Avions de combat à turbopropulseurs comme alternative aux drones pour les pays du tiers monde

Avions de combat à turbopropulseurs comme alternative aux drones pour les pays du tiers monde
Avions de combat à turbopropulseurs comme alternative aux drones pour les pays du tiers monde
Anonim
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Actuellement, les forces aériennes d'un certain nombre de pays exploitent des avions d'attaque légers à turbopropulseurs, qui sont principalement conçus pour intercepter des avions légers, patrouiller aux frontières et combattre toutes sortes de mouvements rebelles et de groupes armés illégaux. La volonté de réduire les coûts de développement et d'exploitation a conduit au fait que l'essentiel des avions anti-guérilla actuellement en service ont été créés sur la base de véhicules d'entraînement biplaces voire agricoles. En termes d'efficacité au combat, ces avions d'attaque légers sont comparables voire supérieurs (lors d'opérations anti-insurrectionnelles) aux hélicoptères de combat.

Les avions d'attaque à turbopropulseurs présentent une meilleure capacité de survie au combat que les avions à voilure tournante. Le fait incontestable est qu'un avion à turbopropulseurs a une vitesse de vol élevée, qu'il est plus difficile d'y entrer à partir d'un canon antiaérien à tir rapide et qu'il peut quitter la zone de tir plus rapidement. L'avion n'a pas d'éléments aussi vulnérables qu'une poutre de queue avec un rotor de queue et un rotor principal, ce qui signifie qu'à niveau de protection égal, l'avion aura une meilleure capacité de survie au combat. Dans la plupart des cas, en raison des caractéristiques de conception, un avion de combat léger à turbopropulseurs émet une signature thermique inférieure à celle d'un hélicoptère équipé d'un système de propulsion de puissance similaire. Cette circonstance est directement liée à la probabilité d'être touché par des missiles à tête autodirectrice thermique.

Lors du choix des avions d'attaque à turbopropulseurs, de nombreux pays du tiers monde ont été guidés par le critère de rentabilité. Bien que les hélicoptères puissent s'appuyer sur des « spots », et que les petits aéronefs nécessitent une piste de plusieurs centaines de mètres de long, le coût d'une heure de vol d'un avion de combat léger à turbopropulseur est plusieurs fois inférieur à celui d'un hélicoptère d'attaque capable de transporter la même charge de combat que plus que paie les coûts de construction d'aérodromes de campagne. La durée et les coûts de main-d'œuvre sont d'une importance non négligeable dans la préparation d'une mission de combat répétée. A cet égard, les avions d'attaque construits sur la base de TCB ou d'avions agricoles sont inconditionnellement en tête. En raison de leur rendement énergétique plus élevé, les avions à turbopropulseurs peuvent rester en l'air beaucoup plus longtemps et sont mieux adaptés aux missions de reconnaissance, de patrouille, de recherche et de frappe.

En comparant les avions de combat à turbopropulseurs avec les avions d'attaque à réaction, on peut noter qu'à une vitesse "de travail" de 500-600 km / h, en l'absence de désignation de cible externe, il n'y a souvent pas assez de temps pour la détection visuelle de la cible (en tenant compte la réaction du pilote). Avec une "charge utile" plus importante, les avions d'attaque à réaction créés pour combattre les véhicules blindés et détruire les positions fortifiées dans une "grande guerre", agissant contre toutes sortes d'insurgés, la dépensent souvent de manière irrationnelle. Dans ce cas, l'analogie avec une masse et un marteau est appropriée. Avec une certaine habileté, de petits clous peuvent être enfoncés avec une masse, mais un marteau est bien mieux pour cela.

