Alexander Stepanovich Popov - le fils glorieux de la Russie

Alexander Stepanovich Popov - le fils glorieux de la Russie
Alexander Stepanovich Popov - le fils glorieux de la Russie

Vidéo: Alexander Stepanovich Popov - le fils glorieux de la Russie

Vidéo: Alexander Stepanovich Popov - le fils glorieux de la Russie
Vidéo: « Canard » / L’aéroport de Berlin-Brandebourg - Karambolage - ARTE 2023, Décembre
Anonim

Alexander Stepanovich Popov est né dans le nord de l'Oural dans le village ouvrier "Turinsky Rudnik" le 16 mars 1859. Son père, Stefan Petrovich, était un prêtre local et sa mère, Anna Stepanovna, était une institutrice de village. Au total, les Popov ont eu sept enfants. Ils vivaient modestement, joignant à peine les deux bouts. À un jeune âge, Alexander se promenait souvent autour de la mine, observant l'extraction de minéraux. Il aimait particulièrement l'atelier de mécanique local. Le petit garçon crasseux aimait le directeur de la mine - Nikolai Kuksinsky, qui pouvait passer des heures à lui parler de la structure de divers mécanismes. Alexandre écoutait attentivement et, la nuit, s'imaginait le créateur de nouvelles machines magiques inédites.

En vieillissant, il a commencé à bricoler. L'une des premières œuvres de Popov était un petit moulin à eau, construit sur un ruisseau coulant à côté de la maison. Et bientôt Alexandre a découvert une cloche électrique à Kuksinsky. La nouveauté a tellement impressionné le futur ingénieur électricien qu'il ne s'est calmé que lorsqu'il s'est fabriqué exactement le même, y compris une batterie galvanique pour lui. Et au bout d'un moment, des marchettes cassées sont tombées entre les mains de Popov. Le gars les a démontés, nettoyés, réparés, remontés et connectés à une cloche faite maison. Il a un réveil électrique primitif.

Image
Image

Les années ont passé, Alexander a grandi. Le moment est venu où ses parents ont dû penser à son avenir. Bien sûr, ils voulaient envoyer le garçon au gymnase, mais les frais de scolarité y étaient trop élevés. À l'âge de neuf ans, Popov a quitté des centaines de kilomètres de chez lui pour comprendre les sciences théologiques. Alexandre a passé dix-huit ans dans les murs des écoles théologiques de Dolmatov et d'Ekaterinbourg, ainsi qu'au Séminaire théologique de Perm. Ce furent des années difficiles. Les dogmes théologiques morts, si étrangers à son esprit curieux, n'intéressaient pas du tout Popov. Néanmoins, il a étudié assidûment, ne connaissant l'alphabétisation qu'à l'âge de dix ans, il l'a maîtrisé en seulement un mois et demi.

Alexandre avait peu d'amis, il ne prenait plaisir ni aux farces des séminaristes ni à jouer avec ses camarades. Néanmoins, le reste des étudiants le traitait avec respect - il les surprenait souvent avec des appareils complexes. Par exemple, un appareil pour parler à distance, constitué de deux boîtes aux extrémités d'une vessie de poisson, reliées par un fil ciré.

Au printemps 1877, Popov reçut au séminaire des documents attestant qu'il avait terminé quatre cours. Ils ont dit: "la capacité est excellente, la diligence est excellente diligent." Dans toutes les matières, y compris le grec, le latin et le français, les notes étaient excellentes. N'importe lequel des camarades de classe de Popov ne pouvait qu'envier un certificat aussi impeccable - il promettait une brillante carrière. Mais Alexandre n'avait pas besoin de ce témoignage, à ce moment-là, il avait déjà fermement décidé de ne pas aller à la prêtrise. Son rêve était d'aller à l'université. Cependant, sur la base d'un certificat de séminaire, ils n'y étaient pas admis. Il n'y avait qu'une seule issue - passer les examens, le soi-disant "certificat de maturité" pour tout le cours du gymnase. Le séminariste Popov ne connaissait que par ouï-dire certaines des matières étudiées par les élèves du gymnase. Cependant, au cours de l'été, il a pu combler toutes les lacunes de connaissances et s'est honorablement illustré aux concours d'entrée. Un rêve est devenu réalité - Alexander est entré à la faculté de physique et de mathématiques de l'Université de Saint-Pétersbourg.

