitées et sont tombées de manière inattendue sur une large bande de fil de fer barbelé. Sans ciseaux, sous un feu terrible, ils ont essayé de renverser le fil avec des crosses de fusil sans succès, mais ont été contraints de s'allonger dessous dans l'eau froide de l'automne sous le feu destructeur. Il n'y avait aucun moyen de creuser dans le marais. Alors ils se sont allongés dans l'eau et ce n'est que le matin qu'ils se sont éloignés vers le milieu du champ, où ils ont commencé à creuser des tranchées "…

La division subit de lourdes pertes et avait besoin d'un répit. Pour soutenir l'esprit de ses soldats, le général Dieterichs contournait personnellement les tranchées le soir, s'entretenait avec des officiers et des soldats

Les troupes russes occupaient des positions dans des conditions extrêmement difficiles: pluies, temps froid, munitions usées, problèmes d'alimentation dus à des communications mal établies avec l'arrière. Des cas de pillage ont été enregistrés. Souhaitant éviter la désagrégation des troupes et la complication des relations avec la population locale, le général publia un ordre dans lequel il rappelait à ses soldats: « Un soldat russe ici, en terre étrangère, parmi les troupes étrangères, doit être particulièrement prudent et avec son comportement, impeccablement honnête et noble, servir d'exemple à tous les autres, et le nom russe ne doit être terni en rien et dans le moindre degré."

Le général a formellement interdit la libération d'individus de rang inférieur depuis l'emplacement des unités: il n'était possible de se rendre dans les villages qu'en équipe avec un supérieur fiable. Les commandants de compagnie et les chefs d'équipe ont reçu l'ordre de tenir ces escouades strictement responsables et de surveiller leurs subordonnés. Il n'était possible de réquisitionner des produits que sur la base d'ordres écrits des autorités, et il était obligatoire de payer en espèces selon les prix en vigueur.

Réalisant qu'une préparation d'artillerie à long terme est nécessaire pour vaincre la résistance de l'ennemi et avancer davantage, Dieterichs en fit part à Sarrail. Cependant, les unités serbes ont rapidement percé à l'arrière des troupes bulgares. Essayant d'éviter l'encerclement, les Bulgares poursuivent leur retraite vers le nord. Le général Dieterichs le prévoit, organise aussitôt la poursuite de l'ennemi et fait savoir au général Leblois, qui commande l'armée française d'Orient, qu'il décide d'occuper Monastir à tout prix. À ce moment-là, les Italiens, avançant du territoire albanais, les Français et les Serbes aspiraient à Monastir - la signification de cette victoire était évidente pour tout le monde. Mais les Russes ont été les premiers dans la ville avec un ancien nom slave, qui a été aujourd'hui changé en rien ni en personne, Bitola. A 9h30 le 19 novembre 1916, le 1er bataillon du 3e Régiment Spécial fait littéralement irruption dans Monastir sur les épaules de l'ennemi.

Bientôt le quartier général de la division franco-russe s'installe à Monastir. Le front austro-germano-bulgare a été percé, les forces alliées sont entrées sur le territoire de la Serbie. Mais la prise de Monastir avait non seulement une signification militaire-stratégique, mais aussi une importante signification morale, puisqu'elle marqua le début de la libération de la terre serbe des envahisseurs.

« Je vous remercie sincèrement des félicitations que vous m'avez apportées au nom de votre brigade héroïque, dont le dévouement a contribué à la chute de Monastir. Je suis heureux que la fraternité séculaire russo-serbe soit à nouveau imprimée dans la juste lutte pour la libération de la terre serbe du ravisseur insidieux », a télégraphié l'héritier du trône serbe, le prince Alexandre Karadjordievich à Dieterichs. Deux jours après la prise de la ville, le prince Alexandre est personnellement arrivé à Monastir libéré, où, selon des témoins oculaires, il a exprimé une gratitude particulière aux troupes russes et a décerné au général Dieterichs un ordre militaire élevé. Le commandant de l'armée française de l'Est, le général Leblois, note dans son ordre la discrétion dont fait preuve Dieterichs, grâce à laquelle « Monastir est tombé et la destruction que l'ennemi préparait dans sa rage après la défaite a été empêchée ». Le général Sarrail a également beaucoup apprécié les actions de la 2e brigade spéciale: « Russes, dans les montagnes grecques, comme dans la plaine serbe, votre courage légendaire ne vous a jamais trahi. Le 10 janvier 1917, Dieterichs est décoré de la Croix d'officier de l'Ordre de la Légion d'honneur, la plus haute distinction de France. Les actions du général ont également été notées dans la Patrie: pour la prise de Monastir, il a reçu l'Ordre de Saint-Vladimir, 2e degré avec des épées.