Les espoirs que les avions télépilotés supplanteraient les avions de combat lors des opérations de contre-guérilla se sont avérés intenables. Les drones (en l'absence de défense aérienne avancée contre l'ennemi) sont parfaits pour l'observation, la reconnaissance et les frappes ponctuelles.On sait que lors des sorties, les MQ-1 Predator et MQ-9 Reaper américains ne transportaient généralement pas plus de deux missiles guidés AGM-114 Hellfire. L'augmentation de la charge de munitions à bord du drone a sérieusement limité la durée du vol. Il existe des cas où, pour détruire une cible « dure » ​​détectée par un opérateur de véhicule aérien sans pilote, il a fallu faire appel à des avions de combat habités ou à des drones équipés de bombes GBU-12 Paveway II réglables de 227 kg. En raison du nombre limité d'armes à bord, contrairement à un avion d'attaque habité, le drone est physiquement incapable d'« enfoncer » le feu et d'entraver les actions d'un grand groupe de militants effectuant une attaque contre un point de contrôle ou une base dans une zone reculée.. Les drones sont davantage un moyen de reconnaissance et de surveillance, et en termes de potentiel de frappe lors d'opérations anti-insurrectionnelles, ils ne peuvent pas encore se comparer aux avions pilotés. De plus, tout gros drone de série équipé d'armes d'aviation, avec tous ses mérites, est sérieusement inférieur à un avion d'attaque à turbopropulseurs en termes de vitesse de vol, de maniabilité verticale et horizontale. En raison du désir de rendre le drone aussi léger que possible, sa cellule a moins de force, ce qui explique l'incapacité du drone à effectuer des manœuvres anti-aériennes pointues. Combiné au champ de vision étroit de la caméra et au temps de réponse important aux commandes, cela les rend très vulnérables aux incendies et susceptibles de subir des dommages même mineurs.

Cependant, les principales difficultés pour créer un avion télécommandé de reconnaissance et d'attaque vraiment efficace sont principalement associées non pas à la cellule et au système de propulsion, mais à la possibilité d'utiliser des systèmes avancés de télécommande et de transmission de données. Par exemple, en Russie, jusqu'à présent, un drone n'a pas été adopté, qui aurait les mêmes capacités que le « Reaper » ou le « Predator » américain. On sait que les États-Unis disposent d'un système de contrôle global des drones via des canaux satellites. La direction principale des actions des chasseurs sans pilote américains dans n'importe quelle partie du monde est effectuée par des opérateurs situés à Creech AFB dans le Nevada.

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Une installation chinoise similaire est située à la base aérienne d'Anshun dans la province du Guizhou. Le centre de contrôle principal du RPV et la station de communication par satellite se trouvent ici.

Le manque de canaux satellites limite la portée de combat des avions de combat sans pilote, ce qui oblige l'utilisation d'un autre RPV pour relayer les signaux radio, ou placer des antennes de points de contrôle sur de hauts mâts et des hauteurs naturelles. De plus, les autorités américaines imposent de sérieuses restrictions sur la fourniture de drones de combat et de systèmes de contrôle, et même les alliés les plus proches des États-Unis ne peuvent pas toujours les acquérir, et les homologues chinois beaucoup moins chers sont toujours inférieurs aux produits de General Atomics Aeronautical Systems. Dans ces conditions et compte tenu des insuffisances des RPV, le commandement des armées de l'air de nombreux petits États pas trop riches choisit, sinon si high-tech, mais beaucoup plus facile d'utiliser des avions de combat légers à turbopropulseurs.

Comme mentionné dans la partie précédente de l'examen, lors de l'utilisation au combat de l'avion d'attaque à turbopropulseurs EMB-314 Super Tucano très répandu, ils étaient très souvent équipés de munitions d'aviation guidées pouvant être utilisées en dehors de la portée effective des tirs antiaériens, ainsi éviter les pertes.

Cette approche a été mise en œuvre dans la création de l'avion de reconnaissance et d'attaque AC-208В Combat Caravan, conçu par Orbital ATK Inc. en 2009 sur la base du transport léger à turbopropulseurs et passagers Cessna 208 Caravan. Pour l'observation et la reconnaissance armée, l'avion est équipé du système optoélectronique L3 Wescam MX-15D, qui comprend: une caméra TV couleur de jour haute résolution, une caméra IR de nuit, un télémètre laser-désignateur de cible, des écrans LCD couleur et un ordinateur complexe pour le système de contrôle des armes.À bord se trouvent également des équipements de transmission de données numériques vers des points au sol et d'autres aéronefs connectés au système de contrôle de combat, un système de brouillage embarqué AAR-47 / ALE-4, un système d'alerte de lancement de missiles ennemis AN / AAR-60, des stations radio et des moyens de navigation. Un équipement laser est également fourni, qui, en mode automatique, est capable d'aveugler le chercheur infrarouge des missiles MANPADS, mais les avions dans cette configuration n'ont pas été transférés au client. Le gouvernement américain a alloué 65,3 millions de dollars pour l'achat de cinq AC-208B pour l'armée de l'air irakienne. Ce montant comprend également les frais d'achat de pièces détachées et de formation des spécialistes.