Le jeune étudiant a choisi l'étude de l'électricité comme orientation principale de son activité scientifique. Il convient de noter qu'à cette époque, il n'y avait pratiquement pas de laboratoires à l'université. Et très rarement, les professeurs montraient des expériences lors de conférences. Insatisfait des seules connaissances théoriques, Alexander, en tant que simple ingénieur électricien, a obtenu un emploi dans l'une des premières centrales électriques de la ville. Il a également participé activement à l'éclairage de la Perspective Nevski et aux travaux d'une exposition électrique à Solyanoy Gorodok. Il n'est pas surprenant qu'ils aient rapidement commencé à parler de lui avec un grand respect - ses camarades de classe et ses professeurs ont noté les capacités, l'efficacité et la persévérance extraordinaires d'Alexandre. Des inventeurs aussi remarquables que Yablochkov, Chikolev et Ladygin se sont intéressés au jeune étudiant.

En 1883, Popov est diplômé de l'université et a immédiatement refusé l'offre de rester dans les murs de cette institution pour se préparer au poste de professeur. En novembre de la même année, il se marie. Sa femme était la fille d'un avocat, Raisa Alekseevna Bogdanova. Plus tard, Raisa Alekseevna est entrée dans les cours supérieurs de médecine pour femmes, ouverts à l'hôpital Nikolaev, et est devenue l'une des premières femmes médecins certifiées de notre pays. Toute sa vie, elle a été engagée dans la pratique médicale. Par la suite, les Popov ont eu quatre enfants: les fils Stepan et Alexander et les filles Raisa et Catherine.

Avec sa femme, Alexander Stepanovich a déménagé à Cronstadt et a obtenu un emploi dans la classe d'officier des mines. Popov donnait des cours de galvanisme et était responsable de la salle de physique. Ses fonctions comprenaient également la préparation d'expériences et leur démonstration lors de conférences. Le cabinet de physique de la classe Mine ne manquait ni d'instruments ni de littérature scientifique. D'excellentes conditions s'y créent pour les travaux de recherche auxquels Popov se consacre avec toute son ardeur.

Alexander Stepanovich était l'un de ces enseignants qui enseignent non pas par des histoires, mais par des démonstrations - la partie expérimentale était au cœur de son enseignement. Il suivait de près les dernières réalisations scientifiques et dès qu'il avait connaissance de nouvelles expériences, il les répétait immédiatement et les montrait à ses auditeurs. Popov menait souvent des conversations avec des étudiants qui dépassaient de loin le cadre du cours magistral. Il attachait une grande importance à ce type de communication avec les étudiants et n'accordait jamais de temps à ces conversations. Des contemporains ont écrit: « Le style de lecture d'Alexandre Stepanovich était simple - sans astuces oratoires, sans aucune affectation. Le visage restait calme, l'excitation naturelle était profondément cachée par un homme, sans doute habitué à contrôler ses sentiments. Il a fait forte impression par le contenu profond des reportages, pensé dans les moindres détails et brillamment mis en scène des expérimentations, avec parfois des éclairages originaux, et des parallélismes intéressants. Parmi les marins, Popov était considéré comme un conférencier exceptionnel; le public était toujours bondé. L'inventeur ne s'est pas limité aux expériences décrites dans la littérature, il a souvent mis en place les siennes - conçues à l'origine et habilement exécutées. Si un scientifique tombait sur une description d'un nouvel appareil dans un magazine, il ne pouvait pas se calmer avant de l'avoir assemblé de ses propres mains. Dans tout ce qui touche au design, Alexander Stepanovich pouvait se passer d'une aide extérieure. Il maîtrisait parfaitement les métiers du tournage, de la menuiserie et du soufflage du verre, et réalisait de ses propres mains les détails les plus complexes.

A la fin des années 80, toutes les revues de physique écrivaient sur les travaux de Heinrich Hertz. Entre autres choses, ce scientifique exceptionnel a étudié les oscillations des ondes électromagnétiques. Le physicien allemand était très proche de la découverte du télégraphe sans fil, mais ses travaux furent interrompus par la mort tragique du 1er janvier 1894. Popov attachait une grande importance aux expériences de Hertz. Depuis 1889, Alexander Stepanovich travaille à l'amélioration des appareils utilisés par les Allemands. Et, néanmoins, Popov n'était pas satisfait de ce qu'il avait accompli. Ses travaux ne se sont poursuivis qu'à l'automne 1894, après que le physicien anglais Oliver Lodge ait réussi à créer un tout nouveau type de résonateur. Au lieu du cercle de fil habituel, il a utilisé un tube de verre avec de la limaille métallique, qui, sous l'influence des ondes électromagnétiques, modifiait leur résistance et permettait de capturer même les ondes les plus faibles. Cependant, le nouveau dispositif, le coherer, présentait également un inconvénient - à chaque fois, le tube contenant de la sciure de bois devait être secoué. Lodge n'avait qu'un pas à faire vers l'invention de la radio, mais lui, comme Hertz, s'arrêta au seuil de la plus grande découverte.