Cependant, l'armée roumaine, ayant subi une défaite écrasante à ce moment-là, a quitté Bucarest et s'est réfugiée en Bessarabie, sur le territoire de l'Empire russe. La tâche de la sauver ayant perdu de sa pertinence, l'offensive en Macédoine a pris fin. Les troupes sont retranchées sur les lignes franchies et commencent à se préparer pour l'hiver.La guerre sur le front de Thessalonique est également entrée dans la phase positionnelle. En novembre 1916, la 2e brigade spéciale est incluse dans les forces serbes. Selon le témoignage de contemporains, les soldats russes et serbes se sont traités avec un respect et une sympathie sincères.

Les espoirs d'une offensive printanière sur tout le front et d'une fin victorieuse de la guerre au début du mois de mars 1917 ont été ébranlés par la nouvelle de la révolution en Russie et de l'abdication de l'empereur Nicolas II

Bientôt, derrière la ligne de front, un flot de littérature de propagande défaitiste se déversa littéralement sur les unités russes. Cependant, le général Dieterichs parvient à préserver la capacité de combat des unités qui lui sont confiées. Il a essayé de transmettre aux soldats dès que possible toutes les informations officielles sur la situation en Russie, et grâce à cela, il a pu maintenir la discipline et la confiance dans les officiers des troupes. Dieterichs a appelé les soldats à s'unir au nom de la victoire sur les ennemis de la patrie. Le général était un monarchiste convaincu, mais a accepté le gouvernement provisoire comme un nouveau pouvoir, auquel son souverain et commandant suprême a ordonné d'obéir dans son manifeste sur l'abdication.

La 2e brigade spéciale a juré allégeance au gouvernement provisoire.

Le général Dieterichs était convaincu qu'un soldat qui sacrifie sa vie pour sa patrie exprime une certaine vérité supérieure. Dieterichs traitait ses combattants non seulement avec des soins paternels (dans son journal, il appelle les soldats « enfants » avec une constance quelque peu ingénue), mais aussi avec respect, il tenait donc pour acquis qu'ils avaient des droits civiques. Ses attentes étaient justifiées: l'écrasante majorité des soldats et officiers de la Brigade spéciale étaient prêts à se battre jusqu'à la victoire. Cependant, la participation de la brigade à l'offensive du 9 mai 1917 entraîne de lourdes pertes: 1 300 des meilleurs combattants sont tués, blessés et portés disparus. Leur mort choqua Dieterichs et il se tourna vers le général Sarrail avec un rapport sur la nécessité d'envoyer une brigade à l'arrière: après tout, les unités russes étaient en première ligne depuis août 1916. La 2e brigade spéciale se replie sur l'arrière, où elle est censée s'unir à la 4e brigade spéciale du général Leontiev (depuis octobre 1916, elle fait également partie de l'armée serbe) dans la 2e division spéciale. Le 5 juin, le général Dieterichs prend le commandement de la nouvelle formation, mais déjà début juillet, il est convoqué d'urgence en Russie.

Le départ de Dieterichs a été perçu par nombre de ses compagnons d'armes militaires comme une grande perte

Le général Sarrail, en particulier, a écrit: " J'ai appris avec tristesse qu'il partait, un général… qui était souvent mon assistant le plus précieux dans tous les problèmes militaires et de la vie. Le général qui a remplacé Dieterichs à son poste était un officier courageux, mais sa nouvelle position était une chose inconnue pour lui…"

De l'aveu unanime des contemporains, le général Dieterichs, tout au long de son séjour sur le front macédonien, s'acquitta brillamment de sa tâche à la fois en tant que représentant de la Russie et en tant que chef d'unités de combat expérimenté. Même dans les moments les plus difficiles, il a réussi à maintenir le respect et l'amour de ses soldats et officiers. « Un homme bien éduqué qui parle plusieurs langues, il se comportait à l'arrière avec un tact et une dignité invariables, et dans les batailles, indépendamment de tout bombardement, il était toujours là où sa présence était la plus précieuse. Nous étions soumis à la fois aux Français et aux Serbes; avec ceux-ci et d'autres, il a pu établir d'excellentes relations, exigeant avec persistance la livraison de tout ce qui était nécessaire pour le succès de l'opération, pour alléger nos besoins et nos difficultés, en réfléchissant soigneusement et en préparant nos actions et en forçant à la même tout le monde avec à qui il s'est occupé; il connaissait la valeur de lui-même et des autres, mais il ne poursuivait aucun effet, restait accessible à ses subordonnés et était pour eux un exemple de patience, de dévouement à sa patrie et à son travail, de respect des alliés, de persévérance et de courage calme en tout circonstances », a-t-il écrit à propos de Dieterichs, son collègue le capitaine Vsevolod Foht.