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L'avion d'une masse maximale au décollage de 3629 kg est équipé d'un turboréacteur Pratt & Whitney PT6A-114A d'une capacité de 675 litres. avec. La vitesse de vol maximale est de 352 km/h. Croisière -338 km/h. Plafond - 8400 m "Combat Caravan" est capable de rester dans les airs pendant près de 7 heures. Lors des missions de recherche et de frappe standard, un pilote et un opérateur sont généralement à bord. Cependant, lors de l'utilisation de l'AC-208B comme poste de commandement aérien volant, il y a des postes de travail pour trois personnes supplémentaires à bord.

L'armement AC-208В se compose de deux missiles air-sol AGM-114M/K Hellfire avec une portée de tir allant jusqu'à 8 km. Le gouvernement irakien est connu pour avoir commandé 500 missiles Hellfire.

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Il est possible de suspendre des blocs avec un NAR de 70 mm, mais cela n'est pas utilisé dans des conditions de combat. Restait également le projet non réalisé "gunship" avec un canon de 30 mm dans l'embrasure de la porte.

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La composition de l'avionique et de l'armement de la caravane de combat AC-208В vous permet d'effectuer des tâches de reconnaissance, d'identifier l'ennemi et de le suivre, ainsi que de frapper les cibles détectées. Les postes de travail de l'équipage sont recouverts de panneaux balistiques pour se protéger contre les armes légères.

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Combat Caravan a fait ses débuts au combat en janvier 2014, lorsque l'armée de l'air irakienne a commencé à l'utiliser contre les insurgés dans la province d'Anbar. Dans un premier temps, des spécialistes de l'US Air Force ont apporté leur aide au fonctionnement de l'AC-208B. Un avion s'est écrasé en mars 2016.

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En mars 2018, l'US Air Force a signé un contrat d'une valeur de 86,4 millions de dollars, qui prévoit la fourniture de huit avions de combat AC-208В et des pièces détachées, ainsi que la formation du personnel navigant. Les avions sont destinés à l'Afghan Air Corps. Les pilotes afghans ont été formés à Fort Worth, au Texas. Toujours en 2018, Orbital ATK Inc. a été acquis par Northrop Grumman Innovation Systems.

Actuellement, l'avion AC-208D Eliminator (AC-208 Combat Caravan Block 2) a été créé pour l'armée de l'air afghane. Cette machine est propulsée par un moteur Honeywell TPE331-12JR de 900 ch. avec. et une avionique améliorée. Selon les informations fournies par le constructeur, le prix d'un avion est de 8 millions de dollars, tandis que le coût d'une heure de vol est de 415 dollars. Ce qui, bien sûr, est très attractif pour les pays du tiers monde. À titre de comparaison: le prix du populaire avion d'attaque à turbopropulseurs A-29 Super Tucano est d'environ 18 millions de dollars, le coût de son heure de vol est d'environ 600 dollars.

À la mi-2020, les avions irakiens et afghans AC-208B avaient passé plusieurs milliers d'heures dans les airs et effectué plus de 200 frappes de missiles. Les experts de l'aviation notent que ces machines sont une bonne alternative aux drones lors des opérations de lutte contre le terrorisme. La combinaison de la capacité de rester en l'air pendant une longue période et de l'altitude de vol au-dessus de la portée des tirs des installations antiaériennes de petit calibre et des MANPADS garantit la possibilité de contrôler à long terme un vaste territoire et l'invulnérabilité de la défense aérienne. des armes pouvant être à la disposition de groupes armés illégaux.