Mais le résonateur du scientifique britannique a tout de suite été apprécié par Alexander Popov. Enfin, cet appareil a gagné en sensibilité, ce qui a permis d'entrer dans une lutte pour la portée de réception des ondes électromagnétiques. Bien sûr, l'inventeur russe a compris qu'il était très fastidieux de se tenir debout devant l'appareil sans interruption, le secouant à chaque fois après avoir reçu un signal. Et puis Popov est venu à l'esprit l'une des inventions de ses enfants - un réveil électrique. Bientôt, le nouvel appareil était prêt - au moment de recevoir des ondes électromagnétiques, le marteau de la cloche, avertissant les gens, a frappé le bol en métal et, sur le chemin du retour, a frappé le tube de verre, le secouant. Rybkin a rappelé: « Le nouveau design a donné d'excellents résultats. L'appareil a fonctionné assez clairement. La station réceptrice a répondu par une courte sonnerie à une petite étincelle qui a excité des vibrations. Alexander Stepanovich a atteint son objectif, l'appareil était précis, visuel et fonctionnait automatiquement.

Le printemps 1895 est marqué par de nouvelles expériences réussies. Popov était convaincu que son expérience de laboratoire deviendrait bientôt une invention technique unique. La cloche a sonné même lorsque le résonateur a été installé dans la cinquième pièce du hall dans lequel se trouvait le vibrateur. Et un jour de mai, Alexander Stepanovich a retiré son invention de la classe Mine. L'émetteur a été installé près de la fenêtre, et le récepteur a été emporté profondément dans le jardin, installé à cinquante mètres de celle-ci. Le test le plus important était à venir, déterminant l'avenir de la nouvelle forme de communication sans fil. Le scientifique ferma la clé de l'émetteur et aussitôt la cloche sonna. L'appareil n'a pas échoué à une distance de soixante et soixante-dix mètres. C'était une victoire. Aucun autre inventeur de l'époque n'aurait pu rêver de recevoir des signaux à une telle distance.

La cloche s'est tue à seulement quatre-vingts mètres. Cependant, Alexander Stepanovich ne désespérait pas. Il a suspendu plusieurs mètres de fil à un arbre au-dessus du récepteur, attachant l'extrémité inférieure du fil au coherer. Le calcul de Popov était pleinement justifié, à l'aide du fil, il était possible de capter les oscillations électromagnétiques et la cloche sonna à nouveau. C'est ainsi qu'est née la première antenne au monde, sans laquelle aucune radio ne peut se passer aujourd'hui.

Le 7 mai 1895, Popov présente son invention lors d'une réunion de la Société russe de physico-chimie. Avant le début de la réunion, une petite boîte avec un récepteur a été installée sur une table près du lutrin, avec un vibrateur à l'autre bout de la pièce. Alexandre Stepanovitch monta au département, par habitude, en se baissant un peu. Il était laconique. Ses plans, ses instruments et le trille irisé de la cloche, l'appareil de travail, montraient de la manière la plus éloquente à ceux qui étaient réunis dans la salle l'irréfutable des arguments du savant. Toutes les personnes présentes ont conclu à l'unanimité que l'invention d'Alexandre Stepanovich est un moyen de communication absolument nouveau. Ainsi le 7 mai 1895 est resté à jamais dans l'histoire des sciences, comme date de naissance de la radio.