Il convient de noter que la mission des commandants des troupes russes à l'étranger était non seulement honorable, mais aussi difficile.Leur position réelle était significativement supérieure à celle que les chefs de divisions individuelles étaient censés occuper nominalement

«Ils ont été les premiers représentants en Europe de l'armée russe active, de ses unités de combat, des chefs qui mettent quotidiennement leur propre vie en danger. Derrière eux, il y avait comme une double autorité - des officiers d'état-major, c'est-à-dire des spécialistes qui avaient toute la formation et toute la compétence possibles dans le domaine purement théorique de l'art militaire, et, en même temps, des généraux qui partageaient le la vie de leurs subordonnés dans des positions avancées, qui étaient en contact constant avec l'ennemi, qui connaissaient par expérience personnelle, et non seulement par des rapports et des histoires, la situation réelle au front, la pratique même de la guerre », souligne Focht.

Après le départ du général Dieterichs, les troupes russes en Macédoine restèrent au front jusqu'en janvier 1918, mais elles n'étaient plus destinées à remporter au moins quelques succès significatifs. Mikhail Konstantinovich lui-même est retourné dans un pays complètement différent. En quittant la Russie, il croyait que sa participation à la guerre dans les lointains Balkans rapprocherait la victoire tant attendue. Mais il s'est avéré que le pays, enivré par l'ivresse de la liberté, n'a pas besoin de cette victoire.

La suite de la vie de Mikhail Dieterichs fut dramatique. Du 24 août au 6 septembre 1917, il est chef d'état-major de l'armée spéciale de Petrograd, du 6 septembre au 16 novembre, quartier-maître général de l'état-major, et du 16 novembre au 20 novembre, chef d'état-major du général Dukhonine. Le 21 novembre, il s'installe en Ukraine où, en mars 1918, il devient chef d'état-major du corps tchécoslovaque, déjà connu de l'histoire de la guerre civile, avec lequel il se rend à Vladivostok. Dieterichs soutint immédiatement l'amiral Kolchak, qui le nomma le 17 janvier 1919 à la tête de la commission d'enquête sur le meurtre de la famille du tsar.

Du 1er juillet au 22 juillet 1919, le général Dieterichs était le commandant de l'armée sibérienne, du 22 juillet au 17 novembre, le commandant du front de l'Est et simultanément du 12 août au 6 octobre, chef d'état-major A.V. Koltchak. À la suite de désaccords avec Koltchak, qui insistait sur la nécessité de défendre Omsk à tout prix, le général Dieterichs démissionna à sa demande personnelle. C'est lui qui a initié la création à l'été et à l'automne 1919 de formations de volontaires avec l'idéologie de la défense de la foi orthodoxe - "Brigades de la Sainte Croix" et "Brigades de la Bannière Verte". En septembre 1919, Dieterichs développa et mena avec succès la dernière opération offensive de l'armée russe de l'amiral Kolchak - la percée de Tobolsk. Après la défaite des Blancs fin 1919, il émigre à Harbin.

Le 23 juillet 1922, à la cathédrale Zemsky de Vladivostok, le général Dieterichs a été élu souverain de l'Extrême-Orient et du voïvode Zemsky - le commandant de l'armée Zemsky.

Il a commencé à introduire diverses réformes afin de raviver l'ordre public de l'ère pré-Pétrine et de ramener la dynastie des Romanov sur le trône. Mais en octobre 1922, les troupes du territoire de l'Amour Zemsky sont défaites par les troupes rouges de Blucher et Dieterichs est contraint d'émigrer en Chine, où il vit à Shanghai. En 1930, il devient président du département d'Extrême-Orient de l'Union militaire russe.

Le général meurt le 9 octobre 1937 et est enterré à Shanghai, au cimetière de Lokavei. Ce cimetière a été détruit pendant la révolution culturelle chinoise.

Populaire par sujet