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Outre l'Irak et l'Afghanistan, les Émirats arabes unis et le Liban sont devenus le client de la caravane de combat AC-208B. L'UAE Air Force disposait de deux avions en 2019. Selon les informations disponibles, d'ici 2022 pour l'armée de l'air libanaise, il est prévu de convertir 4 avions polyvalents Cessna 208B Grand Caravan en une version de frappe. Le Mali, la Mauritanie, le Niger et le Burkina Faso se concertent sur la livraison de l'avion de reconnaissance de frappe Combat Caravan.Cette machine, du fait de son coût relativement bas et de ses coûts d'exploitation acceptables, est très attractive pour les pays pauvres. Cependant, en plus de l'achat d'avions, les clients potentiels devront négocier avec les Américains sur l'achat de missiles guidés, ce qui limite considérablement le nombre d'acheteurs potentiels.

La demande d'avions de contre-insurrection a conduit au développement d'avions d'attaque légers à turbopropulseurs basés sur l'Air Tractor AT-802, qui est utilisé dans les avions agricoles et de lutte contre les incendies. Cet avion dispose d'un cockpit de grande hauteur, qui offre une bonne visibilité, une grande maniabilité et une bonne contrôlabilité à basse altitude.

En situation de combat, les avions Air Tractor AT-802 ont été utilisés pour la première fois en Colombie au début des années 2000, lorsque ces machines étaient cultivées avec des plantations de coca avec des défoliants. Il est clair que les gardes des plantations ne pouvaient pas indifféremment observer comment ils étaient privés de leur source de revenus et tiraient sur les Air Tractors de tous leurs barils. Les militants des cartels de la drogue et des groupes rebelles de gauche avaient à leur disposition non seulement des armes légères, mais aussi des mitrailleuses antiaériennes de gros calibre et des lance-grenades RPG-7, de sorte que les vols pour détruire les plantes contenant de la drogue étaient un grand danger. La situation était aggravée par le fait que "sur un parcours de combat" lors de la pulvérisation de produits chimiques, l'AT-802 a volé sans manœuvrer à basse vitesse. Après que les avions ont commencé à revenir avec des impacts de balles, une révision d'urgence a dû être effectuée sur le terrain. Le cockpit était recouvert sur les côtés et par le bas d'une armure improvisée - des gilets pare-balles, et les réservoirs de carburant étaient remplis de gaz neutre. Cependant, les mesures passives visant à augmenter la capacité de survie ne se limitaient pas à. Lors des missions de combat, des pulvérisateurs volants accompagnaient l'avion d'attaque EMB-312 Tucano.

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L'expérience de l'utilisation d'avions AT-802 en Colombie a incité les spécialistes d'Air Tractor à créer un avion anti-insurrectionnel spécialisé qui doit répondre aux exigences du programme Light Attack / Armed Reconnaissance (LAAR) lancé par l'US Air Force. Le programme LAAR comprenait également des avions de combat à turbopropulseurs AT-6B Texan II, A-29 Super Tucano et OV-10X Bronco.

L'avion d'attaque léger AT-802U, conçu pour l'appui aérien rapproché, la reconnaissance aérienne, l'observation et la correction des forces terrestres, a été présenté pour la première fois au salon du Bourget en 2009.

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L'avion biplace a une masse maximale au décollage de 7257 kg. Turbopropulseur Pratt & Whitney Canada PT6A-67F de 600 ch. avec. capable de l'accélérer en vol horizontal jusqu'à 370 km/h. Vitesse de croisière - 290 km / h. Portée de vol pratique - 2960 km. Ressource cellule - 12000 heures. Le coût d'un avion entièrement équipé de systèmes électroniques est d'environ 17 millions de dollars, et les coûts d'exploitation sont d'environ 500 dollars par heure de vol.

L'avion d'attaque à turbopropulseurs AT-802U, créé conjointement par Air Tractor et IOMAX, se distingue d'un avion agricole par la présence d'un blindage pare-balles des côtés moteur et cockpit, d'un vitrage pare-balles du cockpit, de réservoirs de carburant protégés et d'une cellule plus durable. L'avion conserve la possibilité d'installer un réservoir avec des produits chimiques et des pulvérisateurs. Dans le compartiment où est installé le réservoir, il est également possible de transporter diverses marchandises, de placer des équipements supplémentaires et des réservoirs de carburant. Pour les armes et les conteneurs avec systèmes de visée et de recherche et les contre-mesures anti-aériennes, l'avion dispose de 9 points d'emport. L'armement comprend des armes aériennes guidées et non guidées pesant jusqu'à 4000 kg: 7, 62-12, mitrailleuses 7 mm, canons 20 mm, blocs avec NAR 70 mm et bombes pesant jusqu'à 227 kg, ainsi que des Missiles air-sol à guidage laser AGM-114M Hellfire et Roketsan Cirit.