Un jour d'été en 1895, Alexander Stepanovich est apparu dans le laboratoire avec de nombreux ballons multicolores. Et au bout d'un moment, les élèves de la classe Mine ont pu observer un spectacle extraordinaire. Popov et Rybkin sont montés sur le toit et, un instant plus tard, un groupe hétéroclite de boules s'est élevé, tirant une antenne au bout de laquelle un galvanoscope était attaché. Sous l'influence des décharges atmosphériques encore inexplorées, les flèches du galvanoscope ont dévié plus ou moins fort. Et bientôt le chercheur fit noter à son appareil leur force. Pour ce faire, il n'avait besoin que d'un mécanisme d'horlogerie faisant tourner un tambour avec un morceau de papier collé dessus et d'un stylo à écrire. Chaque fermeture et ouverture du circuit récepteur était poussée par le stylo, écrivant une ligne en zigzag sur le papier, dont l'amplitude et le nombre de zigzags correspondaient à la force et au nombre de décharges se produisant quelque part. Alexander Stepanovich a surnommé cet appareil "détecteur de foudre", en fait c'était le premier récepteur radio au monde. Il n'y avait pas encore de stations émettrices à cette époque. La seule chose que Popov a captée, ce sont les échos d'un orage.

Un an s'est écoulé et le détecteur de foudre du scientifique russe s'est transformé en un véritable radiotélégraphe. La cloche a remplacé le code Morse. Excellent technicien, Alexander Stepanovich lui a fait enregistrer des ondes électromagnétiques, marquant chaque étincelle de l'émetteur sur une bande rampante d'un tiret ou d'un point. En contrôlant la durée des étincelles - points et tirets - l'expéditeur pouvait transmettre n'importe quelle lettre, mot, phrase en code Morse. Popov comprit que le temps n'était pas loin où les gens qui resteraient sur le rivage pourraient communiquer avec ceux qui avaient fait de lointains voyages en mer, et les marins, où que leur sort les avait jetés, pourraient envoyer des signaux aux rive. Mais pour cela, il restait encore à conquérir la distance - à renforcer la station de départ, à construire des antennes hautes et à mener de nombreuses nouvelles expériences et tests.

Popov aimait son travail. Le besoin de nouvelles recherches ne lui a jamais semblé pesant. Cependant, il fallait de l'argent … Jusqu'à présent, Popov et Rybkin dépensaient une partie de leur propre salaire en expériences. Cependant, leurs modestes moyens n'étaient clairement pas suffisants pour de nouvelles expériences. L'inventeur a décidé de contacter l'Amirauté. Les chefs de la flotte n'étaient pas enclins à attacher une importance particulière à la recherche du professeur civil de la classe Mine. Cependant, le capitaine de deuxième rang Vasiliev a reçu l'ordre de se familiariser avec les travaux du scientifique. Vasiliev était un cadre, il a commencé à visiter régulièrement le laboratoire de physique. Le radiotélégraphe de Popov fit bonne impression sur le capitaine. Vasiliev s'est tourné vers le ministère de la Marine pour l'allocation d'argent et, en réponse, il a demandé à Alexander Stepanovich de garder son invention technique secrète, d'en écrire et d'en parler le moins possible. Tout cela a encore empêché le scientifique de déposer un brevet pour son invention.

Le 12 mars 1896 Popov et Rybkin ont démontré le travail de leur radiotélégraphe. L'émetteur était installé à l'Institut de chimie, et le récepteur, à un quart de kilomètre, sur la table de l'auditorium physique de l'université. L'antenne du récepteur a été sortie par la fenêtre et montée sur le toit. Contournant tous les obstacles - bois, brique, verre - des ondes électromagnétiques invisibles ont pénétré dans le public physique. L'ancre de l'appareil, tapotant méthodiquement, assomma le premier radiogramme du monde, que tout le monde dans la salle put lire: « HEINRICH HERZ ». Comme toujours, Popov était infiniment modeste dans l'évaluation de ses propres mérites. En ce jour important, il ne pensait pas à lui-même, il voulait juste rendre hommage au premier physicien décédé.

Pour terminer le travail commencé sur l'amélioration du radiotélégraphe, l'inventeur avait encore besoin d'argent. Alexander Stepanovich a écrit des rapports à l'Amirauté avec une demande de lui allouer mille roubles. Le président du comité technique de la marine, Dikov, était un homme instruit et comprenait parfaitement l'importance de l'invention de Popov pour la flotte. Cependant, malheureusement, la question de l'argent ne dépendait pas de lui. Le vice-amiral Tyrtov, chef du ministère de la Marine, était un homme d'un tout autre genre. Il a déclaré qu'un télégraphe sans fil ne pouvait pas exister en principe et n'avait pas l'intention de dépenser de l'argent sur des projets « chimériques ». Rybkin a écrit: « Le conservatisme et la méfiance à l'égard des autorités, le manque de fonds - tout cela n'augurait rien de bon pour le succès. Sur le chemin du télégraphe sans fil, il y avait d'énormes difficultés, qui étaient une conséquence directe du système social prévalant en Russie. »