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L'utilisation de munitions guidées est assurée par le système de visée optoélectronique AN/AAQ 33 Sniper xr, opérant dans les domaines visible et infrarouge. Une caméra combinée (IR et télévision) L3 Wescam MX-15Di est destinée à l'observation et à la recherche de cibles.Il est situé dans l'hémisphère inférieur avant de la tourelle et est équipé d'une ligne de communication avion-sol fonctionnant en mode protégé avec des récepteurs vidéo ROVER, ce qui permet la transmission d'images en temps réel. Les équipements du complexe AN/AAQ 33 Sniper xr fonctionnent dans les domaines visible et infrarouge. L'équipage de l'avion a la capacité de rechercher, détecter, reconnaître et suivre automatiquement des cibles au sol (de surface) à des distances de 15 à 20 km dans toutes les conditions météorologiques et à tout moment de la journée, l'éclairage laser et le guidage des armes de l'avion guidé.

Des « tests de combat » de l'AT-802U ont eu lieu en Colombie, où un avion d'attaque à turbopropulseurs a été utilisé pour escorter des AT-802 non armés. Apparemment, l'AT-802U a été utilisé par le US Bureau of Drug Enforcement Aviation (également connu sous le nom d'INL Air Wing). INL Air Wing dispose d'environ 240 avions et hélicoptères opérant en Afghanistan, en Bolivie, en Colombie, au Guatemala, en Irak, au Mexique, au Pakistan et au Pérou.

Un autre avion d'attaque développé sur la base d'un avion agricole est l'Archangel BPA, créé par IOMAX. L'Archangel était basé sur l'avion Thrush 710, qui est structurellement très proche de l'Air Tractor AT-802. L'avion Thrush 710 développe une vitesse supérieure de 35 km/h et possède le meilleur rapport poids d'arme/capacité de carburant. Archangel avec une masse au décollage de 6720 est capable de parcourir 2500 km à une vitesse de croisière de 324 km/h et de rester en l'air pendant 7 heures. Dans la version armée, le temps de patrouille est de 5 heures.

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L'accent principal dans la création de l'avion Archangel BPA a été mis sur l'utilisation d'armes guidées, et il ne transporte pas d'armes légères et d'armes à canon. À cet égard, ses capacités sont supérieures à celles de l'Air Tractor AT-802U. Six points d'emport sous les ailes peuvent transporter jusqu'à 16 missiles Cirit de 70 mm avec un système de guidage laser, jusqu'à 12 missiles AGM-114 Hellfire, jusqu'à six UAB JDAM ou Paveway II / III / IV. L'Archangel en version choc est capable de transporter plus d'armes sur des suspensions externes que tout autre avion de la même catégorie de poids. Il est conçu pour la recherche et la destruction indépendantes de petits groupes de militants, lorsque l'utilisation d'hélicoptères de combat, de chasseurs à réaction ou d'avions d'attaque est difficile du point de vue de l'efficacité au combat ou inopportune pour des raisons économiques.

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Auparavant, les spécialistes d'IOMAX avaient développé des équipements d'observation et de reconnaissance et un complexe d'armes pour l'avion Air Tractor AT-802U et, après avoir acquis l'expérience nécessaire, la direction de l'entreprise a décidé de créer de manière indépendante un avion anti-guérilla. Par rapport à l'AT-802U, l'avion proposé par IOMAX est équipé d'une avionique plus avancée. "Archangel" peut transporter un conteneur avec un équipement de reconnaissance et de recherche électro-optique fabriqué par FLIR Systems. L'avion dispose d'un radar centralisé et d'un système de capteurs d'alerte d'attaque de missiles.

Sur la modification Archangel BPA Block I, le cockpit tandem biplace est doté de doubles commandes et est équipé d'indicateurs multifonctionnels de couleur pour le pilote et l'opérateur dans le cockpit arrière.

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L'Archangel BPA surpasse l'AT-802U, qui a été créé à l'origine comme un avion d'attaque léger classique, par ses capacités de recherche et de reconnaissance et sa flexibilité dans l'utilisation des armes guidées. Grâce à son système électronique aéroporté sophistiqué, l'Archangel est tout aussi efficace dans les opérations secrètes, dans le soutien aérien rapproché et dans les vols de patrouille de routine. La plupart des gilets pare-balles de l'Archangel BPA sont rapidement détachables et montés en fonction de la nature de la tâche à accomplir. Il est rapporté que certains éléments de protection peuvent résister à l'impact de balles de calibre 12, 7 mm.

L'Archangel Block 3 a effectué son premier vol de reconnaissance et de frappe en juillet 2014. Cette modification de l'Archangel diffère sensiblement des versions précédentes et a amélioré l'aérodynamisme. Après que l'avion a commencé à être fourni aux clients étrangers de l'US Air Force, il a reçu la désignation OA-8 Longsword.

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L'avion a reçu un « cockpit en verre » et un système de visée et de navigation et des armes encore plus avancés.Le poste de pilotage à deux places pour le pilote et l'opérateur de l'arme a été déplacé vers l'avant et surélevé, ce qui améliore la visibilité vers l'avant et vers le bas. Cela a également libéré de l'espace dans le fuselage arrière pour le placement d'unités électroniques d'avionique et d'autres équipements. Un aménagement plus rationnel a permis d'augmenter le volume des réservoirs de carburant.

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Le pilote Archangel BPA Block III dispose d'un kit avionique CMC Esterline Cockpit 4000 compatible avec les équipements de vision nocturne. La cabine de l'opérateur d'armes dispose de trois écrans multifonctions et d'un panneau de commande UFCP avant.

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Pour l'observation et la recherche de cibles sur l'avion Archangel BPA Block III, un conteneur suspendu avec un système optoélectronique intégré L3 Wescam MX-15 / Star SAFIRE 380 HLD est utilisé, capable d'opérer dans des conditions de mauvaise visibilité et de nuit. Les radars Thales I-Master et Leonardo Osprey 30 sont censés surveiller les surfaces terrestres et maritimes. Cependant, en raison de son coût élevé, cette option n'a pas été mise en œuvre dans la pratique.

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Lors de la création de l'avion Archangel BPA Block III, une grande attention a été accordée à la protection contre les missiles de défense aérienne avec une tête autodirectrice thermique utilisée dans les MANPADS. Par rapport à l'AT-802U, la signature thermique de l'avion est considérablement réduite, ce qui devrait réduire la probabilité que le TGS soit capturé. Lorsque vous volez dans des zones à haut risque d'utilisation de MANPADS modernes, en plus des pièges à chaleur, un conteneur suspendu avec un équipement laser peut être utilisé pour aveugler la tête autodirectrice.

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Le moyen standard de protection de l'avion contre les missiles anti-aériens est l'équipement suspendu TERMA AN / ALQ-213, qui détecte automatiquement le lancement de missiles, l'irradiation radar et laser, déclenche des radars et des pièges à chaleur, et aide également à construire une manœuvre d'évasion.

Des systèmes de reconnaissance et de recherche parfaits installés sur la dernière modification de l'"Archange" vous permettent de détecter des cibles et de les détruire avec des armes guidées sans entrer dans le système de défense aérienne à courte portée. Dans le même temps, la dernière modification de l'Archangel BPA Block III dans sa configuration complète est assez chère - plus de 22 millions de dollars, et le coût de son heure de vol est de près de 800 dollars.

Au salon du Bourget 2017, la société bulgare LASA a fait la démonstration de l'avion léger de reconnaissance et d'attaque T-Bird, dont le but principal est de soutenir les opérations contre les groupes armés illégaux.

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L'avion d'attaque anti-insurrectionnel T-Bird est développé sur la base de l'avion agricole à turbopropulseurs Trush 510G. Le T-Bird est proposé comme un analogue moins cher de l'AT-802U et de l'Archangel BPA, et se concentre principalement sur l'utilisation de missiles non guidés, d'armes légères et d'armes à canon. Il est indiqué que le cockpit et un certain nombre de composants sont protégés des balles de calibre fusil tirées à une distance de 300 m. L'équipement électronique T-Bird a été créé par la société autrichienne Airborne Technologies et comprend un système de reconnaissance aérienne autonome (SCAR) conteneur suspendu, des écrans d'affichage d'informations, un ensemble d'équipements et les communications du système de commandement et de contrôle aéroporté Lynx.