Le refus du vice-amiral signifiait en fait l'interdiction de tout travail ultérieur dans cette direction, mais Popov, à ses risques et périls, continua à améliorer les appareils. A cette époque, son cœur était amer, il ne savait pas comment appliquer son invention pour le bien de la Patrie. Cependant, il avait une issue - seules les paroles du scientifique suffisaient, et le travail aurait bougé. Il a été constamment invité en Amérique. Les gens entreprenants à l'étranger avaient déjà entendu parler des expériences d'Alexandre Stepanovich et voulaient créer une entreprise avec tous les droits sur l'invention russe. Popov s'est vu offrir l'aide d'ingénieurs, de matériaux, d'outils, d'argent. Seulement pour le déménagement, il a reçu trente mille roubles. L'inventeur a même refusé d'envisager de déménager aux États-Unis et a expliqué à ses amis qu'il considère cela comme une trahison: « Je suis un Russe, et tout mon travail, toutes mes réalisations, toutes mes connaissances que je n'ai le droit de donner qu'à ma Patrie….

À l'été 1896, une nouvelle inattendue parut dans la presse: un jeune étudiant italien, Guglielmo Marconi, avait inventé un télégraphe sans fil. Il n'y avait aucun détail dans les journaux, l'Italien a gardé l'invention secrète et ses instruments ont été cachés dans des boîtes scellées. Seulement un an plus tard, le schéma de l'appareil a été publié dans le magazine populaire "Electrician". Marconi n'a rien apporté de nouveau à la science - il a utilisé le cohéreur de Branly, un vibrateur amélioré par le professeur italien Augusto Rigi, et l'appareil récepteur de Popov.

Ce qui semblait être le plus essentiel pour le patriote russe ne dérangeait pas du tout l'Italien - il était absolument indifférent à l'endroit où vendre l'appareil. Des contacts étendus ont conduit Guglielmo à William Pris, le chef de l'Union postale et télégraphique anglaise. Évaluant immédiatement les capacités du nouvel appareil, Pris a organisé le financement des travaux et a fourni à Marconi des assistants techniquement compétents. Après l'obtention d'un brevet en 1897 en Angleterre, l'entreprise a été mise sur une base commerciale, et bientôt la "Guglielmo Marconi Wireless Telegraph Company" est née, qui est devenue pendant de nombreuses années la première société mondiale dans le domaine des communications radio.

Le travail de Marconi est devenu un sujet de prédilection de la presse. Les éditions russes faisaient écho aux journaux et magazines étrangers. Dans la course à la sensation et à la mode, personne n'a évoqué les mérites de l'inventeur russe. Le compatriote n'était "souvenu" que dans le "journal de Pétersbourg". Mais comme ils s'en souvenaient. Ce qui suit était écrit: « Nos inventeurs sont loin d'être des étrangers. Un scientifique russe va faire une découverte ingénieuse, par exemple la télégraphie sans fil (M. Popov), et par peur de la publicité et du bruit, par pudeur, il s'assoit dans le silence de son bureau à l'ouverture. » Le reproche lancé était totalement immérité, la conscience d'Alexander Popov était claire. L'inventeur a fait tout son possible pour mettre son idée sur pied à temps, a lutté à lui seul contre les rigidités de l'appareil bureaucratique, de sorte que la plus grande révolution dans le domaine des communications est entrée dans l'histoire avec un nom russe. Et finalement, les journalistes russes l'ont accusé, Popov, de « maladresse ».

Lorsque Marconi a transmis le premier radiogramme à travers les neuf milles de la baie de Bristol, même les aveugles ont réalisé qu'un télégraphe sans poteaux ni fils n'est pas une « chimère ». Ce n'est qu'alors que le vice-amiral Tyrtov a finalement annoncé qu'il était prêt à donner de l'argent au scientifique russe Popov… jusqu'à neuf cents roubles ! Dans le même temps, l'homme d'affaires intelligent Marconi disposait d'un capital de deux millions. Les meilleurs techniciens et ingénieurs travaillaient pour lui, et ses commandes étaient exécutées par les entreprises les plus renommées. Cependant, même avec cette petite quantité dans ses mains, Popov s'est plongé dans le travail avec toute sa passion. Les tests du radiotélégraphe en mer commencèrent, la distance de transmission passa de quelques dizaines à plusieurs milliers de mètres. En 1898, les expériences reprirent sur les navires de la flotte baltique. A la fin de l'été, une liaison télégraphique permanente est organisée entre le navire de transport "Europe" et le croiseur "Africa", les premiers magazines télégraphiques apparaissent sur les navires. En dix jours, plus de cent trente messages ont été reçus et envoyés. Et dans la tête d'Alexandre Stepanovich sont nées de plus en plus d'idées nouvelles. Par exemple, il est connu pour avoir préparé "l'application d'une source d'ondes électromagnétiques aux balises, en complément des signaux sonores ou lumineux". Essentiellement, il s'agissait du radiogoniomètre actuel.

Dans la première moitié de 1899, Popov partit en voyage d'affaires à l'étranger. Il a visité un certain nombre de grands laboratoires, rencontré personnellement des spécialistes et des scientifiques célèbres, observé l'enseignement des disciplines électriques dans les établissements d'enseignement. Plus tard, à notre retour, il a dit: « J'ai appris et j'ai vu tout ce qui était possible. Nous ne sommes pas loin derrière les autres." Cependant, ce "pas très" était la modestie habituelle du génie russe. Soit dit en passant, dans les cercles scientifiques compétents, Alexander Stepanovich a reçu son dû. Résumant les résultats de son séjour à Paris, le scientifique écrit à ses collègues: « Partout où je me rendais, j'étais reçu en ami, parfois à bras ouverts, exprimant la joie par des mots et faisant preuve d'une grande attention quand je voulais voir quelque chose…”.

Dans le même temps, son collègue Piotr Rybkin effectuait d'autres tests du radiotélégraphe sur des navires militaires conformément au programme établi par Popov avant de partir à l'étranger. Un jour, alors qu'ils accordaient le récepteur du fort de Milyutin, Piotr Nikolaevich et le capitaine Troitsky ont connecté les tubes téléphoniques au coherer et ont entendu le signal de l'émetteur radio du fort de Konstantin à l'intérieur. Ce fut une découverte extrêmement importante de la radiotélégraphie russe, qui suggéra une nouvelle façon de recevoir des messages radio - par oreille. Rybkin, évaluant immédiatement l'importance de la découverte, a envoyé d'urgence un télégramme à Popov. Le scientifique, reportant son voyage en Suisse, s'empressa de retourner dans son pays natal, vérifia soigneusement toutes les expériences et assembla bientôt un récepteur spécial - radiotéléphone. Cet appareil, encore le premier au monde, a été breveté par lui en Russie, en Angleterre et en France. Le radiotéléphone, en plus d'un tout nouveau mode de réception, se distinguait par le fait qu'il captait des signaux plus faibles et, par conséquent, pouvait fonctionner à une distance beaucoup plus grande. Avec son aide, il a été immédiatement possible de transmettre un signal sur une trentaine de kilomètres.

A la fin de l'automne 1899, le cuirassé "General-Amiral Apraksin", en route de Kronstadt à Libava, se heurte à des embûches au large de l'île de Gogland et se creuse des trous. Laisser le navire coincé jusqu'au printemps était risqué - pendant la dérive des glaces, le navire pourrait souffrir encore plus. Le ministère de la Maritime a décidé de lancer sans délai les opérations de sauvetage. Cependant, un obstacle est apparu - il n'y avait aucun lien entre le continent et Gogland. La pose d'un câble télégraphique sous l'eau coûterait cinquante mille roubles à l'État et ne pourrait commencer qu'au printemps. C'est alors qu'ils se souvinrent à nouveau de l'appareil de Popov. Alexander Stepanovich a accepté l'offre du ministère. Cependant, son télégraphe sans fil devait maintenant envoyer des signaux à quarante kilomètres de distance, alors que lors d'expériences récentes, ils n'en avaient atteint que trente. Heureusement, il a reçu dix mille roubles, que Popov a dépensés pour la création de nouveaux appareils plus puissants.