Les informations sur la vente des avions AT-802U et Archangel BPA sont assez contradictoires, et différentes sources ne s'entendent pas sur le nombre d'avions livrés aux clients. Iomax a déclaré avoir déjà livré 48 ensembles d'équipements pour les avions AT-802U et Archangel BPA, qui étaient accompagnés de 4 500 armes d'avion.

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On sait que les opérateurs de l'AT-802U et de l'Archange BPA, en plus de l'agence antidrogue américaine, sont les Émirats arabes unis, l'Égypte et la Jordanie. Des "avions d'attaque agricole" ont été utilisés dans les hostilités dans les territoires du Yémen et de la Libye. En janvier 2017, le Département d'État américain a approuvé la vente de douze Archangel BPA au Kenya. L'Angola, le Niger et la Côte d'Ivoire ont manifesté leur intérêt pour l'achat de ces appareils.

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La demande d'avions légers de contre-insurrection et de patrouille stimule non seulement la refonte des avions d'entraînement, agricoles et polyvalents, mais aussi la création de machines spécialement conçues à partir de zéro. Le 26 juillet 2014, un prototype de l'avion à turbopropulseurs polyvalent léger AHRLAC (eng.Avion léger de reconnaissance de haute performance avancé - avion de combat léger de performance avancée).

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Le premier prototype de vol a été utilisé pour confirmer les caractéristiques déclarées de l'avion, et le deuxième prototype, connu sous le nom d'ADM (Advanced Demonstrator), est destiné aux tests d'armes et de systèmes électroniques de visée et de reconnaissance.

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Cet avion a une apparence inhabituelle et est un avion biplace en porte-à-faux tout en métal avec un turbopropulseur Pratt & Whitney Canada PT6A-66 d'une capacité de 950 ch. avec., avec un balayage inversé de l'aile et une hélice propulsive, qui est située à l'arrière du fuselage entre les poutres de la queue. Cette disposition a été choisie pour offrir la meilleure visibilité vers l'avant et vers le bas.

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L'avion a une taille et un poids très modestes. Longueur - 10, 5 m, hauteur - 4, 0 m, envergure - 12, 0 m Sa masse maximale au décollage est de 3800 kg, tandis que la durée de vol peut dépasser 7,5 heures. Le plafond de service est de 9450 m. La vitesse de vol maximale est de 505 km/h. La distance de décollage est de 550 m. Les six points d'emport sous les ailes peuvent embarquer diverses armes d'avion d'un poids total allant jusqu'à 890 kg, dont les bombes Mk 82 de 227 kg. L'installation d'un canon intégré de 20 mm est également à condition de.

La société sud-africaine Paramount Group a commencé à construire l'avion AHRLAC en 2009. Cette machine a été conçue à l'origine comme une alternative aux drones de combat, mais plus tard, il a été décidé de créer une version sans pilote. En 2016, il est devenu connu que la société américaine Boeing avait conclu un accord sur le développement et la production en commun de l'avion AHRLAC. Conformément à cet accord, Boeing entreprend la création d'une avionique et d'un système de visée et de navigation. Dans le même temps, les clients potentiels (en fonction de leurs préférences et de leurs capacités financières) se voient proposer au moins trois options d'équipement d'observation et de recherche, qui diffèrent par leurs capacités. On sait que la version d'attaque de l'avion AHRLAC en Afrique du Sud a reçu la désignation MWARI.

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Auparavant, le groupe Paramount avait indiqué que la version de base du nouvel avion était estimée à 10 millions de dollars, tandis que la modification avec un ensemble complet de capacités de combat - jusqu'à 20 millions de dollars. En février 2018, il a été annoncé que la conception améliorée de l'AHRLAC, créé en coopération avec les sociétés américaines Leidos et Vertex Aerospace a été nommé Bronco II. En mai 2020, cet avion d'attaque à turbopropulseurs a été proposé au Commandement des opérations spéciales des États-Unis (SOCOM) dans le cadre du programme Armed Overwatch.

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