Alexander Stepanovich travaillait sur la côte finlandaise dans la ville de Kotka, où se trouvait le bureau de poste et de télégraphe le plus proche du lieu de l'accident. Là, il s'est immédiatement mis à construire une station de radio, qui comprenait une tour radio de vingt mètres de haut et une petite maison d'équipement pliable. Et Rybkin s'est rendu sur l'île de Gogland sur le brise-glace Ermak avec le matériel nécessaire, qui a eu la tâche encore plus difficile d'ériger une station de radio sur un rocher nu. Piotr Nikolaevich a écrit: « La falaise était une véritable fourmilière. En même temps, ils aménageaient une maison pour la station, ramassaient des flèches pour lever le mât, à la dynamite creusaient un trou dans la roche pour la base, perçaient des trous dans le granit pour les mégots. Nous avons travaillé de l'aube au crépuscule, en prenant une demi-heure de pause pour nous réchauffer au coin du feu et manger. » Leur travail n'a pas été vain, après une série de tentatives infructueuses, le 6 février 1900, Gogland a finalement pris la parole. L'amiral Makarov, qui comprend parfaitement l'importance du système radio de la flotte, écrit à l'inventeur: « Au nom de tous les marins de Kronstadt, je vous salue cordialement avec le splendide succès de votre invention. La création d'une communication télégraphique sans fil de Gogland à Kotka est une victoire scientifique majeure. » Et après un certain temps, un télégramme inhabituel est venu de Kotka: "Au commandant de" Yermak ". Une banquise avec des pêcheurs s'est détachée près de Lavensari. Aider. " Le brise-glace, ayant décollé du parking, brisant la glace, est parti en mission. Rentré "Ermak" seulement dans la soirée, à bord se trouvaient vingt-sept pêcheurs secourus. Après cet événement, Alexander Stepanovich a déclaré qu'il n'avait jamais dans sa vie ressenti un tel plaisir dans son travail.

Le cuirassé n'a été retiré des pierres qu'au printemps 1900. "Par le plus haut ordre" Popov a été remercié. Dans le mémorandum du président du comité technique, le vice-amiral Dikov, il était dit: « Le temps est venu d'introduire le télégraphe sans fil sur les navires de notre flotte. Personne ne s'y est opposé, pas même le vice-amiral Tyrtov. À ce moment-là, ce « chiffre » du ministère de la Marine avait réussi à prendre une position différente, plus pratique. Lorsque Dikov et Makarov lui ont conseillé d'entreprendre l'introduction de la radio avec plus d'énergie, Tyrtov a convenu que l'affaire avançait en effet lentement. Cependant, bien sûr, seul l'inventeur est à blâmer pour cela, car il n'est pas pressé et manque d'initiative….

Il y avait un autre problème. Avant de commencer l'introduction du radiotélégraphe dans l'armée et la marine, il était nécessaire d'organiser la fourniture d'équipements appropriés. Et ici, les avis divergent. Un groupe de fonctionnaires pensait que le moyen le plus simple de commander les appareils était à l'étranger. Cependant, une telle décision devait coûter une somme importante, et surtout, rendre le pays dépendant d'entreprises et d'usines étrangères. Un autre groupe était favorable à l'organisation de la production à domicile. Popov a adhéré à des vues similaires sur le développement de l'industrie de la radio en Russie. Cependant, dans les cercles influents de la bureaucratie départementale, il y avait encore une forte méfiance à l'égard de tout ce qui ne venait pas de l'étranger. Et au ministère de la Maritime, la majorité adhère à l'idée que la production d'appareils radio est une entreprise fastidieuse, longue et sans aucune garantie quant à la qualité des futurs produits. La société allemande Telefunken a reçu la commande pour l'équipement radio de la flotte russe. Alexander Stepanovich était très contrarié par cela. Il a examiné les appareils reçus et a envoyé un message au commandement sur les performances dégoûtantes des stations de radio allemandes. Malheureusement, les chefs de flotte n'attachent pas d'importance aux avertissements de Popov. Tout cela a conduit au fait que pendant la guerre du Japon, nos navires sont restés sans communication.

Popov a passé l'été 1901 à tester des stations de radio sur les navires de la flotte de la mer Noire. Les résultats ont été remarquables, la portée de réception est passée à 148 kilomètres. De retour à Saint-Pétersbourg, le scientifique s'est rendu au comité technique pour rendre compte des résultats des travaux d'été. Nous l'avons rencontré très gentiment. Popov a entendu beaucoup de choses agréables, mais la conversation s'est terminée de manière assez inattendue. Le président du comité l'invita à quitter Cronstadt et à se rendre à l'Institut électrotechnique, où il y remplacerait un professeur. Popov n'a pas répondu tout de suite, il n'aimait pas du tout les décisions inconsidérées. Pendant dix-huit ans, l'inventeur a travaillé au département naval, ces dernières années, il s'est engagé dans l'introduction d'un nouveau moyen de communication qui, Popov le savait bien, en avait grand besoin. Par conséquent, il a accepté de déménager dans un nouveau lieu uniquement à la condition de "conserver le droit de servir dans le département de la marine".

A la vue des salles de laboratoire mal équipées de l'Institut électrotechnique, Alexander Stepanovich a tristement rappelé la salle de physique de la classe Mine. Souvent, dans un effort pour reconstituer les laboratoires, le professeur Popov, comme autrefois, fabriquait indépendamment les appareils nécessaires. Le nouveau travail n'a pas permis à l'inventeur de s'abandonner complètement à ses idées. Néanmoins, il a supervisé à distance l'introduction d'un nouveau moyen de communication sur les navires de la flotte, a participé à la formation de spécialistes. Le scientifique soviétique A. A. Petrovsky a déclaré: «En règle générale, Alexander Stepanovich est venu nous voir une ou deux fois en été pour se familiariser avec le travail en cours, pour distribuer ses instructions. Son apparition était une sorte de fête, a apporté élévation et revitalisation dans nos rangs. »

Le 11 janvier 1905, Popov, avec d'autres membres de la Société physico-chimique russe, a signé une protestation contre le tir de la manifestation du 9 janvier. La situation dans le pays était alarmante. C'était aussi alarmant à l'Institut électrotechnique, dont les professeurs et les étudiants étaient en mauvais termes avec la police. Les arrestations et les perquisitions ne se sont pas arrêtées, et les troubles étudiants étaient la réponse. Alexander Stepanovich, qui est devenu le premier directeur élu de l'institut, a essayé de toutes les manières possibles de protéger ses pupilles de la persécution du Département de la sécurité.

Fin décembre 1905, le ministre de l'Intérieur est informé que Lénine a parlé aux étudiants de l'institut. Le ministre enragé convoqua Popov. Il agita les bras et cria devant le visage de l'éminent scientifique. Le ministre a indiqué qu'à partir de maintenant, des gardes seront présents à l'institut afin de surveiller les étudiants. Peut-être que, pour la première fois de sa vie, Alexandre Stepanovitch n'a pas pu se retenir. Il a dit sèchement que tant qu'il resterait au poste de directeur, aucun agent de sécurité - manifeste ou infiltré - ne serait admis dans l'institut. Il rentrait à peine à la maison, il se sentait si mal. Dans la soirée du même jour, Popov devait se rendre à la réunion du RFHO. Là, il a été élu à l'unanimité président du département de physique. De retour de la réunion, Popov tomba immédiatement malade et, quelques semaines plus tard, le 13 janvier 1906, mourut d'une hémorragie cérébrale. Il est parti dans la force de l'âge, il n'avait que quarante-six ans.

C'était le chemin de vie du véritable créateur du radiotélégraphe - Alexander Stepanovich Popov. La publicité massive de la société Marconi a fait son sale boulot, forçant non seulement le grand public, mais même le monde scientifique à oublier le nom du véritable inventeur. Bien sûr, les mérites de l'italien sont indéniables - ses efforts ont permis aux communications radio de conquérir le monde en quelques années, de trouver des applications dans divers domaines et, pourrait-on dire, d'entrer dans chaque foyer. Cependant, ce n'est que le sens des affaires, et non le génie scientifique, qui a permis à Guglielmo Marconi de vaincre ses concurrents. Comme l'a dit un scientifique, "il s'attribuait tout ce qui était le produit de l'activité cérébrale de ses prédécesseurs". Ne dédaignant rien, l'Italien voulait en aucun cas être présenté comme le seul et unique créateur de la radio. On sait qu'il ne reconnaissait que les équipements radio de sa propre compagnie et interdisait de recevoir des signaux (même des signaux de détresse) des navires dont l'équipement était fabriqué par d'autres compagnies.

Aujourd'hui, en Occident, le nom de Popov est pratiquement oublié, mais dans notre pays, il est toujours tenu en haute estime. Et il ne s'agit même pas ici de la priorité de l'invention - c'est l'affaire des historiens des sciences. Alexander Stepanovich est l'incarnation des meilleurs traits de l'intellectuel russe. C'est l'indifférence à la richesse, à la modestie susmentionnée, à l'apparence décontractée et discrète et au souci du bien-être du peuple, dont il est lui-même issu. Et, bien sûr, le patriotisme venant du cœur.

Conseillé: